El credo biológico-sanitario

Credo biológico

Creo en el DNA todopoderoso, creador de los seres vivos.
Creo en el RNA, su único hijo, que fue concebido por obra
y gracia de la RNA polimerasa.

Nació como transcrito primario, padeció bajo el poder
de nucleasas, metilasas y adenilasas. Fue procesado,
modificado y transportado.
Descendió del citoplasma, a los pocos segundos
fue traducido a proteina.

Ascendió por el retículo endoplasmático
y el aparato de Golgi, y está anclado sobre
la membrana plasmática a la derecha de una proteina G.

Desde ahí ha de controlar la traducción
de señales en células normales y apoptóticas.
Creo en la biología molecular, la terapia génica
y la biotecnología en la secuencia del genoma humano,
la corrección de las mutaciones, la clonación de Dolly
y la vida eterna.

Amén.

Me ha encantado, sencillamente genial. Si tuviera que creer en algún credo me quedaba con éste.

Perdón a los lectores que no entiendan de la materia, comprendo que la mayor parte les resultará incomprensible. Las siguientes entradas serán explicadas y redactadas de forma que cualquier persona no entendida de la materia pueda comprenderlo. Esta entrada va dirigida a aquellos que se encuentran dentro del mundillo de las ciencias biológicas y sanitarias, seguro que a más de uno le arrancará una sonrisa.

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¿Por qué se producen los mellizos?

MellizosMellizos

A diferencia de los gemelos (que son idénticos genéticamente) los mellizos tienen el mismo parecido genético que el que podrían tener entre sí cualquier pareja de hermanos. Cada uno procedede de la fecundación de un óvulo y un espermatozoide distinto, por tanto, de cigotos diferentes. Por eso, pueden ser de distinto sexo (cosa que no ocurre con los gemelos) y muy distintos en apariencia. El único hecho en común es que la fecundación de ambos se produjo casi simultáneamente (salvo ocasiones muy raras).

En la imagen siguiente vemos cómo ocurre:

Formación mellizos

Se observa la fecundación de cada uno por separado y que no comparten el saco vitelino, de ahí el nombre de gemelos bivitelinos.

Ahora bien, para que este proceso se llegue a dar es necesario un requisito fundamental: Que la madre tenga una ovulación múltiple. Es decir que dentro de un mismo ciclo produzca la liberación de dos o más óvulos susceptibles de ser fecundados. Por tanto, de quién va a depender casi totalmente que se tengan mellizos es de la madre. También dependería (en mucho menor grado) el porcentaje de espermatozoides en el semen, pero dado que de normal éste es suficiente para fecundar a varios óvulos, no sería algo a tenerse en cuenta.

Esta ovulación múltiple puede deberse a varias causas, que se clasifican en hereditarias o adquiridas.

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Poder felino: Los gatos paracaidistas

Me encantan los gatos, después de los perros, son los animales de compañía que prefiero. Son orgullosos, independientes y ágiles, muy ágiles. Y si no que se lo digan a la dueña de este gato que después de estar 8 días encaramado a un árbol, cae a una altura de 24.3 metros aproximadamente, dice «Miau» (que no hace falta saber mucho de gatos para pensar que vendría a ser en esa situación un «Ay») y sale corriendo tan pancho.

Aquí el video donde aparece y que demuestra la facilidad que tienen los gatos para caer de pie siempre que haya una distancia mínima para darse la vuelta:

 

Al fenómeno de los gatos paracaidistas también se le llama el fenómeno del gato volador (sí, algunos conocerán este último término de una rallante canción que repetía una y otra y otra vez: «El Gato Voladooor»…). Se denomina así a un gato que ha caído desde una altura superior a siete metros. Gracias al increíble sentido de equilibrio del gato, es capaz de darse la vuelta y entonces se encoge con las patas estiradas para amortiguar todo lo posible la caída. Aunque este mecanismo no es infalible y aún así pueden sufrir diversas fracturas, heridas o incluso la muerte.

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Bomba nuclear detonada bajo el agua

Se le tiene aún más respeto (si cabe) a una bomba nuclear tras ver estas imágenes. Dan escalofríos (la musiquita acompañante le da encima un saborcillo apocalíptico que pone la piel de gallina)…

El video es una grabación de las pruebas que se realizaron en el Atolón de Bikini. Una prueba de una bomba nuclear detonada 27 metros bajo el agua. (Gracias a Vergonzoso por la información).

Y pensar que aún se siguen desarrollando como si tal cosa…

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En el interior del cuerpo humano

Glóbulos Rojos

Genial Especial del Mundo: El Interior del Cuerpo Humano

Impresionante, casi se me saltan las lágrimas de la emoción cuando he visto esta imagen de los glóbulos rojos. Tan perfecta, tan nítida, tan retocada… Parece como si hubieran dicho a los glóbulos rojos «Venga chicos, posad y decid patata». Cualquier persona que haya visto imágenes a microscopio óptico o electrónico sabrá que las imágenes suelen ser bastante abstractas, difusas, con una coloración traslúcida y que se necesita un ojo entrenado para saber lo que se está viendo. Eso sin contar lo sosas que resultan la mayoría de las veces, tengo aborrecida la hematoxilina-eosina (colorante rosáceo-violeta) de tan vista que la tengo ya . Para hacerse una idea de la diferencia de lo que se ven en esas imágenes a lo que veo yo de vez en cuando, aquí un común ejemplo de lo que se ve a microscopio óptico y sin ningún retoque, la única diferencia es que hay algunos granulocitos:

Frotis Sanguíneo

Decepcionante el contraste, ¿verdad?

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¿En qué se diferencian los gemelos de los mellizos?

Gemelos
Esta entrada viene a raíz de la consulta que me hizo Treiral hace unos días:

«Me ha surgido una duda, verás, mi padre es un hermano gemelo y he oído que los gemelos se saltan una generación cada vez, por lo que siguiendo ese razonamiento yo podría tener gemelos, pero… un primo mío cuyo padre sea un tío mío que no sea el hermano gemelo de mí padre, si se sigue el razonamiento ¿podría tener la misma probabilidad que yo de tener gemelos o al no tener un padre gemelo no cuenta con esa baza? Los datos son reales por cierto :P»

Me pareció una pregunta muy buena y como el tema de los gemelos y mellizos es verdaderamente fascinante (además de zurda y onironauta, soy melliza) pues se me ha ocurrido explicar unas nociones básicas sobre el tema aprovechando que contesto la pregunta.

Generalidades de gemelos y mellizos

Los gemelos y mellizos se producen en lo que llamamos embarazos gemelares. Por cada 80 embarazos suele producirse uno gemelar. Aunque la frecuencia varía de unos países a otros y actualmente la frecuencia va en aumento, como explicaré más adelante. De todos los embarazos gemelares que se producen, dos tercios de ellos (66%) son por mellizos y un tercio de ellos (33%) por gemelos.

En realidad se producen muchos más embarazos gemelares de los que se llegan a detectar, lo que ocurre es que muchos terminan con la desaparición de uno de los embriones en las fases más tempranas, tanto, que algunas desapariciones se producen antes de que la misma persona se entere de que está embarazada. Como resultado, se produce un parto de un único en bebé que en realidad era gemelar.

Resulta curioso que en nuestro idioma, el castellano, existan dos palabras para diferenciar a los bebés de un embarazo gemelar. Esto es, si proceden de un mismo cigoto u embrión se les llama gemelos y si por el contrario son el resultado de dos cigotos distintos se les llama mellizos. En la jerga médica (que es como otro idioma) encontramos además otros términos:

Mellizos: Gemelos Dicigóticos o Bivitelinos Gemelos: Gemelos Monocigóticos o Univitelinos Aquí tendríamos un esquema de lo que ocurriría en cada uno (Uf, me ha costado encontrar una buena imagen y después retocarla para traducirla al castellano) :

Formación gemelos y mellizos

Las palabras Univitelinos y Bivitelinos hacen referencia a la presencia de uno o dos sacos vitelinos respectivamente. El saco vitelino es una bolsa que nutre al embrión al principio del embarazo antes de que la placenta se desarrolle. Todos hemos visto sacos vitelinos, sólo hay que fijarse en la yema del huevo, no es casualidad que éste aporte tantos nutrientes, en teoría esta yema sería destinada a un embrión para ser alimentado durante semanas.

Ahora bien, en inglés no existe ninguna palabra para distinguir a mellizos y gemelos. Sólo existe un único término que engloba a ambos y es la palabra «twins». De ahí que surjan muchas veces confusiones y jaleos para saber si lo que realmente se tiene son mellizos o gemelos, porque hay mucha diferencia, en realidad, de unos a otros. Para solventar la carencia, utilizan la expresión «fraternal twin» para referirse a mellizos e «identical twin» para referirse a gemelos. Paso ahora a explicar el tema de los gemelos con un poco más de profundidad. Los mellizos me los dejaré para la próxima entrada. Hay tantas cosas interesantes que sería una lástima no desarrollarlo más por un exceso de la extensión del post. Así que la mejor opción es dosificar la información.

Gemelos

Como ya he mencionado antes, los gemelos proceden de un único cigoto. Es decir, de la fecundación de un sólo óvulo por un espermatozoide. Cuando se produce dicha fecundación, en una situación normal las células comenzarían a dividirse por mitosis y se formaría un único embrión. Con los gemelos, la cosa cambia. No se sabe todavía por qué, pero en los 14 primeros días tras la fecundación, las células se dividen en dos embriones que en situaciones normales se desarrollarán de forma independiente. Cuando este fenómeno de independencia no ocurre encontramos quimeras (un individuo que tiene células con un ADN procedente del otro gemelo, pero que al compartir el mismo genoma, no sería detectado) y los conocidos siameses (en los cuales el proceso de división de los dos embriones no se ha completado).

Por tanto, como proceden de un mismo óvulo y espermatozoide y por lógica, de un único cigoto, los gemelos son exactamente iguales. En el sentido más estricto de la palabra, son clones. Por tanto, tienen el mismo sexo y un genoma idéntico. A pesar de todo hay 3 casos documentados de gemelos de distinto sexo pero son debidos a defectos cromosómicos. Posteriormente, tras el nacimiento, debido a mutaciones pueden haber ligeras diferencias entre el contenido genético de un gemelo a otro, pero es irrisorio.

A pesar de todo, su apariencia es ligeramente distinta. Se debe a que la expresión de los genes se ha modificado por el ambiente. Por esa razón, aún los gemelos tienen huellas dactilares diferentes. Porque aunque comparten los mismos genes, estos se expresan (sintetizan proteínas) de forma distinta. Por eso, antes de que existiera el análisis de ADN, los forenses utilizaban las huellas dactilares para identificar a cada gemelo. Este hecho lo explicaré más detenidamente en una futura entrada, porque es un hecho que tiene mucha más importancia de lo que parece. Muy raramente, se produce lo que llamamos «gemelos en espejo». En estos gemelos encontramos las mismas características pero con carácter opuesto. Por ejemplo: Uno será zurdo mientras que el otro diestro. El pelo se arremolinará en un sentido mientras que en el otro será en el sentido contrario…

Gemelos en espejo

Esto se produce por una división tardía del cigoto alrededor de los 9-12 días. Además, a veces ocurre que para dormir adoptan una postura simétrica o bien en espejo. En esta foto (qué monos ellos) podemos comprobarlo (vale, hay que hacer un leve acto de fe y no pensar que los padres los hayan puesto así a propósito):

Gemelos en espejo

En cuanto a los factores que favorecen tener gemelos, se sabe bastante poco. Entre otras cosas porque tampoco se conoce la causa que provoca la división del cigoto en fases iniciales. No es como en los casos de mellizos en los que causa está clara y se saben con bastante certeza los factores desencadenantes.

Se han descrito menos de 20 familias que han heredado una tendencia a tener gemelos monocigóticos (las personas de estas familias tienen casi un 50% de probabilidades de tener gemelos idénticos). Mientras tanto, otros estudios sugieren que el ambiente del útero provoca que el cigoto se divida en la mayoría de los casos.

Se sabe también que en técnicas de fecundación in Vitro hay un incremento científicamente probado de las probabilidades de tener gemelos. A parte de eso, y una leve heredabilidad genética que no se conoce apenas nada, no se saben de otros factores que lo provoquen.

Por otro lado, es importante mencionar lo importante que ha sido para la medicina los estudios en gemelos. Gracias a ellos, se puede comprobar hasta qué punto una enfermedad es de causa genética o adquirida. Se han hecho estudios de todo tipo con ellos: Cáncer, diabetes, esquizofrenia, autismo y cientos de enfermedades más.

En resumen y respondiendo a Treiral, la presencia de gemelos en una familia se produce más por el azar (o mejor dicho: por factores que desconocemos) que por herencia, ya que ésta última se da muy pocas veces. Así que, independientemente de que tu padre sea o no gemelo, lo más seguro es que tu tío y tú tengáis las mismas probabilidades que la población en general de tener gemelos sobre todo porque dependerá también de la mujer con la que se tenga los retoños 😛 La creencia de que se salta una generación está muy extendida, pero es errónea y se basa en una confusión con los mellizos que explicaré con la continuación (siempre dejo la intriga para el final, me falta poner un «To be continued»)

De todas formas, si alguno más de tu familia volviera a tener gemelos, avísame. Porque entonces sí que sería probable que hubiera cierto carácter hereditario y sería algo valioso de estudiar 🙂

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