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Hermanos cuadrúpedos en Turquía

Hermanos Cuadrúpedos

The family that walks on all fours — and why they can’t stand up

Visto originalmente vía Digg
Lo traduzco:

Descubiertos hermanos turcos caminado a cuatro patas

“Cinco hermanos y hermanas que sólo pueden andar naturalmente a cuatro patas aportan un nuevo entendimiento en la evolución humana tras ser descubiertos en un recóndito lugar de la Turquía rural.

Los científicos creen que la familia podría aportar una valiosa información sobre cómo el hombre evolucionó desde un homínido de cuatro patas hasta desarrollar la habilidad para andar en bipedestación hace más de tres millones de años.

Una anomalía genética, que podría haber causado que los hermanos, de 18 a 34 años, fueran incapaces de andar a dos pies, ha sido identificada.

El descubrimiento de la familia turca en el sur de Turquía el pasado julio ha abierto un acalorado debate.

Dos hijas y un hijo, sólo han podido caminar a cuatro patas, con las piernas extendidas, mientras que otra hija e hijo ocasionalmente fueron capaces de andar en bipedestación. Los cinco pueden mantenerse en pie, pero sólo durante un corto periodo de tiempo, con ambas rodillas y cabeza flexionadas.

Algunos investigadores afirman que son unas alteraciones genéticas las que han provocado que los hermanos retrocedieran en una especie de “retroevolución”. Otros científicos argumentan con más determinación que sus genes han desencadenado un daño cerebral que les ha permitido desarrollar esa exclusiva forma de movimiento

Pero todos están de acuerdo en que la forma de caminar de la familia, descrita como “andar a cuatro patas”, podría ofrecer una importante información sobre cómo se desplazaban nuestros ancestros similares a monos.

En lugar de andar sobre los nudillos como los gorilas y los chimpancés, la familia anda utilizando las muñecas. Usando sus palmas como talones con los dedos en ángulo desde el suelo.

Los científicos creen que esta sería la forma en la que los homínidos se movían, permitiéndoles proteger los dedos necesarios para maniobras más delicadas y que necesitan de más habilidad, siendo éstas tan críticas en la evolución del hombre.

Nicholas Humprehy, psicólogo evolucionista del Escuela Londinense de Económicas, quién ha visitado a la familia, dice que parece ser que los hermanos han vuelto hacia atrás en una instintiva forma de comportamiento codificada profundamente en el cerebro, pero que fue abandonada en el transcurso de la evolución.

“No creo que hayan sido destinados a ser cuadrúpedos por sus genes, pero su exclusiva alteración genética les ha permitido que así sea” dijo Humphrey. “Es físicamente posible, lo cual nadie se habría preguntado de un esqueleto humano moderno”.

Humphrey, que ha estado participando en un programa de la BBC, “La Familia que anda a cuatro patas”, será retransmitida en Gran Bretaña el 17 de marzo. Mencionado que semanas de estudio y factores como la forma de sus manos y callos, han demostrado que ha sido un patrón de comportamiento de larga duración y no un engaño.

“Sin embargo llegados a este punto, tenemos a unos humanos adultos andando como ancestros hace varios millones de años”, dijo.

Los hermanos, que viven con sus padres y otros 13 hermanos y hermanas, son retrasados mentales, como resultado de una ataxia cerebelosa.

Hermanos Cuadrúpedos
Los padres, que también están cercanos al retraso mental, se cree que han transmitido una combinación única de genes que han dado como resultado este comportamiento.

Mientras que Humprehy afirma que las influencias culturales en el desarrollo podrían haber jugado un papel crucial, con la tolerancia por parte de los padres para permitir a los hijos mantener una marcha cuadrúpeda, otros creen que la causa es pura genética.

Uner Tan, un profesor de psicología de la Universidad de Cukurova en Adana, Turquía, quién fue quién llamó la atención a los científicos sobre esta familia, mantiene que las mutaciones genéticas han provocado que regresaran a una “eslabón perdido” de un estado primate, lo que explicaría también sus problemas severos de lenguaje.

Un equipo de genetistas alemanes piensa que la familia posee la clave para una guía genética de bipedestación.

Los investigadores dicen que mientras las mujeres afectadas, Safiye, de 34, Senem, de 22 y Amosh, de 18, tendían a pasar su tiempo sentadas fuera de la casa rural, un hermano, Huseyin, de 28, iba al pueblo local a cuatro patas, donde podía llevar a cabo interacciones básicas.

Jemina Harrison, de Producciones Passionate, la cual está produciendo el documental, dice: “Andan como animales y eso es muy inquietante al principio. Pero también estuvimos muy emocionados por la tremenda calidez y humanidad de la familia”.

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Club de los conejillos de Indias casi sin pelo

Traducción literal de la página que recientemente encontré navegando a la deriva. La pega es que está en inglés, pero son las imágenes las que hablan por sí solas…

Como hace poco escribí un post relacionado que trataba sobre gatos sin pelo (Sphinx y Kohonas) creo que esto servirá como complemento. Parece ser que la calvicie no es algo tan raro fuera de nuestra especie humana.

Nearly Hairless Cavies Club (Página web actualmente desaparecida)

La página no tiene desperdicio… Aunque son los conejillos de indias los que tienen un papel principal en la web también encontramos perros, gatos, ratas, ratones e incluso pollos (¡!) sin pelo (y plumas). Además de los Hamster Alien.

Como ya avisan en la página de inicio “La belleza está en el ojo de quien mira”. Para mí es como ver una galería de los horrores pero como en gustos no hay nada escrito, seguro que a alguien le resultará simpáticas las criaturas.

Aquí el protagonista principal de la página ligero de pelaje:

Conejillo sin Pelo

Aquí un perro de similares características que me recuerda a Cruella de Vil:

Perro sin pelo

Aquí un pollo donde falta un letrero que ponga “Calentar y listo”:

Pollo sin plumas

Y aquí un ratón como vino al mundo:

Ratón sin pelo

Desde luego la página no tiene desperdicio. Además en cada sección te explica los orígenes del animal sin pelo en cuestión y dan incluso explicaciones genéticas. Una página recomendada para aquellos que sientan curiosidad por lo extraño.

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Confusión simbólica: El bastón de Esculapio y el Caduceo

Seguro que todos habrán visto alguna vez esos símbolos al ir a cualquier hospital, servicio sanitario, consulta de dentista o farmacia. Después del fonendoscopio (ese instrumento que se usa para auscultar al paciente) y la bata, el esculapio y el caduceo son uno de los símbolos más representativos de la medicina. Asentados en la mitología griega, sus orígenes se remontan a hace miles de años. Sin embargo, el caduceo no tenía en principio ninguna relación con la medicina. Su uso simbólico fue modificándose, confundiéndose a menudo con el bastón de esculapio y tomándose ambos como sinónimos, debido en gran parte a su similitud. Algunas organizaciones que tomaron como simbología el caduceo acabaron reconociendo el error y volvieron a utilizar el bastón o vara de esculapio. A pesar de todo, actualmente se suelen utilizar indistintamente.

Caduceo

Caduceo

Es un símbolo griego que consiste en dos serpientes enrolladas y enfrentadas entre sí a lo largo de una vara con dos alas en la parte superior. Representa la neutralidad. Este símbolo se asocia a Hermes, el mensajero de los dioses. Que en la mitología romana pasaría a llamarse Mercurio. Por tanto, este símbolo en un principio se utilizaba para representar a todo aquello relacionado con el comercio y mensajería. De hecho caduceo proviene del latin Cadux que significa embajador o heraldo. Y no tuvo ninguna relación con la medicina hasta mucho más tarde. Posee algunas variantes como la presencia de un espejo que representa la sabiduría o la de un cáliz que asocia a la profesión farmacéutica.

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El síndrome del hombre lobo

Continuación de: Extravagancias Fenotípicas I: Los gatos Sphinx y Kohonas

Con la intención de crear un radical contraste con los gatos que carecen de pelo, esta nueva entrada tratará sobre un fenotipo totalmente opuesto, la exagerada presencia de vello en el ser humano.

Hipertricosis

El Síndrome del Hombre Lobo (también llamado Hipertricosis Universal Congénita) es un claro ejemplo de que, en lo referente a la medicina, puedes encontrarte absolutamente de todo. Y, a veces, que la realidad supera con creces a la ficción.

Existen dos variantes más típicas:

Hipertricosis Lanuginosa Congénita. Es una “enfermedad” extremadamente rara ya que sólo se han documentado 50 casos desde la Edad Media. Las personas que lo padecen están completamente cubiertas por un vello lanugo largo excepto en las palmas de las manos y de los pies. La longitud a la cual puede llegar el vello es de 25 centímetros.

El lanugo es el pelo fino y blanquecino (como si fuera pelusilla) que aparece en los recién nacidos en hombros y brazos y que desaparece normalmente tras el primer mes desde el nacimiento. En los que padecen esta forma de hipertricosis el lanugo persiste y puede crecer durante toda la vida o desaparecer con los años.

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La utilidad de las bolsas en ataques de pánico y ansiedad

Bolsa Hiperventilación
La mayoría de los lectores seguramente habrán presenciado algún ataque de pánico o alguna crisis de ansiedad, son relativamente frecuentes. Y van en aumento, la ansiedad junto con la depresión son los dos problemas psicológicos más importantes en Europa.

Quizás hayan visto también como alguien, tras ver que la crisis no mejoraba, utilizaba una bolsa de plástico (o cualquier otra bolsa que estuviera a mano) poniéndola sobre la cara del que sufría el ataque para que respirara a través de ella. Lo curioso de esta actuación es que la mayoría de gente que lo hace no sabe exactamente por qué ese hecho mejora la situación de la persona y muchas personas tampoco saben siquiera por qué se hace. La actuación suele ser por puro empirismo e imitación. Dicho de otra forma: Si Menganito observó que hace un año Fulanito aplicó una bolsa para respirar en un ataque de pánico y la situación mejoró, ahora Menganito hace lo mismo para ayudar a la persona que tiene enfrente y que le acaba de dar un ataque de ansiedad.

Pues bien, esta quizás sea mi primer post de medicina que resulte realmente útil para todo el mundo, pues casi seguro que en algún momento de la vida, presenciará dichos ataques. Resulta paradójico como muchísima gente tiene conocimientos elevados de primeros auxilios en cuanto a reanimación pero cuando se trata de ataques de pánico y ansiedad la información es casi nula. Así que intentaré dar una explicación ni muy breve pero tampoco demasiado extensa sobre lo que ocurre en esos ataques, cómo afecta a la respiración y cómo con una simple bolsa podemos mejorar con mucho la situación.

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Las endorfinas y el ejercicio físico

Corredor
Bueno, aquí la continuación de la entrada anterior para terminar de responder las dos preguntas que quedan.

Las preguntas de Vicente:

“2. ¿Hacer ejercicio aumenta tanto el nivel de endorfinas como para que lo notemos, o es todo una especie de “efecto placebo”?

3. ¿A qué es comparable un “subidón” de endorfinas?”

-2. Como ya comenté previamente, tuve que dividir la entrada de las endorfinas porque la segunda pregunta era bastante polémica además de compleja. Y la razón es muy sencilla: No se sabe aún con seguridad si son las endorfinas las que provocan ese estado de euforia al hacer ejercicio o es el resultado de otros muchos factores. Para que se hagan una idea, los científicos llevan más de 30 años haciendo experimentos y discutiendo entre ellos varias teorías que podrían explicar la sensación que se produce tras un tiempo determinado de hacer ejercicio.

Pero antes de nombrar dichas teorías hay que explicar a qué nos referimos con esa sensación. Lo que se siente cuando se realiza una actividad física con un tiempo suficiente es lo que los anglosajones comúnmente llaman “Runner´s High” que vendría a ser traducido a nuestra lengua y con una ligera adaptación “El Subidón del Corredor”. Consiste en un estado de tranquilidad, analgesia, euforia y felicidad que puede durar desde unos minutos hasta varias horas.

De todas formas, ese estado es una “definición estándar” ¿Qué quiero decir con ello? Que según el deportista cada uno lo experimentará de forma diferente. Unos lo describen como una separación de la mente y el cuerpo, otros como el subidón que provoca una droga, otros como si se sintieran los reyes del mundo y otros como si tuvieran un orgasmo (en el que también hay un incremento de los niveles de endorfinas). Es decir, que la sensación que se describe es muy variable.

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