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¿En qué se diferencian los gemelos de los mellizos?

Gemelos
Esta entrada viene a raíz de la consulta que me hizo Treiral hace unos días:

“Me ha surgido una duda, verás, mi padre es un hermano gemelo y he oído que los gemelos se saltan una generación cada vez, por lo que siguiendo ese razonamiento yo podría tener gemelos, pero… un primo mío cuyo padre sea un tío mío que no sea el hermano gemelo de mí padre, si se sigue el razonamiento ¿podría tener la misma probabilidad que yo de tener gemelos o al no tener un padre gemelo no cuenta con esa baza? Los datos son reales por cierto :P”

Me pareció una pregunta muy buena y como el tema de los gemelos y mellizos es verdaderamente fascinante (además de zurda y onironauta, soy melliza) pues se me ha ocurrido explicar unas nociones básicas sobre el tema aprovechando que contesto la pregunta.

Generalidades de gemelos y mellizos

Los gemelos y mellizos se producen en lo que llamamos embarazos gemelares. Por cada 80 embarazos suele producirse uno gemelar. Aunque la frecuencia varía de unos países a otros y actualmente la frecuencia va en aumento, como explicaré más adelante. De todos los embarazos gemelares que se producen, dos tercios de ellos (66%) son por mellizos y un tercio de ellos (33%) por gemelos.

En realidad se producen muchos más embarazos gemelares de los que se llegan a detectar, lo que ocurre es que muchos terminan con la desaparición de uno de los embriones en las fases más tempranas, tanto, que algunas desapariciones se producen antes de que la misma persona se entere de que está embarazada. Como resultado, se produce un parto de un único en bebé que en realidad era gemelar.

Resulta curioso que en nuestro idioma, el castellano, existan dos palabras para diferenciar a los bebés de un embarazo gemelar. Esto es, si proceden de un mismo cigoto u embrión se les llama gemelos y si por el contrario son el resultado de dos cigotos distintos se les llama mellizos. En la jerga médica (que es como otro idioma) encontramos además otros términos:

Mellizos: Gemelos Dicigóticos o Bivitelinos Gemelos: Gemelos Monocigóticos o Univitelinos Aquí tendríamos un esquema de lo que ocurriría en cada uno (Uf, me ha costado encontrar una buena imagen y después retocarla para traducirla al castellano) :

Formación gemelos y mellizos

Las palabras Univitelinos y Bivitelinos hacen referencia a la presencia de uno o dos sacos vitelinos respectivamente. El saco vitelino es una bolsa que nutre al embrión al principio del embarazo antes de que la placenta se desarrolle. Todos hemos visto sacos vitelinos, sólo hay que fijarse en la yema del huevo, no es casualidad que éste aporte tantos nutrientes, en teoría esta yema sería destinada a un embrión para ser alimentado durante semanas.

Ahora bien, en inglés no existe ninguna palabra para distinguir a mellizos y gemelos. Sólo existe un único término que engloba a ambos y es la palabra “twins”. De ahí que surjan muchas veces confusiones y jaleos para saber si lo que realmente se tiene son mellizos o gemelos, porque hay mucha diferencia, en realidad, de unos a otros. Para solventar la carencia, utilizan la expresión “fraternal twin” para referirse a mellizos e “identical twin” para referirse a gemelos. Paso ahora a explicar el tema de los gemelos con un poco más de profundidad. Los mellizos me los dejaré para la próxima entrada. Hay tantas cosas interesantes que sería una lástima no desarrollarlo más por un exceso de la extensión del post. Así que la mejor opción es dosificar la información.

Gemelos

Como ya he mencionado antes, los gemelos proceden de un único cigoto. Es decir, de la fecundación de un sólo óvulo por un espermatozoide. Cuando se produce dicha fecundación, en una situación normal las células comenzarían a dividirse por mitosis y se formaría un único embrión. Con los gemelos, la cosa cambia. No se sabe todavía por qué, pero en los 14 primeros días tras la fecundación, las células se dividen en dos embriones que en situaciones normales se desarrollarán de forma independiente. Cuando este fenómeno de independencia no ocurre encontramos quimeras (un individuo que tiene células con un ADN procedente del otro gemelo, pero que al compartir el mismo genoma, no sería detectado) y los conocidos siameses (en los cuales el proceso de división de los dos embriones no se ha completado).

Por tanto, como proceden de un mismo óvulo y espermatozoide y por lógica, de un único cigoto, los gemelos son exactamente iguales. En el sentido más estricto de la palabra, son clones. Por tanto, tienen el mismo sexo y un genoma idéntico. A pesar de todo hay 3 casos documentados de gemelos de distinto sexo pero son debidos a defectos cromosómicos. Posteriormente, tras el nacimiento, debido a mutaciones pueden haber ligeras diferencias entre el contenido genético de un gemelo a otro, pero es irrisorio.

A pesar de todo, su apariencia es ligeramente distinta. Se debe a que la expresión de los genes se ha modificado por el ambiente. Por esa razón, aún los gemelos tienen huellas dactilares diferentes. Porque aunque comparten los mismos genes, estos se expresan (sintetizan proteínas) de forma distinta. Por eso, antes de que existiera el análisis de ADN, los forenses utilizaban las huellas dactilares para identificar a cada gemelo. Este hecho lo explicaré más detenidamente en una futura entrada, porque es un hecho que tiene mucha más importancia de lo que parece. Muy raramente, se produce lo que llamamos “gemelos en espejo”. En estos gemelos encontramos las mismas características pero con carácter opuesto. Por ejemplo: Uno será zurdo mientras que el otro diestro. El pelo se arremolinará en un sentido mientras que en el otro será en el sentido contrario…

Gemelos en espejo

Esto se produce por una división tardía del cigoto alrededor de los 9-12 días. Además, a veces ocurre que para dormir adoptan una postura simétrica o bien en espejo. En esta foto (qué monos ellos) podemos comprobarlo (vale, hay que hacer un leve acto de fe y no pensar que los padres los hayan puesto así a propósito):

Gemelos en espejo

En cuanto a los factores que favorecen tener gemelos, se sabe bastante poco. Entre otras cosas porque tampoco se conoce la causa que provoca la división del cigoto en fases iniciales. No es como en los casos de mellizos en los que causa está clara y se saben con bastante certeza los factores desencadenantes.

Se han descrito menos de 20 familias que han heredado una tendencia a tener gemelos monocigóticos (las personas de estas familias tienen casi un 50% de probabilidades de tener gemelos idénticos). Mientras tanto, otros estudios sugieren que el ambiente del útero provoca que el cigoto se divida en la mayoría de los casos.

Se sabe también que en técnicas de fecundación in Vitro hay un incremento científicamente probado de las probabilidades de tener gemelos. A parte de eso, y una leve heredabilidad genética que no se conoce apenas nada, no se saben de otros factores que lo provoquen.

Por otro lado, es importante mencionar lo importante que ha sido para la medicina los estudios en gemelos. Gracias a ellos, se puede comprobar hasta qué punto una enfermedad es de causa genética o adquirida. Se han hecho estudios de todo tipo con ellos: Cáncer, diabetes, esquizofrenia, autismo y cientos de enfermedades más.

En resumen y respondiendo a Treiral, la presencia de gemelos en una familia se produce más por el azar (o mejor dicho: por factores que desconocemos) que por herencia, ya que ésta última se da muy pocas veces. Así que, independientemente de que tu padre sea o no gemelo, lo más seguro es que tu tío y tú tengáis las mismas probabilidades que la población en general de tener gemelos sobre todo porque dependerá también de la mujer con la que se tenga los retoños 😛 La creencia de que se salta una generación está muy extendida, pero es errónea y se basa en una confusión con los mellizos que explicaré con la continuación (siempre dejo la intriga para el final, me falta poner un “To be continued”)

De todas formas, si alguno más de tu familia volviera a tener gemelos, avísame. Porque entonces sí que sería probable que hubiera cierto carácter hereditario y sería algo valioso de estudiar 🙂

Enlace permanente a este artículo: https://medtempus.com/archives/gemelos-y-mellizos-i/

PersonalDNA: tu personalidad representada en un ADN

Como hace tiempo que no pongo tests online aquí va uno realmente bueno. Representa tu personalidad en forma de regiones en un cromosoma. Por supuesto eso es algo totalmente metafórico, nuestra personalidad viene definida en gran parte por nuestro ambiente, pero ayuda a dar una imagen muy explicativa del resultado de un sólo vistazo:

PersonalDNA

Como suele pasar con los tests que realmente están bien elaborados, está en inglés y es bastante largo, pero los resultados son normalmente ajustados (exceptuaremos los resultados que he obtenido yo y lo definiremos como dato no representativo…)

He aquí mi resultado (sólo la imagen, que blogger no deja poner el script para ver qué es cada color…):

Y aquí con mayor extensión:

Resultados

Je, yo de líder… ni de coña. Las razones que me ponen para serlo no tienen sentido ¿qué tendrá que ver que me guste lo nuevo con ser líder?) Con lo que me gusta a mí trabajar de la forma más independiente posible. En todo lo demás estoy más o menos de acuerdo.

Visto en : La Cosa Húmeda

Enlace permanente a este artículo: https://medtempus.com/archives/personaldna/

De 4 en 4

Meme recogido de la mano de Su, que no todo es medicina y ciencia en este blog.

Cuatro trabajos que he tenido:

Si contamos trabajo como una ocupación remunerada, ninguno. Llevo estudiando desde siempre y lo que todavía me queda. De momento, lo que invierten mis progenitores en mí, es como la sanidad, va a fondo perdido.

Cuatro películas que puedo ver una y otra vez:

1. Ghost in the Shell
2. Inteligencia Artificial
3. Matrix (la primera, vista de momento unas 5 o 6 veces )
4. Expediente X (la película, vista unas… 6 veces)

Desde luego, el género cyberpunk es lo que predomina.

Cuatro lugares donde he vivido:

Valencia

Pilar de la Horadada

No he estado en otros lugares el suficiente tiempo como para considerarse “vivir” en ellos.

Cuatro programas de TV que me gusta ver:

1. Expediente X (es LA Serie)
2. Simpsons
3. Noticias
4. Cazadores de Mitos

Cuatro lugares donde he ido de vacaciones:

1. Roma
2. Niza
3. Lisboa
4. Barcelona

De esos viajes hace ya bastantes años.

Cuatro de mis comidas preferidas:

1. Pizza (me encanta la comida basura, pero procuro tomarla con moderación, enseguida saltan los de mi alrededor que debería dar ejemplo como futuro matasanos…)
2. Espaguettis (y en general casi todo lo que tenga pasta)
3. Arroz al Horno
4. Costillas de cordero

Cuatro sitios web que visito a diario:

1. Todos aquellos blogs que tengo sindicados y el mío propio.
2. Todas mis cuentas de correo

3. La web de mi facultad
4. Páginas de bittorent de anime

Cuatro lugares donde preferiría estar ahora:

Con que haga calor (odio el frío), sol y esté cerquita la playa me da igual el lugar.

Cuatro trabajos que me gustaría tener:

1. Médico (que digo yo que para eso estoy estudiando, aunque no me llama ninguna especialidad en concreto)
2. Investigadora en el campo de biomédicas
3. Criminóloga (si alguna vez me animase puedo entrar directamente a criminología desde medicina y sólo son dos añitos)
4. Arqueóloga, esto es de cuando era cría, era lo que más me gustaba hasta que decidiera meterme por las ramas biológicas y de la salud.

Como se puede deducir del punto 1 y 2, mi vocación es masoquismo generalizado.

Cuatro famosos que he conocido:

1. Miguel Albaladejo (director de cine)

Y ya está, ver a famosos he visto muchos pero tenerlos cerca y hablar con ellos como que no.

Cuatro platos que detesto:

1. Champiñones
2. Todo tipo existente de setas
3. Carne de conejo
4. Casi todas las verduras y pescados (soy demasiado delicada para comer, aún así me las como aunque no me gusten..)

Cuatro electrodomésticos que tengo fuera de lo común:

1. Una plancha para alisar el pelo
2. Un cepillo de dientes eléctrico

Cuatro posibles primeras impresiones que doy:

1. Reservada
2. Seria (al principio)
3. Buena persona
4. Despistada

Cuatro copas favoritas:

De lo poco que bebo y muy de vez en cuando (que el alcohol es malo xD):

Vodka con limón
Malibú con piña

Siempre pido una de esas dos cosas.

Paso ahora esta cadena a… :

1. Chusky
2. Treiral
3. Pau
4. Ocularis

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De cuadrúpedos, retroevoluciones y enfermedades atáxicas

Retroevolución Humana
Entre ayer y hoy la prensa nacional e internacional se ha hecho eco de la noticia de la familia cuadrúpeda de Turquía. Al tiempo que dicha prensa era leída surgían a su vez opiniones críticas junto a otras que mencionaban que la noticia no era más que un engaño. Y como suele pasar con este tipo de noticias, anunciadas a bombo y platillo la respuesta a si es un engaño se responde con un “No pero sí” o un “Sí pero no” según en qué nos centremos de la noticia.

Una servidora plasmó la noticia tal cual mencionaban los científicos implicados de la misma. Lo que no significa que tenga una opinión a favor de todo lo que éstos defienden. Dicha opinión o postura no puede ser planteada en un artículo que se supone debe ser imparcial y mostrar ambas posturas del debate. Por eso qué mejor manera de defender, ahora sí, mi postura sobre dicha noticia.

Exponiendo de forma muy somera la noticia sería:

Se han encontrado 5 hermanos en Turquía que andan a 4 patas. Unos científicos defienden que puede ser una prueba de retroevolución y otros defienden que tan sólo consiste en una enfermedad cerebelosa que provoca ataxia.

Que andan a cuatro patas es un hecho y que tienen una ataxia cerebelosa también, no es un engaño ni nada por el estilo que pueda parecer a primera vista. Sin embargo, que consista en una prueba de retroevolución es lo que podría considerarse cuestionable. Una mutación al azar que dé como resultado que alguien ande a cuatro patas es mucho más probable que sea debido a un mero parecido casual con nuestros antepasados que una verdadera retroevolución. De hecho los mecanismos empleados en la marcha de estos hermanos de Turquía distan bastante de cómo se producían antes de que el hombre alcanzara la bipedestación. Las estructuras anatómicas no son las mismas y, por tanto, tampoco la biomecánica resultante. Sin embargo hay un elemento a tenerse en cuenta que diferencia el andar a cuatro patas de andar en bipedestación y que juega un papel importante: El equilibrio.

Todo ser humano que se precie antes de haber llegado a andar a dos pies previamente habrá tenido que gatear a cuatro patas. Las estructuras anatómicas poco antes de llegar a tal logro están funcionalmente preparadas, pero se necesita un empujón necesario para dar ese paso y ahí es donde el equilibrio juega un papel importante.

Sin el equilibrio necesario por muy desarrollados que tengamos los huesos y músculos implicados en la marcha ésta no se produce de forma normal o directamente no se produce. De ahí que estos hermanos, en su incapacidad para mantenerse de pie mientras andan, han recurrido a una forma de desplazamiento mucho más estable (con una base de sustentación mayor) y que no necesita una coordinación y un ritmo tan exigentes como en la marcha a dos pies.

Un ejemplo de ataxia adquirida es la que todos hemos visto en el borracho de turno. Se produce un desequilibrio además de una descoordinación. Como resultado el borracho abre las piernas para aumentar el rango de sustentación y balancea los brazos como si de pértigas para mantener el equilibrio se trataran. Además la marcha va acompañada de ciertos balanceos a un lado y otro.

Por eso, es lógico pensar que si estos hermanos cuadrúpedos no poseen el equilibrio necesario (que reside principalmente en el cerebelo, estando éste dañado) echen mano de un mecanismo más primitivo para andar y desplazarse sin el riesgo de una caída. Al ser estos individuos hermanos es muy probable que el mayor aprendiera instintivamente guiándose por una forma de marcha con menos caídas y que el resto de hermanos con la misma enfermedad aprendiera bien instintivamente o por imitación del mayor.

¿Puede considerarse eso prueba de retroevolución? Si nos atenemos sólo a los datos anatómicos, es un rotundo no. Si nos atenemos al papel del equilibrio en la marcha la respuesta sería un probable no. Probable porque poseemos restos fósiles de las estructuras anatómicas de nuestros antepasados pero no disponemos de vestigios nerviosos que nos podrían ayudar a comprender el papel del sistema nervioso en la marcha hace millones de años.

Para andar como actualmente lo hacemos necesitamos dos elementos fundamentales: Equilibrio y elementos anatómicos que así lo permitan. Sin uno u otro la marcha de forma normal no es posible. ¿Qué se dio primero entonces en nuestro logro para la marcha a dos pies? ¿El equilibrio o las estructuras anatómicas?

Una pregunta tan compleja como preguntarnos si el lenguaje hablado surgió primero por nuestra capacidad para emitir sonidos distintos o por nuestra capacidad intelectual para representar unos significados en unos sonidos.

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Hermanos cuadrúpedos en Turquía

Hermanos Cuadrúpedos

The family that walks on all fours — and why they can’t stand up

Visto originalmente vía Digg
Lo traduzco:

Descubiertos hermanos turcos caminado a cuatro patas

“Cinco hermanos y hermanas que sólo pueden andar naturalmente a cuatro patas aportan un nuevo entendimiento en la evolución humana tras ser descubiertos en un recóndito lugar de la Turquía rural.

Los científicos creen que la familia podría aportar una valiosa información sobre cómo el hombre evolucionó desde un homínido de cuatro patas hasta desarrollar la habilidad para andar en bipedestación hace más de tres millones de años.

Una anomalía genética, que podría haber causado que los hermanos, de 18 a 34 años, fueran incapaces de andar a dos pies, ha sido identificada.

El descubrimiento de la familia turca en el sur de Turquía el pasado julio ha abierto un acalorado debate.

Dos hijas y un hijo, sólo han podido caminar a cuatro patas, con las piernas extendidas, mientras que otra hija e hijo ocasionalmente fueron capaces de andar en bipedestación. Los cinco pueden mantenerse en pie, pero sólo durante un corto periodo de tiempo, con ambas rodillas y cabeza flexionadas.

Algunos investigadores afirman que son unas alteraciones genéticas las que han provocado que los hermanos retrocedieran en una especie de “retroevolución”. Otros científicos argumentan con más determinación que sus genes han desencadenado un daño cerebral que les ha permitido desarrollar esa exclusiva forma de movimiento

Pero todos están de acuerdo en que la forma de caminar de la familia, descrita como “andar a cuatro patas”, podría ofrecer una importante información sobre cómo se desplazaban nuestros ancestros similares a monos.

En lugar de andar sobre los nudillos como los gorilas y los chimpancés, la familia anda utilizando las muñecas. Usando sus palmas como talones con los dedos en ángulo desde el suelo.

Los científicos creen que esta sería la forma en la que los homínidos se movían, permitiéndoles proteger los dedos necesarios para maniobras más delicadas y que necesitan de más habilidad, siendo éstas tan críticas en la evolución del hombre.

Nicholas Humprehy, psicólogo evolucionista del Escuela Londinense de Económicas, quién ha visitado a la familia, dice que parece ser que los hermanos han vuelto hacia atrás en una instintiva forma de comportamiento codificada profundamente en el cerebro, pero que fue abandonada en el transcurso de la evolución.

“No creo que hayan sido destinados a ser cuadrúpedos por sus genes, pero su exclusiva alteración genética les ha permitido que así sea” dijo Humphrey. “Es físicamente posible, lo cual nadie se habría preguntado de un esqueleto humano moderno”.

Humphrey, que ha estado participando en un programa de la BBC, “La Familia que anda a cuatro patas”, será retransmitida en Gran Bretaña el 17 de marzo. Mencionado que semanas de estudio y factores como la forma de sus manos y callos, han demostrado que ha sido un patrón de comportamiento de larga duración y no un engaño.

“Sin embargo llegados a este punto, tenemos a unos humanos adultos andando como ancestros hace varios millones de años”, dijo.

Los hermanos, que viven con sus padres y otros 13 hermanos y hermanas, son retrasados mentales, como resultado de una ataxia cerebelosa.

Hermanos Cuadrúpedos
Los padres, que también están cercanos al retraso mental, se cree que han transmitido una combinación única de genes que han dado como resultado este comportamiento.

Mientras que Humprehy afirma que las influencias culturales en el desarrollo podrían haber jugado un papel crucial, con la tolerancia por parte de los padres para permitir a los hijos mantener una marcha cuadrúpeda, otros creen que la causa es pura genética.

Uner Tan, un profesor de psicología de la Universidad de Cukurova en Adana, Turquía, quién fue quién llamó la atención a los científicos sobre esta familia, mantiene que las mutaciones genéticas han provocado que regresaran a una “eslabón perdido” de un estado primate, lo que explicaría también sus problemas severos de lenguaje.

Un equipo de genetistas alemanes piensa que la familia posee la clave para una guía genética de bipedestación.

Los investigadores dicen que mientras las mujeres afectadas, Safiye, de 34, Senem, de 22 y Amosh, de 18, tendían a pasar su tiempo sentadas fuera de la casa rural, un hermano, Huseyin, de 28, iba al pueblo local a cuatro patas, donde podía llevar a cabo interacciones básicas.

Jemina Harrison, de Producciones Passionate, la cual está produciendo el documental, dice: “Andan como animales y eso es muy inquietante al principio. Pero también estuvimos muy emocionados por la tremenda calidez y humanidad de la familia”.

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Club de los conejillos de Indias casi sin pelo

Traducción literal de la página que recientemente encontré navegando a la deriva. La pega es que está en inglés, pero son las imágenes las que hablan por sí solas…

Como hace poco escribí un post relacionado que trataba sobre gatos sin pelo (Sphinx y Kohonas) creo que esto servirá como complemento. Parece ser que la calvicie no es algo tan raro fuera de nuestra especie humana.

Nearly Hairless Cavies Club (Página web actualmente desaparecida)

La página no tiene desperdicio… Aunque son los conejillos de indias los que tienen un papel principal en la web también encontramos perros, gatos, ratas, ratones e incluso pollos (¡!) sin pelo (y plumas). Además de los Hamster Alien.

Como ya avisan en la página de inicio “La belleza está en el ojo de quien mira”. Para mí es como ver una galería de los horrores pero como en gustos no hay nada escrito, seguro que a alguien le resultará simpáticas las criaturas.

Aquí el protagonista principal de la página ligero de pelaje:

Conejillo sin Pelo

Aquí un perro de similares características que me recuerda a Cruella de Vil:

Perro sin pelo

Aquí un pollo donde falta un letrero que ponga “Calentar y listo”:

Pollo sin plumas

Y aquí un ratón como vino al mundo:

Ratón sin pelo

Desde luego la página no tiene desperdicio. Además en cada sección te explica los orígenes del animal sin pelo en cuestión y dan incluso explicaciones genéticas. Una página recomendada para aquellos que sientan curiosidad por lo extraño.

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