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La “tormenta perfecta” para el sobrediagnóstico del TDAH

Colaboración con eldiario.es:

Niños

El número de personas diagnosticadas por  trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) no ha parado de crecer en las últimas décadas en todo el mundo. En Estados Unidos, en tan sólo 20 años (entre 1997 y 2016), los casos de niños y adolescentes diagnosticados por este trastorno han pasado del 6.1 % al 10.2 % de esta población. Tendencias similares se han registrado en múltiples países desarrollados como, por ejemplo, España. En nuestro país la incidencia de TDAH también se ha incrementado considerablemente en las últimas décadas, hasta diagnosticarse entre el 5 y 7 % de los niños y adolescentes españoles en la actualidad. ¿A qué se debe tal aumento de casos con TDAH? ¿Es simplemente la consecuencia de una mayor atención médica a este problema?

Para entender las razones tras este fenómeno es necesario conocer primero los detalles que hay tras el diagnóstico del TDAH. Como muchos otros trastornos, no existe ninguna prueba única que lo diagnostique. Además, las pruebas de neuroimagen suelen ser inútiles para tal fin, dado que (por el momento) no existe ningún marcador biológico que sea específico del TDAH. Debido a esto, existen evidentes dificultades para diagnósticos precisos. De hecho, los criterios diagnósticos de este trastorno se basan en un conjunto de síntomas inespecíficos que se recogen en  manuales diagnósticos internacionales como el DSM-5, la “biblia” de la psiquiatría, o la Clasificación internacional de enfermedades CIE-10, elaborada por la OMS.

 

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Los genes saltarines nos tocan las narices

Colaboración con Hipertextual:

Genes

Los transposones, también llamados elementos genéticos transponibles, son  unas secuencias de ADN extremadamente curiosas. No solo por su peculiar comportamiento en el genoma, sino también por la singular historia que rodeó su descubrimiento. La científica estadounidense Barbara McClintock llevaba décadas estudiando la genética del maíz y había algo que le llamaba poderosamente la atención: la gran variedad de colores que podían presentar los granos de maíz en una sola mazorca. ¿Cómo era posible que existiera tal riqueza de colores cuando originalmente el material genético presente en todas las células de la misma mazorca debería ser el mismo?

Entre los años 1940 y 1950 McClintock descubrió que este fenómeno se debía a que los genes responsables de los colores se activaban o desactivaban debido a la acción de unos elementos muy peculiares y “traviesos”, los transposones. McClintock descubrió que los transposones tenían la habilidad especial para saltar de aquí a allá por el genoma del maíz al azar, provocando cambios imprevisibles en el ADN de cada célula. Como si dejaras a gatos solos frente a un árbol de Navidad, era imposible saber qué consecuencias podían ocurrir debido al comportamiento de los transposones sobre el ADN. Precisamente por esta habilidad a estos diablillos genéticos también se les conoce cariñosamente como genes saltarines.

 

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El lado más oscuro de la expansión de la medicina tradicional china

Colaboración con El País:Medicina tradicional china

Ancestral, milenaria, mística… Alrededor de la medicina tradicional china (MTC) hay una especie de aura etérea y mágica. De hecho, jamás se ha demostrado la existencia ni de la energía o fuerza vital llamada “Chi” ni de los conceptos del Yin y el Yang, pilares básicos en los que se basa la MTC. Tampoco ha sido ningún obstáculo para la MTC que estos principios contradigan lo que sabemos a ciencia cierta del funcionamiento del cuerpo humano. Según este sistema de diagnóstico y tratamiento, cuyos conocimientos se remontan a hace más de 2.500 años, la enfermedad aparece cuando se altera el flujo de la energía vital y existe un desequilibrio del Yin y el Yang . Por tanto, el papel de la MTC es restablecer ese equilibrio para restaurar la salud mediante acupuntura, hierbas medicinales, moxibustión, terapias manuales…

Puede que hace milenios, cuando los conocimientos médicos eran limitados y muy pobres, estas ideas tuvieran algún sentido. No obstante, aceptarlas en la actualidad supone tirar por la borda multitud de años y esfuerzos de investigación médica para establecer sólidos conocimientos sobre cómo funciona el cuerpo humano y cómo se producen las enfermedades. Si en su momento desechamos la ancestral y milenaria teoría de los humores, ¿por qué sigue vigente la MTC?

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Las claves del escándalo de los implantes

Colaboración con eldiario.es

Reunión afectados por prótesis

Una exhaustiva investigación periodística internacional ha sacado a la luz millones de incidentes  por implantes o dispositivos médicos en todo el mundo. Uno de los frutos de dicho trabajo es la web The Implant Files: la primera base de datos mundial que aporta transparencia a las alertas por dispositivos o implantes de uso sanitario. Solo en España, se han documentado hasta 25.000 alertas en la última década. Mientras el Ministerio de Sanidad intenta tranquilizar a la población alegando que las alertas recibidas son “puntuales y anecdóticas proporcionalmente”, diferentes artículos periodísticos alertan de los riesgos de dispositivos médicos comercializados sin garantías. Dada la complejidad del asunto, presentamos las principales claves para entender este escándalo.

¿Qué ocurre con los implantes o dispositivos médicos?

Dentro de esta categoría se incluye una gran variedad de elementos como marcapasos, stents, desfibriladores, prótesis, bombas de insulina, dispositivos anticonceptivos, lentes intraoculares…  La investigación periodística ha dejado al descubierto múltiples hechos que ponen en entredicho el actual sistema de evaluación, aprobación para la comercialización y seguimiento de estos productos médicos en Europa y en España.

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Desgranando Ciencia 5: La ciencia con humor y diversión vuelve a Granada

Entre los días 13-15 de diciembre tendrá lugar la quinta edición de Desgranando Ciencia. Será en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Granada (Campus Fuentenueva). Multitud de charlas, cursos y workshops amenizarán los días para todos aquellos interesados en la divulgación de la ciencia con pasión y humor.

Desgranando Ciencia

El programa provisional ha salido hace unos días y podrán encontrar en él a grandes divulgadores y científicos que explicarán multitud de temas de biología, medicina, matemáticas, arte, psicología, ecología, farmacia… en charlas de tan sólo 10 minutos. Yo participaré con la charla “Desmadre con las células madre” el sábado a las 10:30 de la mañana.  Si tienen la oportunidad de acudir a Granada por esas fechas, no se lo pierdan.

Además de esta reunión de divulgadores de todo el país, DC5 estará acompañado de cursos, talleres con expertos, mesas de experimentos, una nueva edición de la Feria del Libro y muchas sorpresas más.

El hashtag de este año para redes sociales es #Desgrana5, para que no se olvide añadirlo durante el evento en vuestras publicaciones de Twitter o Instagram.

Todas las actividades son de entrada libre y gratuita, para todos los públicos.

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¿A qué se deben los déjà vu y otros fallos de la memoria?

Colaboración con Hipertextual:

Gato de Matrix: Deja vu

 

¿Has experimentado alguna vez esa inquietante sensación de haber vivido ya algo que, en realidad, era una situación completamente nueva? No es un fallo en Matrix, nuestra memoria tiene errores fugaces.

Nunca vemos el mundo a nuestro alrededor y a nosotros mismos de forma objetiva y aséptica, sino que nuestras vivencias pasadas grabadas como recuerdos determinan cómo los percibimos añadiendo connotaciones subjetivas. Pese a esta cualidad tan vital de la memoria, lo cierto es que los recuerdos no están grabados a fuego, sino que están en constante evolución. En otras palabras,  nuestra memoria no es como una fotografía permanente sino más similar a un lienzo en desarrollo. Además, dista de ser perfecta. No solo porque solemos distorsionar los recuerdos cada vez que intentamos acceder a ellos, también porque los falsos recuerdos y los lapsus están muy presentes en nuestra memoria.

Estos errores fugaces, que nos dejan descolocados en la vida cotidiana, forman parte del funcionamiento normal de nuestra imperfecta memoria y son casi inevitables. Así, entre los lapsus más frecuentes de la memoria encontramos a los extraños fenómenos conocidos como déjà vu, jamais vu y presque vu.

 

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