Al otro lado de la consulta: cuando el médico se convierte en paciente

Colaboración con El País:

Un médico pone una inyección a un paciente en la Unidad del Dolor del hospital Ramón y Cajal de Madrid.

Todos somos pacientes en potencia. En varios momentos de nuestras vidas, las enfermedades aparecen y nos recuerdan el valor y la fragilidad de la salud y de la vida. Independientemente de nuestra etnia, educación, estatus económico o trabajo, nos enfrentaremos tanto a enfermedades leves y pasajeras como a enfermedades graves y/o incurables. La pérdida de la salud termina ocurriendo a todos, incluidos aquellos cuya profesión consiste en lidiar con ella cada día: los médicos.

Acostumbrados a ver y a tratar la enfermedad en otros y no en ellos mismos, cuando las tornas se cambian y pasan al otro lado de la consulta, estos peculiares pacientes suelen encarar la enfermedad de forma diferente. Paradójicamente, durante sus exigentes carreras médicas, les han enseñado a reconocer y tratar innumerables enfermedades, pero nunca a estar enfermos. Este fenómeno del médico como paciente no ha pasado precisamente desapercibido, que ha sido recogido en libros, reportajes de periódicos y televisiones e incluso en múltiples estudios científicos.

 

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¿Por qué seguimos recibiendo noticias sobre los beneficios de las bebidas alcohólicas?

Colaboración con eldiario.es:

 

“Dos copas de vino antes de dormir adelgazan”“El consumo de cerveza podría ser beneficioso durante un infarto”“Estudios científicos avalan los beneficios de la cerveza en el marco de la dieta mediterránea”“¿Sabías que un vaso de vino tinto equivale a una hora de ejercicio?”… Son sólo algunos titulares de los muchos que aparecen en los grandes medios de comunicación, alabando los supuestos beneficios para la salud de estas bebidas espirituosas. Sin embargo, hace poco, también nos han llegado noticias de grandes estudios epidemiológicos que alertan de que el alcohol es un factor de riesgo para el desarrollo de múltiples tipos de cáncer, que  causó casi 3 millones de muertes en todo el mundo en 2016 y que el único consumo seguro de alcohol es cero.

¿A qué se debe la presencia de noticias con afirmaciones tan dispares sobre las bebidas alcohólicas? La explicación de este fenómeno no es precisamente sencilla, aunque hay cuatro razones principales detrás de tal distorsión informativa.

 

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Descubierta la clave para “educar” a las células del corazón

Colaboración con El País:

Células cardíacas madre, junto a la representación de un corazón.

Las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de muerte en todo el mundo. Cada año, entre 17 y 18 millones de personas mueren debido a ellas. Entre estas enfermedades, el infarto al corazón es una  de las principales preocupaciones de la salud pública. Por sí sola causa alrededor de 9.5 millones de muertes anuales, el 11 % del total de muertes en el mundo.

El infarto cardíaco se produce por una falta de aporte de nutrientes y oxígeno a las células cardíacas. En la absoluta mayoría de los casos, se debe al bloqueo de los vasos sanguíneos que nutren al corazón (las arterias coronarias) por depósitos de grasa (arteriosclerosis) y coágulos de sangre (trombosis). Como consecuencia, las células cardíacas, especialmente las musculares (llamadas cardiomiocitos), mueren “asfixiadas” tras varios minutos sin recibir aporte sanguíneo. Así, el tejido cardíaco muerto no solo es incapaz de latir, sino que se convierte, poco a poco, en una cicatriz que puede interferir con la funcionalidad global del corazón hasta provocar un fallo cardíaco y la muerte.

Desafortunadamente, los actuales tratamientos médicos poco pueden hacer por el tejido cardíaco una vez que ha muerto. Tan solo se pueden paliar los síntomas e intentar retrasar que este tejido sea todavía más perjudicial para el corazón. En realidad, solo hay un tratamiento realmente curativo: el trasplante cardíaco. Sin embargo, existe un gran desequilibrio entre los donantes y los solicitantes de tan preciado órgano. Sencillamente, no hay corazones para todos y es un problema que irá a más con el envejecimiento progresivo de las poblaciones occidentales.

 

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Insectos en el súper: como elefantes en una cacharrería

Colaboración con eldiario.es:

Grillos, gusanos, saltamontes, escorpiones… Son sólo algunos de los insectos (y arácnidos) a la venta para consumo humano en España que pueden encontrarse fácilmente tanto en algunos grandes supermercados como en varias tiendas por Internet. La irrupción de estos nuevos y peculiares alimentos en nuestra cultura gastronómica, junto con la proliferación de múltiples granjas de insectos en España, ha sido fomentada por la nueva normativa que la Unión Europea (UE) implantó desde comienzos del 2018. Así, con el  Reglamento 2215/2283 , se daba luz verde a considerar a los insectos como “nuevos alimentos” en territorio europeo.

A primera vista, podría parecer que este reglamento europeo respaldaba legalmente la comercialización en España de insectos comestibles para las personas. Nada más lejos de la realidad. Cuando se profundiza en los detalles de dicho reglamento, la conclusión es obvia: los insectos han entrado en el súper como elefantes en una cacharrería.

Miguel A. Lurueña, doctor en Ciencia y Tecnología de los Alimentos y autor del blog Gominolas de petróleo, aclara la nueva normativa de la UE en este asunto: “Lo que ocurrió el 1 de enero es que los insectos comenzaron a considerarse “nuevos alimentos”, pero eso no significa que puedan comercializarse. Para ello, debe evaluarse cada uno de ellos por separado para conocer su seguridad. Si se concluye que un determinado insecto es seguro, se aprueba y se da a conocer en un listado de nuevos alimentos”.

 

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Desentrañando los misterios del dolor del miembro fantasma

Colaboración con Hipertextual:

El dolor, aunque nos desagrade, es un vital mecanismo de defensa. Esta sensación nos avisa rápidamente de que algo no marcha bien para que reaccionemos, protegiendo la zona de nuestro cuerpo que nos está dando tal angustioso toque de atención. Sin embargo, ¿qué pasa cuando el dolor parece llegar desde una zona del cuerpo que ya no existe? Esto es precisamente lo que ocurre con el enigmático dolor fantasma. Este tipo de dolor aparece, con más frecuencia, entre aquellas personas cuyos miembros han sido amputados (en torno al 70 % lo experimenta).

Aun así, el dolor fantasma también puede surgir, de forma más excepcional, al extraer un diente o al extirpar un ojo o un órgano interno. Sea cual sea el origen, que estas partes del cuerpo ya no existan no impide que, en ocasiones, se experimenten las mismas sensaciones que aparecerían si todavía siguieran ahí: la presión, la temperatura, el movimiento, el tacto, el dolor… Pocos “recuerdos” sensoriales son tan vívidos y amargos como la percepción de un miembro fantasma. Además de los humanos, se sabe que los perros y los gatos también pueden experimentar estas extrañas sensaciones.

 

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De la permisividad con las medicinas alternativas a la repulsa a las pseudoterapias

Colaboración con eldiario.es:

 

Las pseudoterapias (mal llamadas medicinas alternativas, pues no son una alternativa real a la medicina) han proliferado en las últimas décadas en España gracias a la desinformación generalizada de sus usuarios. Hace apenas unos meses,  el barómetro del CIS ilustraba por primera vez  el gran cacao mental sobre las pseudoterapias que tienen los españoles y la notable tolerancia hacia ellas. Sin embargo, el escaso conocimiento y pensamiento crítico de una parte de la población en esta materia es sólo una de las razones tras este fenómeno. La tibieza y permisividad generalizada de los colectivos sanitarios (principalmente de médicos y farmacéuticos), de las asociaciones de pacientes, de los periodistas y los políticos han sido también muy culpables del florecimiento de las pseudoterapias durante décadas.

Años atrás, el asunto de las pseudoterapias solía tratarse con la típica equidistancia periodística, dando el mismo valor a las declaraciones de los practicantes de las pseudoterapias que a las pruebas científicas en contra de éstas, ya fuera en medios grandes o pequeños. Por ejemplo, hace tan sólo 8 años, El País publicó  un famoso reportaje sobre la homeopatía con la neutralidad propia de aquella época en este asunto. En el peor de los casos, multitud de medios de comunicación trataban a las pseudoterapias como una opción terapéutica más.

 

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