«Los cigarrillos electrónicos son un 95 % menos dañinos que el tabaco»: la afirmación favorita de la industria del vapeo es puro humo

Colaboración con Hipertextual

Vapeo

Una de las principales estrategias para la promoción de los cigarrillos electrónicos por parte de la industria del vapeo es recalcar la menor presencia de moléculas perjudiciales para la salud en estos productos en comparación con el tabaco convencional. Entre los mensajes más repetidos por estas empresas para respaldar esta idea existe uno que destaca sobre los temas: «Los cigarrillos electrónicos son un 95 % menos dañinos que el tabaco». Basta una rápida búsqueda en Internet para comprobar lo difundida que está dicha afirmación, ya sea en castellano o en inglésVarias tiendas también están promocionando productos de vapeo utilizando este mensaje. Incluso la propia Agencia de Salud Pública de Inglaterra (cuyas siglas en inglés son PHE)  utilizó este mensaje el año pasado en una campaña para animar a dejar de fumar. ¿De dónde sale este dato y en qué estudios científicos se basa?

En 2015, la PHE difundió una revisión encargada por esta agencia que concluía que los cigarrillos electrónicos eran alrededor de un 95 % menos dañinos que el tabaco. ¿Este dato surgía de un detallado y cuidadoso análisis de la evidencia científica disponible? No, esta estimación surgió de una reunión de un comité internacional compuesto por 12 personas que tuvo lugar en 2013 y en la que se desarrolló un modelo de análisis de decisión multicriterio.  ¿En qué consistía exactamente? Este modelo se basó en la opinión de los participantes que valoraban los daños asociados a diferentes productos con nicotina. Los miembros del comité puntuaron con una escala de 0 a 100 el daño medio que consideraban que provocan en el mundo 12 productos con nicotina y emplearon para ello 14 criterios de daños diferentes (mortalidad, morbilidad, crimen, daños ambientales, costes económicos…). También daban pesos diferentes a cada criterio según su importancia relativa.

 

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La ley del silencio en los chanchullos de las oposiciones sanitarias

Colaboración con eldiario.es

Oposiciones

Para los familiarizados con las oposiciones (OPE) sanitarias lo que más llama la atención de los papeles de Osakidetza, que reflejan el «tongo» de las oposiciones médicas en la Sanidad vasca, no son los sonoros casos de pucherazos con filtraciones de exámenes. Tampoco sorprende la gran cantidad de personas con altos cargos implicadas ni la variedad de especialidades afectadas. Lo que verdaderamente causa sorpresa es que este secreto a voces entre los profesionales sanitarios, que se conocía desde hace décadas, saliera finalmente con tantos detalles a los medios de comunicación y, aún más, que se denunciase para llevar este asunto a los tribunales. Ángel Loma Osorio, uno de los testigos y miembro de un tribunal de Cardiología, era muy claro al respecto: «Pocos especialistas han sacado su plaza en el Servicio Vasco de Salud sin haber recibido el examen antes».

El fraude en las convocatorias internas de Osakidetza no es, ni mucho menos, un hecho aislado en España. Se trata, en realidad de la punta más visible del iceberg en un país salpicado con irregularidades en sus oposiciones sanitarias. Irregularidades que nacen del enchufismo y que se perpetúan con una ley del silencio no pactada ni escrita entre los profesionales sanitarios. Porque para denunciar los casos de corrupción no solo hay que querer, sino también poder.

 

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Exoesqueleto: levántate y anda

Colaboración con Hipertextual:

Exoesqueleto

Volver a andar ha sido, durante prácticamente toda la historia de la humanidad, un sueño imposible para la absoluta mayoría de las personas afectadas por paraplejia o tetraplejia. Cuando las lesiones en la médula espinal son graves e irreversibles, las discapacidades anteriores llevan a importantes limitaciones para su movilidad a lo largo de toda su vida. Solo en España, hay alrededor de 30.000 parapléjicos y tetrapléjicos y cada año se producen 1.000 nuevas lesiones medulares que terminan, en muchos casos, en estas discapacidades. La medicina se ha centrado durante mucho tiempo en paliar o atenuar las secuelas con fisioterapia y rehabilitación para conseguir la mayor funcionalidad posible con grandes limitaciones.

Sin embargo, en los últimos años, diferentes estrategias experimentales han conseguido lo que muchos podrían considerar «milagros», pero que, en realidad, no son más que la manifestación del poder de la Ciencia y la Tecnología cuando se emplean con nobles fines. En este artículo vamos a mostrar una panorámica con vídeos sobre aquellas investigaciones más recientes que ya han mostrado resultados positivos en seres humanos y que invitan a un razonable optimismo sobre sus posibilidades futuras.

 

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Los secretos de la vareniclina, el primer medicamento financiado por Sanidad para dejar de fumar

Colaboración con eldiario.es

Tabaco

El pasado fin de semana, la ministra de Sanidad en funciones, María Luisa Carcedo, anunció que por primera vez se añadirá a la cartera de servicios del Sistema Nacional de Salud un medicamento para dejar de fumar: la vareniclina (cuyo nombre comercial es Champix). El Ministerio calcula que unas 70.000 personas podrían beneficiarse de esta medida, que entrará en vigor a partir del 1 de enero de 2020 y que forma parte de un plan global para reducir el consumo de tabaco en nuestro país.

Más de 50.000 personas mueren al año en España como consecuencia de los efectos perjudiciales del tabaco. Casi una de cada cuatro personas españolas es fumadora (22%) y, entre ellas, más de siete de cada diez ha intentado dejar de fumar al menos una vez en su vida. La gran adicción que genera la nicotina del tabaco causa muchas dificultades. Según la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), solo entre el 3 y el 5% de los fumadores consiguen dejarlo sin ayuda. Cuando se recurre a profesionales sanitarios, el porcentaje de éxito se incrementa entre el 14 y el 56% al cabo de un año –los resultados varían mucho según el estudio–. Pese a estos datos, solo el 3% de los fumadores recurre a tratamientos farmacológicos para cesar el consumo de tabaco.

 

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La batalla contra la desinformación sanitaria también se libra en internet

Colaboración con eldiario.es

Portátil

La desinformación sanitaria se expande sin control por internet. Noticias erróneas y bulos relacionados con la salud están a la orden del día, por muchos esfuerzos que se hagan en eliminarlos o restringirlos. Por eso han nacido numerosas iniciativas, originadas desde múltiples frentes, para ponerles freno.

La educación y el pensamiento crítico son claves para saber cómo procesar y valorar la información con la que nos topamos. En el mejor de los casos, alcanzaremos el criterio para distinguir la información falsa de la verdadera, y también para reconocer qué webs son fiables y cuáles no. Pero la realidad es que no se le pueden poner puertas al campo. Hay muchos intereses detrás que llevan a la creación y difusión de los bulos sanitarios: el afán económico, la falta de tiempo para contrastar, la intención de dañar a empresas o personas concretas… O, simplemente, como decían en la película El caballero oscuro, hay gente que quiere ver el mundo arder.

El primer paso es dudar razonablemente de la información. Por ejemplo, ante un mensaje de WhatsApp con una noticia sobre salud que suena muy impactante o conspiranoica, muchas veces basta con buscar el título de la información en Google acompañada de la palabra «bulo» para llegar a webs fiables que explican y desmontan dicha información.

 

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El lado oscuro de las guías médicas: sin evidencia científica y con conflictos de interés

Colaboración con Hipertextual

Documentos médicos

La medicina está en constante evolución. Cada año, surgen nuevos tratamientos y métodos diagnósticos y se publican novedosos resultados de  miles de ensayos clínicos que nos arrojan más conocimientos sobre cómo actuar mejor contra las enfermedades. Este volumen de información médica ha crecido a un ritmo casi exponencial en las últimas décadas y es imposible que un profesional médico sea capaz de manejar, por sí solo, tal avalancha de datos. Sencillamente, no hay tiempo para poder leer todo lo que se publica, aunque los médicos dedicaran toda su vida exclusivamente a dicha tarea.

¿Cómo se actualizan entonces los médicos ante tal gigantesca cantidad de datos? Para tal fin, existen expertos en especialidades o subespecialidades concretas (cardiología, reumatología, oftalmología, farmacología…) y también para determinadas enfermedades (artrosis, estrabismo, ictus…) que resumen y difunden sus conocimientos y experiencia al resto de sus colegas. Normalmente, son médicos de dilatada experiencia clínica y/o investigadora en un área en particular y con prestigio profesional. La transmisión de los conocimientos de estos expertos puede realizarse a través de vías muy variadas como son congresos,  cursos, charlas, boletines o guías clínicas.

 

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