Feb 15 2018

Colaboración con eldiario.es: Ocho razones para defender la sanidad pública

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Feb 06 2018

Colaboración con eldiario.es: ¿Cómo ha evolucionado la salud de los españoles en 10 años de crisis? Parte I

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En un artículo anterior, analizábamos las consecuencias que 10 años de crisis han tenido sobre la sanidad española. A grandes rasgos: Descenso mantenido del porcentaje de inversión pública, de hospitales y camas, incremento evidente de las listas y tiempos de espera, eliminación de la sanidad universal, reducción y precarización del personal sanitario y aumento de las agresiones hacia ellos… En esta nueva entrega sobre la crisis vamos a cambiar el foco y centrarnos en la salud de los españoles y cómo ha cambiado en estos últimos 10 años.

Lo primero que debemos considerar al analizar este fenómeno es ser conscientes de lo siguiente: Aunque es relativamente fácil conocer cómo varían determinados indicadores de salud a lo largo del tiempo en una población determinada, es difícil achacar con seguridad causas concretas a cambios en sus patrones (aunque el instinto y el sentido común nos pueda susurrar algo al respecto).

En otras palabras, que encontremos, por ejemplo, un aumento de personas con una enfermedad X durante la crisis, nos indica que puede existir correlación entre ambos factores, pero no que la crisis sea la causa directa del aumento de personas con esa enfermedad (podría ser un factor relacionado). Con esta idea en mente, pues, de que correlación no implica causalidad, pasemos a repasar cómo ha evolucionado la salud de los españoles en estos 10 años de crisis.

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Ene 30 2018

Colaboración con eldiario.es: Los próximos alimentos transgénicos de los que se podría beneficiar la humanidad (si le dejan)

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A finales de diciembre del año pasado, sucedió un hito histórico en el terreno de los alimentos modificados genéticamente para mejorar la salud humana. Tras 18 años de existencia, se aprobaba para el consumo humano el arroz dorado en Australia y Nueva Zelanda, abriendo la puerta a su aprobación en otros países. Este  arroz  está modificado genéticamente para la producción de beta caroteno, precursor de la vitamina A, que da el color característico a verduras como la zanahoria.  Se creó para combatir la deficiencia severa de esta vitamina en áreas pobres de África y Asia donde el cultivo de arroz está muy extendido y no tienen fuentes importantes de  vitamina A en su dieta (el arroz no lo contiene).

La carencia de vitamina A es un importante problema de salud pública (se estima en 250 millones los niños afectados) y causa, entre otras enfermedades, ceguera, problemas durante el embarazo, mayor riesgo de enfermedades infecciosas… Por tanto, el cultivo de arroz dorado en las zonas anteriores tendría un impacto muy positivo en la salud de la población, especialmente para los niños.

Aun así, a pesar de los potenciales beneficios para la humanidad del arroz dorado, que además está libre de patente y es gratuito para fines humanitarios,  la lucha de los creadores del arroz dorado para su aprobación en el consumo humano ha sido intensa y duradera. Y lo ha sido no sólo por el lado técnico y científico o los estrictos controles  que los transgénicos tienen que pasar para aprobar su cultivo y consumo (mucho más estrictos que productos alimentarios normales) sino  por importantes conflictos ideológicos, especialmente de ciertos partidos políticos y organizaciones ecologistas como Greenpeace, que han realizado campañas muy agresivas en contra de los transgénicos en general con un discurso científico que brillaba por su ausencia. Debido a ello, más de 100 premios Nobel de ciencia hicieron causa común para firmar un manifiesto acusando a Greenpeace de crímenes contra la humanidad por su rechazo sistemático a los transgénicos.

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Ene 22 2018

Colaboración con eldiario.es: ¿Cómo han afectado a la sanidad 10 años de crisis?

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Con el comienzo de la crisis en 2007 en España, pocos se imaginaban el enorme efecto que tendría en la vida de todos nosotros. En estos 10 años de crisis (que muchos no dan aún por terminada) casi cada faceta de nuestra vida se ha visto influenciada, en mayor o menor medida, por estas circunstancias especiales. La Sanidad, por su vital importancia y por la magnitud de inversión que supone para un país (especialmente para las Comunidades Autónomas) ha sido una de las protagonistas. Ahora que llevamos alrededor de una década de crisis quizás sea un buen momento para echar la vista atrás y preguntarnos: ¿cómo ha cambiado la sanidad española en estos 10 años? ¿En qué se ha visto más afectada?

Sin duda, el factor más importante para responder a estas preguntas es el dinero que se ha invertido (o dejado de invertir) en sanidad durante los últimos años. Es este “detalle” el que determina la magnitud con la que la sanidad se ha visto influenciada. En la web del Ministerio de Sanidad pueden encontrarse las Estadísticas de Gasto Sanitario Público desde 2002 hasta 2015.

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Ene 09 2018

Colaboración con eldiario.es: Antibióticos: Revolución o muerte

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Gracias a los antibióticos, no sólo hemos sido capaces de tratar fácilmente enfermedades bacterianas que en otro tiempo eran una sentencia de muerte, sino que su uso ha permitido el desarrollo de cirugías y otros tratamientos médicos que hubieran sido una temeridad en el pasado. Tal es la importancia de estos preciados fármacos que, sin ellos, se estima que la actual esperanza de vida en los países desarrollados disminuiría 20 años. No obstante, esta época dorada está entrando en una verdadera crisis y las bacterias, que en su día tratábamos sin problemas, llevan décadas ofreciendo más y más resistencias a más y más antibióticos.

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Ene 05 2018

Las originales y complicadas pruebas para ser cirujano en un hospital de Japón

Si por algo son conocidos los japoneses, más allá de sus fronteras, es por su carácter disciplinado, metódico y por su apego a las tradiciones. Precisamente,  las pruebas que el Departamento de Formación Médica del hospital de Kurashiki decidió utilizar hace tiempo para seleccionar a sus cirujanos destilan esa esencia japonesa. Tres son las pruebas que los médicos han de superar para conseguir ser los elegidos: Crear grullas diminutas de origami, reconstruir un insecto y, cómo no, preparar sushi con un grano de arroz como base. El tiempo límite para cada test es de 15 minutos.

Habilidades manuales, precisión y mantener la calma en momentos de tensión son rasgos que se ponen a prueba en estas originales pruebas y son, también, esenciales en la labor diaria de un cirujano ante la mesa del quirófano. Sin duda, un examen muy imaginativo que, combinado con un buen examen escrito podría ser un buen método para hacer una selección. Y si al mismo tiempo utilizas estas pruebas para crear un vídeo promocional de tu hospital, enseñando lo estricto y exigente que eres para seleccionar a tu reputado pesonal, ya tienes la jugada perfecta.

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