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¿A qué se deben los déjà vu y otros fallos de la memoria?

Colaboración con Hipertextual:

Gato de Matrix: Deja vu

 

¿Has experimentado alguna vez esa inquietante sensación de haber vivido ya algo que, en realidad, era una situación completamente nueva? No es un fallo en Matrix, nuestra memoria tiene errores fugaces.

Nunca vemos el mundo a nuestro alrededor y a nosotros mismos de forma objetiva y aséptica, sino que nuestras vivencias pasadas grabadas como recuerdos determinan cómo los percibimos añadiendo connotaciones subjetivas. Pese a esta cualidad tan vital de la memoria, lo cierto es que los recuerdos no están grabados a fuego, sino que están en constante evolución. En otras palabras,  nuestra memoria no es como una fotografía permanente sino más similar a un lienzo en desarrollo. Además, dista de ser perfecta. No solo porque solemos distorsionar los recuerdos cada vez que intentamos acceder a ellos, también porque los falsos recuerdos y los lapsus están muy presentes en nuestra memoria.

Estos errores fugaces, que nos dejan descolocados en la vida cotidiana, forman parte del funcionamiento normal de nuestra imperfecta memoria y son casi inevitables. Así, entre los lapsus más frecuentes de la memoria encontramos a los extraños fenómenos conocidos como déjà vu, jamais vu y presque vu.

 

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Los límites de la eutanasia: ¿qué nos cuentan los países donde es legal?

Colaboración con eldiario.es:

Eutanasia

Tras más de año y medio de negociaciones, se vislumbra una próxima ley propuesta por el PSOE que despenalizaría la eutanasia y el suicidio asistido. Tras rechazar el  Congreso la enmienda total propuesta por el PP hace casi un mes, la comisión de Justicia se encontraba debatiendo los detalles de esta ley como paso previo a un texto definitivo que saldría a votación. Tras varias enmiendas, el Congreso ha cerrado por consenso el esqueleto fundamental de la futura ley. Así, a principios de 2019, la Ley de derechos y garantías de la dignidad de la persona ante el proceso final de su vida (más conocida como la Ley de muerte digna) será una realidad.

Esta iniciativa sobre la eutanasia cuenta con el apoyo de un gran porcentaje de la población española. De hecho, según una encuesta de Metroscopia realizada el año pasado sobre muerte digna, ante la pregunta “¿Debería tener derecho un enfermo incurable a que los médicos le proporcionaran algún producto para poner fin a su vida sin dolor?” un 84 % de los españoles respondían afirmativamente. Además, una reciente encuesta realizada por el Colegio de Médicos de Bizkaia reveló que más del 86% de los facultativos encuestados se posicionaba a favor de regular la eutanasia por ley.

A pesar de que se suelen mezclar varios conceptos al hablar de muerte digna, la eutanasia y el suicidio asistido son, en realidad, dos procesos muy diferentes. En el suicidio asistido es la propia persona afectada por una enfermedad incurable la que realiza la acción para terminar con su vida y, para ello, se proporciona ayuda a esta persona para conseguir dicho fin. En la eutanasia activa, la persona que busca el fin de su vida por sufrir una enfermedad incurable solicita a otras que realicen dicho acto.

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Los verdaderos X-Men

Me estreno en la revista Muy Interesante. Concretamente en el número de diciembre con el reportaje “Los verdaderos X-men”. La podrán encontrar ya a la venta en quioscos y librerías.

La ciencia ficción retrata a los mutantes como superhéroes capaces de lanzar rayos de energía por los ojos, comunicarse mediante telepatía o controlar el clima. Sus habilidades, fruto de alteraciones genéticas, son fenómenos extremadamente raros que solo se dan en personas muy especiales; de ese modo, estas adquieren grandes poderes. Nada más lejos de la realidad: todos somos mutantes, aunque no seamos conscientes de ello.

 

Pueden seguir leyendo el artículo en el número 451 (diciembre 2018), página 90, de la revista Muy Interesante.

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España: Entre los líderes mundiales en esperanza de vida, pero con más achaques

Colaboración con eldiario.es:

Según los pronósticos de un extenso estudio publicado en la revista Médica The Lancet, España sería líder en esperanza de vida mundial para el año 2040. Con una expectativa de vida calculada de 85,8 años para el futuro, superaríamos así a Japón, Suiza y Singapur, los países que nos llevan la delantera en la actualidad. Sin duda, son muy buenas noticias para nosotros y un gran y justificado motivo de orgullo que nos implica a todos, a diferencia de ganar un Mundial de Fútbol. Sin embargo, esta razón para la alegría no debería hacernos olvidar que en España queda mucho por hacer en cuanto a mejorar la calidad de vida de las personas mayores (especialmente a partir de los 65 años). Puede que encabecemos las listas mundiales en cuanto a esperanza de vida, pero somos mediocres en cuanto a esperanza de vida saludable en la tercera edad.

¿A qué nos referimos cuando hablamos de esperanza de vida saludable? Se trata de un indicador sanitario que refleja el número de años que se espera que viva una persona de una determinada edad sin padecer enfermedades incapacitantes. Se trata de una valiosa herramienta para los especialistas en Salud Pública, pues ayuda a analizar la esperanza de vida de forma mucho más completa. Así, no sólo se trata de saber cuánto viven las personas en una población, sino conocer cuánto tiempo viven libres de enfermedades que afecten a la vida diaria o, lo que es lo mismo, cuánto viven saludablemente.

 

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El táser se extiende poco a poco por España, ¿pero es, de verdad, un arma inofensiva?

Colaboración con eldiario.es:

Los táser, pistolas capaces de provocar descargas eléctricas de 50.000 voltios, son de uso restringido al ámbito militar y policial en España. Así, su posesión y uso por parte de civiles está terminantemente prohibido. Paradójicamente, los policías locales de más de 200 municipios, las Fuerzas Armadas y los GEO están autorizados a usar los táser en situaciones de alto riesgo, pero no la Policía Nacional ni la Guardia Civil que llevan tiempo reclamando el uso permitido de esta arma al Ministerio de Interior.

Ciertas unidades especiales de la Ertzaintza (llamadas Patrullas de Prevención y Respuesta Inmediata) están autorizadas a usarlas desde marzo del año pasado. Además, desde hace tan sólo unos meses, los Mossos d’Esquadra también pueden recurrir a ellas, tras la aprobación de su uso por parte del parlamento catalán. Concretamente, cada comisaría de Cataluña contará con un táser en sus oficinas antes de que termine el otoño.

Los Mossos cuentan, adicionalmente, con la peculiaridad de que deben de tener a mano un desfibrilador por si el uso del táser provoca una parada cardíaca o una arritmia potencialmente letal a la víctima. También están obligados a llevar una cámara para grabar cada actuación (“siempre que sea posible”) en la que se use dicha pistola eléctrica. Esta grabación se revisará posteriormente para comprobar que se ha usado correctamente.

 

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¿Cuán peligroso es sentarse en un váter público?

Colaboración con Hipertextual:

2 de la mañana en un pub. Tras unas cuantas copas, a María le entran unas ganas tremendas de ir al aseo y su casa está lo suficientemente lejos para plantearse seriamente ir a un baño público. Hace de tripas corazón y entra al aseo del pub. Ante el sórdido panorama que presencian sus ojos (y que dejamos a la imaginación del lector), pasan por su mente advertencias pasadas sobre los peligros de sentarse en el asiento de un retrete público: “Cuidado, no cojas una enfermedad de transmisión sexual”, “Pues yo conozco a alguien que se infectó por sentarse en el váter…”

Para María, ahora mismo el asiento del WC se presenta como una bacanal de gérmenes y perdición. Suspira y, a continuación, realiza las más variopintas acrobacias para usar el inodoro en cuclillas y así evitar cualquier contacto físico o imaginario con el asiento. Tras completar la tarea, tira de la cadena (sin bajar la tapa) y sale del baño para lavarse y secarse las manos y continuar así la noche de fiesta, tratando de eliminar rápidamente de su mente lo que ha visto en esos baños.

Este relato ficticio de María, que resultará familiar y rutinario para muchas personas (salvando algunos detalles), es un ejemplo gráfico de que somos, en general, pésimos valorando los riesgos para la salud de nuestro alrededor. Esto es especialmente cierto cuando nos referimos a microbios y enfermedades infecciosas. Así, los asientos de los inodoros públicos se consideran la encarnación del mal microbiológico y se evita, a toda costa, cualquier contacto con ellos.

 

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