Los aliados más extravagantes de la medicina

Colaboración con El País:

Las ratas permiten confirmar diagnósticos de tuberculosis a decenas de miles de personas en Mozambique.

Dispositivos de tomografías por emisión de positrones, secuenciadores masivos de ADN, robots cirujanos, gafas de realidad virtual para cirujanos, ecógrafos de bolsillo… La progresiva tecnificación de la medicina, especialmente en los hospitales, con aparatos cada vez más complejos y avanzados, es innegable. Pareciera que para dar cualquier paso en un diagnóstico o tratamiento tuviéramos que recurrir obligatoriamente a un artilugio de alta tecnología. Sin embargo, no siempre fue así o, mejor dicho, casi nunca fue así. La historia de la medicina es casi tan antigua como el hombre y el uso de complicados cachivaches por profesionales sanitarios es un fenómeno relativamente reciente en el tiempo.

En el pasado, los médicos tenían que conformarse con lo poco que había para diagnosticar y tratar a sus pacientes y ello fomentó prácticas muy originales. Al fin y cabo, la necesidad es la madre del ingenio. Incluso hoy en día, en zonas rurales remotas o en países pobres, la medicina se ejerce con lo más básico y la alta tecnología brilla por su ausencia. En estos casos, el ingenio para conseguir lo máximo a partir de lo más sencillo se convierte en imprescindible. Así, ¿si la tecnología es demasiado cara para emplearla en medicina, por qué no recurrir a la naturaleza?

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Atención temprana: una gran asignatura pendiente en la sanidad pública

Colaboración con eldiario.es:

El pasado martes, Irene Montero dio a luz a sus dos hijos mellizos de forma prematura, a los seis meses de gestación. Aunque la madre se encuentra bien, la evolución de los mellizos durante las próximas semanas, especialmente durante la primera, serán vitales para el futuro de los bebés. Así, la supervivencia de neonatos como ellos, de 26 semanas, ronda el 70 % pero existe riesgo de secuelas, de graves a leves.

Estas secuelas pueden ser variadas  y van desde problemas respiratorios y de ojos, oídos y piel hasta trastornos motores, neurológicos y del desarrollo. Estos últimos trastornos suelen requerir tratamientos de atención temprana . Debido a la visibilidad pública del nacimiento de los mellizos de Montero e Iglesias, se ha reforzado un llamamiento en las redes sociales con el hashtag   #AtenciónTemprana , resaltando la importancia de estos tratamientos. Además, se ha puesto de manifiesto la situación precaria actual en la que se encuentran las familias que tienen a niños que requieren estos tratamientos especiales y no tienen los recursos para hacerles frente. ¿Por qué? Porque, hoy por hoy, la atención temprana es una gran asignatura pendiente en nuestra sanidad pública y diversos movimientos políticos y sociales, como las Plataformas de Atención Temprana de diferentes comunidades autónomas,  están luchando para que esto cambie.

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Así evidencia el Mundial el abuso de urgencias

Colaboración con eldiario.es:

Volvió a ocurrir. Mientras nuestra selección agonizaba frente a la anfitriona del Mundial el pasado domingo, las urgencias eran lugares considerablemente menos bulliciosos y caóticos que de costumbre.

Múltiples fotos publicadas en Twitter mostraban urgencias vacías o muy tranquilas, como ya había pasado en partidos anteriores del equipo español. Así, a la decepción de los aficionados de la selección española se sumaba la del personal de urgencias sabiendo que, sin más partidos de España en el Mundial, “se acabaron los turnos tranquilos de urgencias” hasta que aparezcan otros eventos de semejante calibre mediático.

El fenómeno es ampliamente conocido por los profesionales sanitarios, algunos de los cuales cruzan los dedos para que sus guardias coincidan con partidos de fútbol importantes y otros eventos de seguimiento masivo. En el año 2014, médicos de urgencias del Hospital Negrín de Las Palmas, liderados por el doctor Juan Toral, decidieron estudiar este fenómeno con más detenimiento y arrojar algunos números al respecto. Concretamente, hicieron un seguimiento del número de pacientes que acudía a urgencias los sábados de mayo, con o sin eventos deportivos importantes como la final de la Champions League o la jornada final de la Liga.

 

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El peligro de dejar los resultados de los ensayos clínicos en el cajón

Anuncio que vuelvo a escribir para El País. Esta vez no en el blog “la doctora Shora“, como años atrás, sino para la sección de ciencia, Materia. También seguiré escribiendo para eldiario.es y otros medios.

Colaboración con la sección de ciencia de El País, Materia:

Investigadores trabajan en el desarrollo de un fármaco de la compañía francesa Genfit.

Los ensayos clínicos son la prueba de fuego del largo y costoso proceso de desarrollo, investigación y evaluación de potenciales tratamientos médicos (fármacos, prótesis, dispositivos, técnicas diagnósticas y quirúrgicas…). Después de años de experimentación con células (in vitro) y/o animales, los tratamientos más prometedores pasan a evaluarse experimentalmente en humanos, con la aprobación previa de las autoridades sanitarias y un comité ético.

Cada año, decenas de miles de ensayos clínicos se realizan a lo largo del mundo, divididos en cuatro fases. En la primera, se evalúa la seguridad, en la segunda, algunos aspectos de la eficacia terapéutica o diagnóstica y, en la tercera, se valora más a fondo esta eficacia en comparación con el mejor tratamiento o diagnóstico disponible. Si el tratamiento se demuestra seguro y eficaz a través de estos ensayos, las autoridades sanitarias aprueban su comercialización, basándose en los estudios con resultados detallados (efectos adversos y efectos beneficiosos). Una vez ya en el mercado, en la cuarta fase, se evalúa el tratamiento a largo plazo en multitud de pacientes, en el mundo real y no en los entornos controlados de fases previas. Al final, son los médicos los que, guiados por los resultados publicados en revistas científicas, prescribirán los nuevos tratamientos para determinadas enfermedades o indicaciones. Por tanto, la información publicada de los ensayos clínicos resulta vital para decidir las mejores estrategias terapéuticas para los pacientes.

 

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Tres críticas infundadas hacia la recuperación de la sanidad universal

Colaboración con eldiario.es

Hace unos días, el Gobierno anunció que iba a tomar medidas para recuperar la sanidad universal. Esa sanidad universal que perdimos en el año 2012, cuando se implantó el Real Decreto ley 16/2012 para restringir la asistencia médica pública y “gratuita” a personas que cumplieran ciertos criterios. A partir de entonces, se calcula que alrededor de 800.000 personas se han visto privadas de su derecho a una atención sanitaria en igualdad de condiciones con los demás. Para conocer mejor cómo esta medida afectó a las vidas de personas concretas, en eldiario.es se realizó una sección especial sobre las consecuencias de estar 2 años sin sanidad universal.

Con el anuncio de una próxima recuperación de la sanidad universal, no han tardado en salir voces críticas al respecto que cuestionan distintas facetas de esta medida. A continuación, mostramos las 3 principales críticas y por qué éstas carecen de fundamento.

 

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¿Cómo afecta a los astronautas vivir en el espacio?

Colaboración con CONEC:

Astronautas

La gran aventura de ampliar nuestros viajes en el espacio exterior, llegar a otros planetas y vivir durante largo tiempo ahí afuera son, sin lugar a dudas, desafíos repletos de barreras a superar. En un principio, las principales limitaciones que nos vienen a la cabeza suelen ser las asociadas a los cohetes espaciales y su relativa baja velocidad con respecto a las grandes distancias que hay que recorrer. Sin embargo, existen otros muchos inconvenientes que no son tan evidentes a simple vista. Entre ellos: el hecho de que vivir en el espacio afecta de forma permanente o temporal al funcionamiento del ser humano.

Aunque hace ya casi 60 años desde que el primer humano, Yuri Gagarin, saliera al espacio y algunos astronautas hayan llegado a vivir entre 1 y 2 años en la Estación Espacial Internacional, lo cierto es que todavía no conocemos muchas cosas sobre qué es lo que pasa en el cuerpo humano viviendo allí arriba. Por un lado, es complicado examinar la gran variedad de procesos y elementos presentes en el cuerpo humano en una muestra tan reducida de personas como son los astronautas. Por otro lado, muchos cambios son sutiles. O bien no son observables a simple vista o no aparecen hasta que la estancia en el espacio sea considerablemente larga para apreciarlos.

 

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