May 18 2013

MedTempus cumple 8 años

CumpleañosMedTempus cumple hoy 8 años, algo muy extraño en el mundo de los blogs ya que la mayoría quedan abandonados a los pocos meses o años. En ese tiempo han ocurrido muchas cosas: el blog pasó de Blogger a WordPress transformándose de un blog personal a uno de salud. Hablaron de él en Japón, en La 2, en Quo, en el diario ADN, en Radio 5

Ego-estadísticas

Como viene siendo tradición, aprovechando el aniversario vamos a dar un breve repaso a las ego-estadísticas del blog. En estos 8 años, más de 5 millones 500 mil visitantes únicos han pasado por MedTempus. En el pasado mes de abril, hubo más de 141.000 visitas. ¿Y eso es mucho o poco? Pues es más que periódicos digitales regionales como la Tribuna de Talavera, el doble que el Correo Farmacéutico (lo que me lleva a preguntarme cómo pueden resultar rentables) o más de un tercio de las visitas de Diario Médico. No está nada mal para ser sólo una persona la que escribe aquí comparado con plantillas enteras de periodistas.

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May 14 2013

Colaboración con El País: Nuevo coronavirus: un virus rodeado de incógnitas

CoronavirussLa OMS anunció ayer a los medios de comunicación que el nuevo coronavirus puede trasmitirse entre humanos. Esta nueva cepa de virus, emparentado con el virus causante del síndrome respiratorio agudo severo (SARS), está bajo la estrecha vigilancia del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la OMS, entre otras muchas instituciones sanitarias.

Desde que se detectó por primera vez, en junio del año pasado muchas son las incógnitas que rodean a este particular virus. De momento, hay 2 casos confirmados de coronavirus en Jordania, 2 en Qatar, 24 en Arabia Saudí, 3 en Reino Unido, 2 en Francia y 1 en los Emiratos Árabes.

Pese a pertenecer a la misma familia que el virus causante del SARS, lo cierto es que genéticamente son muy diferentes, lo que dificulta conocer y predecir su comportamiento y agresividad. Por esa razón, las instituciones mantienen un estado de cautelosa vigilancia, a la espera de obtener más datos que aclaren qué grado de amenaza supone para la humanidad. ¿Cuáles son estos misterios que rodean a este nuevo virus?

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May 07 2013

Los mitos del cáncer

AECC: Cataluña contra el cáncerLa Asociación Española contra el Cáncer (AECC) ha realizado una encuesta a más de 1.000 personas en Cataluña para conocer un poco más cómo de extendidos están los mitos sobre el cáncer entre la población catalana. Se trata de una propuesta muy interesante, porque aunque sabemos bastante bien qué creencias hay en el terreno de salud, pocas veces conocemos hasta qué punto estas creencias están más o menos arraigadas en la gente y qué sectores de la población son los que están menos informados.

Además, saber qué mitos están más presentes o son más graves ayuda a actuar mejor para combatirlos mediante educación sanitaria y la participación correcta de los medios de comunicación. La mayoría de ellos suelen resultar inofensivos pero hay algunos que favorecen miedos infundados e, incluso, pueden obstaculizar una detección precoz del cáncer o impedir la prevención de ciertos cánceres. ¿Cuáles son estos mitos del cáncer sobre los que ha investigado la AECC?

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May 06 2013

La SEOM y la falacia de la evidencia incompleta

Sociedad Española de Oncología Médica La Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) es una de las asociaciones médicas más importantes en nuestro país. Es una entidad sin ánimo de lucro que ha realizado y realiza un gran apoyo a la investigación, a la prevención y a la docencia en torno al cáncer y todo lo que gira a su alrededor.

Uno de sus principales pilares ha sido la divulgación y educación sanitaria de la población general sobre temas oncológicos a través de numerosas actividades y actos y lo ha hecho generalmente con acierto y de forma impecable. Por ejemplo, fue muy valioso que una sociedad de esta categoría saltara a la prensa para hacer un llamamiento de este tipo: Los oncólogos médicos piden “no generar falsas expectativas” con la divulgación de investigaciones en cáncer”.

Pese a esta excelente trayectoria, la SEOM ha cometido un gran error en su noble intención de informar a los pacientes que recurren a las medicinas alternativas (ellos se refieren a éstas como medicinas complementarias, al no ser sustitutos de la medicina). Es cierto que las personas que recurren a medicinas alternativas suelen tener muchas lagunas de información sobre el tema y todavía es más cierto que los profesionales médicos suelen desentenderse de informarles sobre el asunto (por muchas razones: falta de tiempo, de conocimientos…). Por eso, es loable que la SEOM haya pensado en dedicar parte de su tiempo a informar a este sector de la población. Sin embargo, lo ha hecho con tal falta de rigor que casi resulta irónico que sea la propia SEOM la que ha exigido rigor en numerosas ocasiones a investigadores y medios de comunicación por otros temas:

La Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) hace un llamamiento tanto a los investigadores como a los medios de comunicación para que sean más “rigurosos” a la hora de divulgar los resultados de una investigación científica ya que se “generan falsas expectativas” en los pacientes, que viven “con angustia” cualquier avance.

Tomemos ejemplo. Esto es un llamamiento a la SEOM para que sea más rigurosa a la hora de divulgar los resultados de investigaciones científicas sobre medicinas alternativas, generando falsas expectativas a los pacientes y favoreciendo un desconocimiento aún mayor de ellas, lo que puede poner en peligro su salud. Y es que el documento de Terapias complementarias: Nociones generales sobre las más utilizadas, es un ejemplo de libro de la falacia de la evidencia incompleta.

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May 02 2013

¿Qué tienen en común los políticos del PP y los médicos de Massachusetts?

El lunes pasado, el PP reconoció por primera vez que sus cargos públicos reciben sobresueldos (uy, perdón, sueldos, según Floriano). El anuncio no se debe a un noble ejercicio de trasparencia sino a una estrategia para salir menos dañados de los comprometedores papeles de Bárcenas que demuestran, efectivamente, que la cúpula del PP recibió suculentos sobresu-, digo sueldos en dinero negro, durante muchos años. Estos extras de dinero, procedentes (no lo olvidemos) de constructoras, empresarios y otras entidades particularmente interesadas en hacer generosos donativos al PP, se enmarcan en un etéreo y difuso concepto denominado “gastos de representación y de dietas”.

Sobresueldos

Viñeta de Eneko

 

¿En qué consisten esos gastos de representación cuando los políticos ya tienen cubiertas todas las dietas, alojamientos, desplazamientos y demás gastos por sus cargos? Es un “enigma” que aún no han querido aclarar. El sentido común, sin embargo, dice que la historia es muy sencilla: empresas con intereses económicos aportan “donativos” al PP para salir beneficiados en sus actuaciones políticas y el PP repartía este dinero entre sus miembros de la forma menos cantosa posible. Pero, ¿qué tiene que ver toda esta truculenta historia, que haría dimitir a todo un partido político en bloque en países más civilizados como los nórdicos, con los médicos de Massachusetts? Vayamos ahora al otro lado del charco, a Estados Unidos, para comprobarlo.

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Abr 24 2013

Colaboración con El País: Los riesgos del binge drinking

Colaboración con El País:

Binge drinkingSábado por la noche en una famosa zona de botellón. Jóvenes veinteañeros comienzan a reunirse en torno a coches equipados con subwoofer especiales para ambientar la velada al ritmo de sus potentes graves. Los asistentes portan bolsas de supermercados repletas de bebidas alcohólicas y refrescos para mezclar.
La fiesta comienza y, enseguida, los vasos comienzan a vaciarse con rapidez. Una maceta de sangría vuela en minutos, el calimocho de un vaso gigante desaparece a una velocidad pasmosa.
A alguien se le ocurre utilizar un embudo para hacer más amena la tarea. “A ver quién es capaz de beber todo lo que le echemos” dice un chaval desafiante. A las 2 horas de comenzar, ya hay algunos borrachos y la noche sigue, entre el desenfreno de la embriaguez y el alcohol como medio y fin de diversión. Probablemente alguno termine en Urgencias por intoxicación etílica esa noche.
Lo anterior es un relato típico de cualquier fin de semana para una multitud de jóvenes españoles. Al fenómeno nada nuevo del botellón, se suma un comportamiento de riesgo tampoco nada reciente en nuestro país, pero sí uno al que se le había prestado poca atención hasta hace poco, especialmente por los profesionales sanitarios. Es el binge drinking, un término anglosajón tan novedoso que no existe un equivalente definido en castellano, aunque lo más aproximado sería denominarlo “atracón alcohólico”.

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