Miniórganos humanos: miniaturas repletas de posibilidades médicas

Colaboración con El País:

microcerebro

La creación de órganos humanos completos y funcionales para trasplantes es uno de los objetivos más ambiciosos de la medicina regenerativa. No obstante, aún no sabemos si será posible y, en caso de serlo, no lo veremos en un futuro próximo. De todas formas, a menudo, para afrontar los grandes retos médicos hay que empezar por dar pequeños pasos. Los organoides o miniórganos humanos, versiones en miniatura de nuestros órganos creados en el laboratorio, son precisamente los avances iniciales en esta apasionante carrera científica y ya están siendo de utilidad para la ciencia médica.

Estos elementos biológicos en 3D compuestos por múltiples tipos celulares pueden crearse a partir de diferentes tipos de células madre y de células ya diferenciadas. Sin embargo, son las células madre pluripotentes las que más se usan en la actualidad debido a su gran capacidad para multiplicarse indefinidamente y diferenciarse de prácticamente cualquier tipo celular de cualquier tejido. Además, poseen también una habilidad muy especial y es que, bajo las condiciones adecuadas, estas células madre son capaces de autoorganizarse por sí solas y simular, hasta cierto punto, la arquitectura y la funcionalidad de diferentes órganos.

 

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¿Cómo ha evolucionado la salud mental de los españoles durante la crisis?

Colaboración con Hipertextual:

depresión

En los 10 años de crisis en España no solo se han observado drásticos cambios en la economía y los hábitos de los españoles, también se observan ciertos patrones en diferentes ámbitos de la salud mental. Trastornos mentales, adicciones y consumo de drogas, suicidios… ¿Cómo han cambiado durante la crisis?

Antes de entrar en materia, es necesario aclarar las grandes limitaciones de los estudios epidemiológicos para relacionar cambios de patrones con causas concretas. En otras palabras, pese a que es fácil conocer cómo varían diferentes indicadores de salud en la población española, no es nada sencillo atribuir estos cambios a una causa en particular, como puede ser la crisis. Muchos problemas de salud tienen causas multifactoriales lo que difumina la importancia de la crisis en su desencadenamiento. Debido a ello, lo apropiado es hablar de correlaciones y no de causas.

 

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El debate médico de los huevos

Colaboración con Hipertextual:

cesta de huevos

Hace unos días, múltiples medios de comunicación se hicieron eco de un nuevo estudio publicado en la revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA) sobre los riesgos para la salud asociados al consumo de huevos. Según informaron muchos de estos medios, esta nueva investigación alertaba de que las personas que comen 3 o 4 huevos por semana tienen mayor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y muerte prematura en comparación con aquellos que consumían una cantidad menor.

Así, en apariencia, esta información contradice la posición médica imperante en los últimos años que permite el consumo frecuente de huevos por sus beneficios para la salud y, a su vez, reafirma la idea generalizada de hace décadas que asumía que los huevos aumentan el colesterol en sangre incrementando así el riesgo de sufrir diferentes enfermedades.

 

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El sueño de los robots produce monstruos

Colaboración con eldiario.es:

telemedicina

Un robot con pantalla, controlado a distancia por un médico, comunicó a un paciente que su muerte era inminente. Ocurrió en un hospital de California, en el Centro Médico Kaiser Permanente en Fremont, ante la estupefacción del paciente y su nieta, que se encontraban en la habitación. La calidad del sonido era baja, por lo que la nieta tuvo que repetir en sus propias palabras lo que había dicho el robot a su abuelo, con problemas de audición, para que así pudiera enterarse. Posteriormente, la nieta declaró a los medios: «Iba a perder a mi abuelo. Sabíamos que esto iba a pasar y que él estaba muy enfermo. Pero no creo que nadie deba recibir las noticias de esta manera. Debería haber sido un ser humano».

El hospital ha reaccionado publicando la siguiente declaración: «En nombre de Kaiser Permanente y de nuestros cuidadores en Fremont, ofrecemos nuestras sinceras condolencias. (…) Nuestro personal de atención sanitaria recibe un extenso entrenamiento en el uso de la telemedicina, pero la tecnología de vídeo no se usa como un sustituto para las evaluaciones en persona y las conversaciones con los pacientes. En cada aspecto de nuestros cuidados y especialmente al comunicar una información difícil, lo hacemos con compasión de forma personal. Esto es una circunstancia muy inusual. Lamentamos defraudar las expectativas del paciente y la familia en esta situación y usaremos esto como una oportunidad para revisar nuestras prácticas y estándares en el equipo de atención médica».

 

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Ciudadanos propone implantar dispositivos contra el atragantamiento en colegios públicos sin ningún respaldo científico

Colaboración con eldiario.es:

colegio público

El pasado jueves, el grupo parlamentario de Ciudadanos en la Asamblea de Madrid presentó una Proposición No de Ley (PNL) para que todos los centros educativos públicos cuenten con un dispositivo médico contra el atragantamiento por cada 30 alumnos. Estos aparatos serían aportados por el Gobierno de la Comunidad de Madrid. Para justificar dicha medida, Marta Marbán, de Ciudadanos explicaba lo siguiente en la Asamblea de Madrid.

En dicha PNL puede leerse lo siguiente: «Hoy ya contamos con un nuevo dispositivo médico contra el atragantamiento. Es la respuesta sensata a este problema. El factor tiempo es esencial cuando una persona se está ahogando y las personas que están con él se ponen nerviosas. Este dispositivo puede dar la tranquilidad que se necesita en casa, en el trabajo o donde quiera que requiera su auxilio».

Dicha iniciativa de Ciudadanos ha sido modificada y finalmente aprobada en el Pleno de la Asamblea de Madrid, con el apoyo del PP y del PSOE y la abstención de Podemos. Así, tras la aprobación, se elimina la mención explícita a adquirir dispositivos médicos contra el atragantamiento y, en su lugar,  se insta «a disponer los medios necesarios para dotar de la formación específica y el material que se considere conveniente al personal que atiende a la población escolar […].» Además, se incluye formar al personal de los centros educativos y residencias para evitar y actuar contra los atragantamientos. Dado el precio por dispositivo y el número necesario de ellos para que se implantasen en todos los colegios y existiera uno por cada 30 niños, el coste supondría aproximadamente 2 millones de euros para el Gobierno de la Comunidad de Madrid.

 

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La gran aventura científica de crear un corazón bioartificial humano

Colaboración con Xataka:

El «asesino» número uno mundial de los seres humanos es el infarto agudo de miocardio (más conocido como «ataque al corazón»). Nada mata a más gente, ya sean a hombres o a mujeres. De hecho, se calcula que una de cada 4 personas morirá por esta causa. En Estados Unidos, alguien muere por un ataque al corazón cada 40 segundos. Mientras tanto, en España, alrededor de 15.000 personas mueren por esta causa cada año. Lejos de disminuir, estas cifras se incrementarán aún más a lo largo del tiempo debido al envejecimiento progresivo de la población occidental.

Este oscuro panorama ha llevado a científicos de todo el mundo a embarcarse en una gran y ambiciosa aventura: la creación de un corazón bioartificial humano. Entre las múltiples estrategias para conseguirlo, investigadores del área de la medicina regenerativa trabajan para desarrollar corazones humanos a través de componentes biológicos. Aunque se inspiran en los conocimientos más punteros en biología y medicina, también recurren a los avances tecnológicos para este objetivo. En la actualidad, existen tres enfoques principales en la vanguardia para la creación de corazones humanos completos.

 

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