Abr 22 2013

Brillantes órganos en la oscuridad: Anatomical Neon

Jessyca Lloyds-Jones es una reputada artista que utiliza la iluminación como un elemento clave en muchas de sus obras. Con la colaboración de artistas del vidrio y especialistas en neón, Jessyca ha creado unas esculturas anatómicas donde el brillo de gases como el neón o el xenón dan un toque “eléctrico” y misterioso a distintos órganos humanos.

La colección consta de 4 órganos (corazón, cerebro, pulmón y ojo) de vidrio soplado en cuyo interior se encuentra encapsulado el gas neón o xenón. Estos gases brillan mostrando diferentes colores cuando se les aplica una corriente eléctrica, produciendo un resultado fascinante e hipnótico en estas curiosas esculturas. La autora quiere expresar con esta obra la vital importancia de la energía en la anatomía humana.

Pulmones de Neón

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Abr 16 2013

10 prácticas de salud erróneas en España

Prácticas de saludNuestra salud está la mayoría de veces en nuestras manos. Sólo puntualmente depende de la actuación de médicos y demás profesionales sanitarios en los momentos críticos de enfermedad. Durante el resto del tiempo, nuestras propias prácticas cotidianas resultan esenciales y decisivas en la salud a largo plazo. El ejemplo más conocido es la famosa triada de dieta equilibrada, ejercicio físico y nada de tabaco/alcohol con la noble finalidad de prevenir enfermedades.

Desafortunadamente, no todas las prácticas de salud que se realizan en España se hacen de forma correcta y abundan muchos mitos y creencias erróneas que, lejos de beneficiar a la salud, pueden ser perjudiciales para ella. ¿Quiere saber cuáles son esas prácticas de salud erróneas tan comunes en España?

1. Alzar la cabeza durante una hemorragia nasal

Las hemorragias nasales o epistaxis son muy frecuentes y es bastante probable que en algún momento de nuestra vida tengamos que ayudar a alguien que sangra por la nariz. Ya sea por un golpe fuerte en el tabique nasal o por otras circunstancias que alteran su mucosa (como sinusitis, resfriados, alergias, etc), la persona comienza a sangrar.

La primera recomendación universal es tapar la nariz para tratar de detener la hemorragia. La actuación ideal para conseguir esto es apretar suavemente con los dedos la parte blanda de la nariz para obstruir las fosas nasales durante varios minutos (entre 5 y 20 minutos) y así detener la hemorragia mientras se respira por la boca. A diferencia de lo que dice la cultura popular, la utilización de gasas o pañuelos como tapones no está aconsejada, en un primer momento, si con los dedos se puede solucionar. ¿La razón? Insertar una gasa o pañuelo en la nariz puede irritar aún más la zona de la hemorragia o volver a provocarla tras su retirada.

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Abr 11 2013

El oscuro presente y futuro de los visitadores médicos

MaletínEl pasado domingo, muchos médicos, farmacéuticos y demás personal sanitario nos reunimos con expectación frente al televisor. El programa de TV Salvados emitía en la Sexta un reportaje crítico sobre la sobremedicación y las circunstancias que lo rodean con el título de Sobremedicados.

Por las reacciones simultáneas y posteriores en Twitter y diversos blogs, el programa supo, en general, a poco para muchos profesionales de salud. La sobremedicación es un tema complejo, con muchas causas e implicados detrás y era imposible que un reportaje de menos de 1 hora pudiera abarcar todas ellas y contentar a los que conocen en más profundidad el asunto. Aún así, sirvió para que la gente ajena a este mundo se empapara de algunos datos y se quedaran con parte de la canción. De paso, también sirvió para que muchos médicos y trabajadores de farmacéuticas (especialmente visitadores médicos) se sintieran ofendidos y desprestigiados por entender que el programa daba la idea de que estas prácticas no éticas eran el pan de cada día y desprestigiaba a sus profesiones.

Yo no me sentí ofendida. Al fin y al cabo, Salvados es un programa de denuncia social y lo que precisamente estaban haciendo era denunciar malas prácticas entre industria farmacéutica y médicos que efectivamente ocurrían (y no podían negarse, porque los datos están por todos lados). Su objetivo no era resaltar lo bueno de los médicos ni de las farmacéuticas, era criticar los comportamientos poco éticos y trasparentes que ocurren entre ellos relacionados con el tema de la sobremedicación. Bastantes programas buen rollistas y políticamente correctos tenemos ya en la televisión, lo que hace falta son programas que pongan el dedo en la llaga, aunque a algunos les escueza.

Sobremedicados en Salvados

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Abr 04 2013

El mito de la limpieza bucal rutinaria

Dentista “Dentistas recomiendan realizarse una limpieza bucal profesional cada 6 meses”. “Odontólogos aconsejan acudir a un profesional para una limpieza bucal cada año”. Ya sea a través de la prensa, Internet, la televisión o, incluso, entre los propios profesionales sanitarios implicados, ese repetitivo mensaje se trasmite a la población con bastante insistencia. Sin embargo, ¿va esta recomendación acompañada de alguna evidencia científica que la respalde? Pues, aunque parezca sorprendente, lo cierto es que no.

La limpieza bucal profesional es el procedimiento mediante el cual se elimina el sarro y la placa bacteriana que puedan estar presentes en los dientes (adicionalmente, también puede realizarse con la intención de eliminar o suavizar manchas). La intención de esta tarea es la prevención de caries, de la caída o deterioro de los dientes, de gingivitis y demás enfermedades de las encías… Para ello, se recurre tanto a instrumentos de ultrasonido (que, por vibración, arrancan los depósitos de sarro y placa y producen, dicho sea de paso, un sonido horrible) como otros aparatos manuales. Posteriormente, en algunos casos se puede realizar un cepillado mecánico con pastas abrasivas para el pulido (aunque es un tratamiento controvertido) y, al final, puede acompañarse de la aplicación de flúor en los dientes (fluorización).

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Mar 29 2013

Colaboración con El País: Los robóticos aliados de los niños autistas

Colaboración con El País:

AutismoPese a su aparente sencillez, la comunicación humana es un proceso abrumadoramente complejo. Mirar a la cara, gesticular, reconocer las emociones del otro, jugar, expresarse, interaccionar… Son tareas cotidianas que se nos antojan simples por la facilidad con la que las realizamos pero la realidad es que el volumen de información que hay detrás de estas acciones es impresionante y está lleno de matices y sutiles detalles. Que no nos demos cuenta de ello se debe a la portentosa habilidad de nuestro cerebro para interpretar tal magnitud de datos simultáneos originados por la interacción humana, tanto de forma inconsciente como consciente. Sin embargo, para los niños autistas toda esta información que surge de la interacción social resulta abrumadora, desbordante e, incluso, puede apreciarse como intimidante. Detrás de cada acto de comunicación hay para ellos unos obstáculos invisibles que les impiden expresarse y relacionarse con los demás con total normalidad. Aún así, una estimulación temprana y un entrenamiento en habilidades sociales pueden mejorar sus capacidades y conseguir que se comuniquen con menos dificultades. Pero, ¿cómo hacerlo de la forma más efectiva posible?

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Mar 22 2013

La conferencia médica más apoteósica de todos los tiempos

Doctor sorprendidoLa comercialización del sildenafilo (Viagra) en 1998 supuso toda una revolución en el tratamiento de la disfunción eréctil y en las sábanas de muchos hogares. Antes de ello, las únicas y aparatosas opciones eran la bomba de vacío, las prótesis e implantes y la inyección de fármacos vasoactivos en el pene. Sobre este último método, llama la atención que no fuera hasta los años 80 cuando el Dr. Giles Brindley consiguió desarrollar con éxito los primeros tratamientos farmacológicos para estimular la erección. Sin embargo, lo más sorprendente de su historia no fueron sus descubrimientos y avances en la medicina (que fueron muchos y variados) sino la forma en la que este excéntrico doctor presentó al mundo sus hallazgos, en la que sería la conferencia médica más apoteósica de todos los tiempos. Uno de los asistentes, que jamás olvidaría dicha charla, narró los detalles en extensión en: Cómo (no) comunicar la información científica novedosa: memorias de la famosa conferencia de Brindley. Esta es una breve descripción de lo que pasó, basada en su narración:

Como tantas otras asociaciones médicas, la Sociedad Urodinámica de Estados Unidos se reunió en Las Vegas en el año 1983 para compartir entre los colegas de profesión los más recientes avances en su campo de especialidad. Uno de los invitados para dar una conferencia era el citado Dr. Brindley con el anodino título de “Terapia vasoactiva para la disfunción eréctil”. Los asistentes a esta conferencia que tuvo lugar durante la tarde (alrededor de ochenta personas, entre médicos y sus parejas) acudieron a ésta como a cualquier otra, completamente ajenos a lo que estaba por suceder.

El primer detalle anómalo que notaron los asistentes fue la extraña vestimenta de Brindley. En lugar de llevar el característico traje de corbata, llevaba un holgado chándal azul. Además, aparecía notablemente nervioso y andaba de forma rara. Cuando Brindley subió al estrado para comenzar su presentación el espectáculo comenzó.

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