Las enigmáticas curaciones del cáncer

Colaboración con El País

mamografía

Hace siglos, cuando los cartógrafos elaboraban sus mapas del mundo, tenían una forma muy peculiar de representar las zonas inexploradas y desconocidas por el ser humano. En estas áreas solían dibujar diferentes animales mitológicos y criaturas sobrenaturales para advertir a los marineros del peligro de esos lugares. Es una ilustrativa alegoría de una constante en nuestra historia: más allá de las fronteras del conocimiento humano, la superstición extiende sus brazos con fuerza. En medicina cuando, contra todo pronóstico, una persona afectada de cáncer se cura sin que los médicos tengan ninguna explicación al respecto, hay una idea que suele hacer acto de presencia: «¡Es un milagro!».

Las supersticiones toman forma a partir de las creencias de las personas que se exponen a lo desconocido. Así, por ejemplo, las curaciones «milagrosas» tienen una importancia vital para la Iglesia Católica. Múltiples curaciones asombrosas en pacientes que padecían cáncer y que habían rezado a determinadas personas religiosas han sido claves para que se produjeran sus beatificaciones. Es el caso, por ejemplo, de San Ezequiel Moreno (santo español protector de los enfermos de cáncer), cuya santificación fue motivada por supuestas curaciones milagrosas en pacientes afectados por esta enfermedad. Fuera del ámbito religioso oficial, en un ámbito más místico y pagano, no pocas personas que afirman haberse curado espontáneamente de cáncer han aprovechado para vender o promocionar determinadas creencias espirituales, estilos de vida, dietas o tratamientos varios sin ninguna evidencia científica detrás.

 

Seguir leyendo en: Las enigmáticas curaciones del cáncer

Enlace permanente a este artículo: https://medtempus.com/archives/las-enigmaticas-curaciones-del-cancer/

Anisakis: una «bomba» de alérgenos y bacterias

Colaboración con eldiario.es

Boquerones en vinagre

Desde la detección del primer caso de infección por anisakis en Holanda en 1955, este peculiar nematodo (gusano redondo) se ha convertido en un importante problema de salud pública para múltiples países. En España, hace relativamente poco que conocimos a este indeseable parásito. Fue entre los años 1991 y 1995 cuando se notificaron por primera vez problemas médicos asociados al anisakis en nuestro país. En tan solo unas décadas, España se ha convertido en el segundo país del mundo con mayor número de intoxicaciones por anisakis, con Japón en la primera posición.

En la actualidad, prácticamente cualquier especie de pescado marino para consumo humano puede contener anisakis. Para algunas especies en particular, puede ser incluso difícil no observar a estos parásitos asomando entre los músculos de los pescados frescos (excepto los pescados de piscifactoría). Es el caso, por ejemplo, de la merluza europea. El 90-100% de los ejemplares de este pescado están contaminados con anisákidos. Sin embargo, el pescado que más infecciones provoca es el boquerón fresco en vinagre, debido a que esta forma de preparación no mata a estos nematodos. Un estudio publicado en Scientific Reportsestima en 8.000 casos de infecciones por anisakis al año en España causado tan solo por el consumo de dicho plato. Además, este parásito también puede estar presente en crustáceos y cefalópodos (como el pulpo, la sepia, el calamar…).

 

Seguir leyendo en: Anisakis: una «bomba» de alérgenos y bacterias

Enlace permanente a este artículo: https://medtempus.com/archives/anisakis-una-bomba-de-alergenos-y-bacterias/

Altruismo a contracorriente: acoger a niños con enfermedades raras

Colaboración con eldiario.es

FEDER

El Estado, a través del Sistema de Protección a la Infancia, tutela a más de 40.000 menores en España por ser huérfanos o porque sus familias no pueden hacerse cargo de ellos por diferentes circunstancias. Menos de la mitad de ellos encontrará una familia adoptiva o de acogida, aún a pesar de que España era en el año 2015 el tercer país del mundo en adopciones.

El 90% de las familias prefieren adoptar a bebés sanos, según el Ministerio de Sanidad. Este dato contrasta con las características de los niños en centros de menores: El 90% de los niños tiene más de seis años, son grupos de hermanos o sufren alguna enfermedad. La Federación Española de Enfermedades Raras (FEDER) estima que 13 de cada 10.000 de estos menores sin apoyo familiar presentan también enfermedades poco frecuentes. Las posibilidades de que estos niños encuentren a familias que los cuiden son reducidas. Según un estudio llevado a cabo en la Comunidad de Madrid en los últimos 5 años, de 79 niños con enfermedades raras en centros de menores solo un 35% fue acogido por una familia. Un 9% falleció, un 23% volvió con su anterior familia y un 26% permaneció en el centro de menores.

 

Seguir leyendo en: Altruismo a contracorriente: acoger a niños con enfermedades raras

Enlace permanente a este artículo: https://medtempus.com/archives/altruismo-a-contracorriente-acoger-a-ninos-con-enfermedades-raras/

Miniórganos humanos: miniaturas repletas de posibilidades médicas

Colaboración con El País:

microcerebro

La creación de órganos humanos completos y funcionales para trasplantes es uno de los objetivos más ambiciosos de la medicina regenerativa. No obstante, aún no sabemos si será posible y, en caso de serlo, no lo veremos en un futuro próximo. De todas formas, a menudo, para afrontar los grandes retos médicos hay que empezar por dar pequeños pasos. Los organoides o miniórganos humanos, versiones en miniatura de nuestros órganos creados en el laboratorio, son precisamente los avances iniciales en esta apasionante carrera científica y ya están siendo de utilidad para la ciencia médica.

Estos elementos biológicos en 3D compuestos por múltiples tipos celulares pueden crearse a partir de diferentes tipos de células madre y de células ya diferenciadas. Sin embargo, son las células madre pluripotentes las que más se usan en la actualidad debido a su gran capacidad para multiplicarse indefinidamente y diferenciarse de prácticamente cualquier tipo celular de cualquier tejido. Además, poseen también una habilidad muy especial y es que, bajo las condiciones adecuadas, estas células madre son capaces de autoorganizarse por sí solas y simular, hasta cierto punto, la arquitectura y la funcionalidad de diferentes órganos.

 

Seguir leyendo en: Miniórganos humanos: miniaturas repletas de posibilidades médicas

Enlace permanente a este artículo: https://medtempus.com/archives/miniorganos-humanos-miniaturas-repletas-de-posibilidades-medicas/

¿Cómo ha evolucionado la salud mental de los españoles durante la crisis?

Colaboración con Hipertextual:

depresión

En los 10 años de crisis en España no solo se han observado drásticos cambios en la economía y los hábitos de los españoles, también se observan ciertos patrones en diferentes ámbitos de la salud mental. Trastornos mentales, adicciones y consumo de drogas, suicidios… ¿Cómo han cambiado durante la crisis?

Antes de entrar en materia, es necesario aclarar las grandes limitaciones de los estudios epidemiológicos para relacionar cambios de patrones con causas concretas. En otras palabras, pese a que es fácil conocer cómo varían diferentes indicadores de salud en la población española, no es nada sencillo atribuir estos cambios a una causa en particular, como puede ser la crisis. Muchos problemas de salud tienen causas multifactoriales lo que difumina la importancia de la crisis en su desencadenamiento. Debido a ello, lo apropiado es hablar de correlaciones y no de causas.

 

Seguir leyendo en: ¿Cómo ha evolucionado la salud mental de los españoles durante la crisis?

Enlace permanente a este artículo: https://medtempus.com/archives/como-ha-evolucionado-la-salud-mental-de-los-espanoles-durante-la-crisis/

El debate médico de los huevos

Colaboración con Hipertextual:

cesta de huevos

Hace unos días, múltiples medios de comunicación se hicieron eco de un nuevo estudio publicado en la revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA) sobre los riesgos para la salud asociados al consumo de huevos. Según informaron muchos de estos medios, esta nueva investigación alertaba de que las personas que comen 3 o 4 huevos por semana tienen mayor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y muerte prematura en comparación con aquellos que consumían una cantidad menor.

Así, en apariencia, esta información contradice la posición médica imperante en los últimos años que permite el consumo frecuente de huevos por sus beneficios para la salud y, a su vez, reafirma la idea generalizada de hace décadas que asumía que los huevos aumentan el colesterol en sangre incrementando así el riesgo de sufrir diferentes enfermedades.

 

Seguir leyendo en: El debate médico de los huevos

Enlace permanente a este artículo: https://medtempus.com/archives/el-debate-medico-de-los-huevos/