Ago 03 2010

Peligrosa combinación: Objeto ferromagnético y aparato de RMN

La tecnología que aplica la resonancia magnética nuclear (RMN) está cada vez más extendida en la medicina por el gran grado de detalles de sus imágenes (en muchos casos, ofrece más información que el TAC), por su inocuidad (al no emitir radiación ionizante y no provocar ningún efecto perjudicial sobre la salud que se conozca) y por la capacidad de realizar pruebas dinámicas del funcionamiento del cuerpo humano (como las RMNfs del cerebro). A pesar de todas estas ventajas, la principal razón por la que no se encuentra en más lugares y por la cual su accesibilidad es limitada es el dinerillo, ya que sigue siendo una tecnología cara.

Como toda tecnología, también tiene sus contras y particularidades y una de ellas es que los aparatos de RMN son básicamente imanes gigantescos y súper potentes (capaces de crear campos magnéticos de 15.000 a 100.000 veces más potentes que el de la tierra). Por eso mismo, está absolutamente prohibido introducir cualquier objeto metálico ferromagnético en una habitación de RMN. El por qué nos lo podemos imaginar todos pero no está de más contemplar un vídeo que nos da una idea de la catástrofe que puede llegar a suceder cuando alguien se despista:

 

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Jul 20 2010

Ganadores del Concurso: Recuerdos con cariño

Ganadores Tal como estaba previsto en las bases, ayer lunes día 19 se cerró el plazo y los comentarios para el primer concurso celebrado en Medtempus por motivo de su quinto aniversario en el Concurso: Recuerdos con cariño. En el citado artículo hemos podido encontrar y leer numerosos ejemplos sobre la importancia de un trato cercano y humano y cómo, aunque muchas veces no lo parezca, incluso los detalles cuentan. Les animo encarecidamente que pasen a leerlos pues resultan muy reveladores.

Y sin más preámbulo ni rollos, anunciamos a los ganadores del concurso, seleccionados por sorteo… Trrrrrrr (redoble de tambores) trrrrr…..

El ganador del premio para comentario de personal sanitario, un maravilloso estetoscopio electrónico Littmann 3200, es …. ¡Medicuchillo!

La ganadora del primer premio para comentario de paciente, un original Gruve, es… ¡Josefa!

El ganador del segundo premio para comentario de paciente, un selecto pack de 10 libros excelentes de divulgación médica, es… ¡RUBEN!

Enhorabuena a los ganadores y espero que disfruten, en breve, de sus premios. Aquellos que no han tenido tanta suerte, no se desanimen, cuando Medtempus cumpla 10 añitos volveremos con un nuevo concurso. Muchas gracias a todos por participar y por compartir esos recuerdos presentes en sus memorias en un ámbito tan delicado como la sanidad y que nos puede marcar tanto como personas, ya sea como sanitarios o como pacientes. ¡Hasta la próxima!

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Jul 19 2010

Apoptosis: El suicidio celular que nos mantiene con vida (I)

Apoptosis

La apoptosis en sus distintas fases

El suicidio es algo extremadamente cotidiano en nuestro interior. Cada día, en cualquiera de nosotros, se produce el suicidio de alrededor de 10 mil millones de células. Esta elevada cantidad de muertes intencionadas no se debe, ni mucho menos, a una “conducta depresiva” de nuestras células, como si hubieran perdido la ilusión por vivir. Nada más lejos. La apoptosis o muerte celular programada (actualmente, hay cierta discusión sobre esta terminología) es un acto radical de altruismo, un sacrificio extremo por el bien común del resto de células y del que depende nuestra propia supervivencia.

De la misma manera que para que una especie se perpetúe van naciendo nuevos individuos y muriendo los más viejos y/o enfermos, en nuestro cuerpo las células más viejas y enfermas deciden quitarse voluntariamente de en medio para que la vida del organismo persista.

Así se suicida una célula

La apoptosis es un fenómeno celular regulado con extremo detalle. Todo comienza con una determinada señal, que puede aparecer en el interior de la célula o en el exterior. Aunque estas señales son muy diversas vamos a mencionar dos situaciones muy características:

-Una célula, tras haber vivido plenamente durante unos meses, ha acumulado tal cantidad de mutaciones en su ADN (causados por rayos ultravioletas, por ejemplo) que no es capaz de repararlos por sí misma. Ante tal circunstancia, la célula prefiere cortar por lo sano antes que funcionar mal y causar problemas a sus compañeras y al organismo en el que se encuentra y, así, decide entrar en apoptosis.

-Una célula está enfermita debido a la infección por un determinado virus. Una célula Natural Killer (literalmente, “asesina natural”) que anda haciendo su ronda de vigilancia por la zona se adhiere a la célula y se conecta con sus receptores, reconociendo el estado de infección de la célula e induciendo el comienzo de la apoptosis. Básicamente, “convence” a la célula de que se suicide, cosa no muy difícil, ya que muchas células tienen como lema “antes muerta que infectada”.

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Jul 12 2010

La ingeniosa aventura del doctor Balmis contra la viruela

El doctor Balmis Hablar de la viruela no es sólo hablar de una enfermedad fantasma sino también de uno de los mayores logros de la medicina científica. Resulta difícil creer que esta enfermedad, de la cual sólo quedan como vestigios las marcas de la vacuna en las personas mayores y muestras del virus protegidas bajo importantes medidas de seguridad en ciertos laboratorios, diezmara a la población hasta bien entrado el siglo XIX. Pero en la encarnizada lucha del hombre contra uno de sus asesinos microscópicos más mortíferos no sólo la ciencia resultó fundamental, en la historia de esta batalla encontramos a multitud de médicos y enfermeras anónimos y no tan anónimos que persistieron con sacrificio y altruismo en cortarle las alas a la viruela. El héroe de la historia de hoy es el poco conocido Doctor Balmis, uno de los principales médicos que dedicó gran parte de su vida a luchar contra esta enfermedad con ingenio y tesón.

Corría el año 1796. Un modesto médico rural llamado Edward Jenner, inspirado por el comentario de una ordeñadora de vacas que afirmaba no contagiarse de viruela, puso a prueba un método que cambiaría la historia de la humanidad para siempre: la vacunación. Y, aunque la acción no brillase precisamente por sus buenas prácticas éticas al poner en riesgo a un niño para comprobar que no se infectaba de viruela, lo cierto es que lo consiguió. Descubrió la mejor manera de atacar a las enfermedades infecciosas: Impedir preventivamente que nos llegasen a causar enfermedad alguna.

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Jul 01 2010

Una batalla eterna: La ciencia versus el misticismo médico

Magia y ciencia
Robots que operan a distancia, bebés sordos que vuelven a oír, la más modernas terapia biológicas dirigidas contra el cáncer… Resulta muy difícil concebir, en la actualidad, la medicina sin la ciencia. Sin embargo, pese a esta unión tan fructífera y beneficiosa para el ser humano, el misticismo en medicina persiste como medicinas “alternativas”. Y poco importa que las pruebas científicas sean radicalmente opuestas a lo que el pensamiento mágico afirme, éste seguirá existiendo en cambiantes formas.

Esta persistencia del misticismo no es sólo cosa de la población general (de la vecina del quinto, o del amigo de la novia de mi primo segundo…) sino también y para mayor sorpresa entre gente supuestamente formada en la materia como son los médicos. ¿Por qué si todos los médicos parten de una formación similar y estándar existe un porcentaje palpable que se agarra al pensamiento mágico contradiciendo todo lo aprendido? Sin duda, existen muchas y diversas explicaciones al respecto sobre este asunto que me encantará leer en los comentarios, pero yo creo que las principales son las que a continuación explico.

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Jun 18 2010

¿Qué será de la blogosfera sanitaria en el futuro?

Blogosfera sanitaria
Disculpen el parón de artículos en Medtempus a lo largo de este mes. Junio se ha convertido en uno de esos meses en los que la rutina da un giro de 180º por un cúmulo de circunstancias y queda poco tiempo para la vida internetera. Junto a los exámenes y trabajos de máster a principios de mes se ha unido mi estancia en Madrid por el I congreso de la blogosfera sanitaria y por otros asuntos personales. Además, este mes he comenzado a trabajar con el grupo de Cardiorregeneración y trasplante cardíaco del Hospital la Fe y el Centro de Investigación Príncipe Felipe con la intención de comenzar el doctorado e implicarme en la aventura que supone una tesis.

Para aquellos que no estuvieron pendientes del congreso de la blogosfera sanitaria y tengan curiosidad sobre el mismo, les dejo los siguientes enlaces con el que se pondrán al día en un momento:

Recopilación de artículos sobre el I Congreso de la Blogosfera Sanitaria

Las comunicaciones del congreso para descargar

Historial de twitter del congreso

Y, a continuación, les dejo la breve presentación que realicé previa a la mesa redonda de blogueros:

 

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