Feb 27 2013

Colaboración con El País: Cinco cosas que quizá no sabías sobre el resfriado

Colaboración con el País:

ResfriadoTodos los años la misma y desesperante historia. Esa sensación de frío interno y cansancio que aparece de repente, aderezado o no con un insoportable dolor de cabeza hasta que, finalmente, los mocos hacen acto de presencia. Atados a los pañuelos durante días, maldecimos esta rutina invernal y deseamos que pase cuanto antes.

Nos pese más o menos, los virus del resfriado son nuestros indeseables “compañeros” microscópicos y los sufriremos decenas de veces a lo largo de nuestra vida. Conocemos muy bien los síntomas que nos provocan pero, si nos detenemos un momento para profundizar un poco sobre el resfriado común, puede que comprobemos que aún hay cosas que no sabíamos sobre éste.

1. El papel del frío en los resfriados sigue siendo un enigma

Pese a que está muy claro que los resfriados se encuentran en su apogeo durante los meses de invierno, causando epidemias, lo cierto es que la ciencia sigue sin tener claro de qué forma el frío interviene en este fenómeno.

¿Quiere saber qué hipótesis se barajan al respecto? Siga leyendo en: Cinco cosas que quizá no sabías sobre el resfriado.

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Feb 21 2013

Breakthrough Prize, los nuevos premios a las ciencias biomédicas que hacen sombra al Nobel

BiomedicinaEl creador de Facebook Mark Zuckerberg, Sergey Brin de Google y el inversor Yuri Milner, junto a otros emprendedores de Silicon Valley, han creado los premios a la investigación biomédica más generosos del mundo, los Breakthrough Prize. 3 millones de dólares (más del doble que el premio Nobel) por cada ganador para reconocer el esfuerzo y dedicación de relevantes investigadores centrados en el estudio y tratamiento de las enfermedades y en aumentar la esperanza de vida.

A diferencia de los prestigiosos premios de la Real Academia Sueca de Ciencia, en los Breakthrough Prize cualquier persona puede nominar a los candidatos a través de Internet (que serán valorados por un comité científico) y no hay límite del número de personas que puedan compartir el premio e, incluso, pueden recibirlo más de una vez. Eso sí, la idea es premiar a figuras activas de la investigación científica por logros recientes y no de hace décadas. Tampoco habrá una pomposa gala de entrega de premios, como los Nobel, pero los ganadores darán conferencias a lo largo del mundo.

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Feb 18 2013

Colaboración con El País: Smart Bra, el sujetador detector de cáncer de mama con más oscuros que claros

Colaboración con el País:

Smart BraEl cáncer de mama es, con diferencia, el cáncer más frecuente en mujeres, 1 de cada 8 lo padecerá en algún momento de su vida. Por suerte, el diagnóstico precoz y las mejoras de los tratamientos han conseguido que la supervivencia por esta enfermedad se eleve a más del 85%.

Las mamografías han resultado clave en este logro, pero distan de ser el método perfecto para el screening del cáncer de mama por la notable presencia de falsos positivos (detección de tumores que, en realidad, resultan no ser tales) Ante este panorama, la posibilidad de encontrar un método de detección que supere a las mamografías en fiabilidad (reduciendo el porcentaje de falsos positivos) resulta muy atractivo. Por eso, cuando la empresa First Warning Systems anunció hace unos meses que en tres ensayos clínicos con 650 mujeres su sujetador detector de cáncer de mama había superado a las mamografíasel entusiasmo mediático se desató (y el dinero de los inversores fluyó con alegría hacia la empresa). Pero, ¿hasta qué punto está fundamentado ese entusiasmo?

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Ene 21 2013

Las redes sociales como veloces rastreadoras de epidemias

Facebook SaludLa hiperconexión de nuestro mundo no tiene marcha atrás: miles de millones de personas son usuarios de las redes sociales (sólo en Facebook hay más de mil millones de usuarios) y para muchas de ellas su utilización es algo cotidiano. La vida diaria inunda las redes en una especie de Gran Hermano masivo, virtual y voluntario. Así, mientras alguien sube las fotos de sus viajes en Japón, en España otro se queja del concierto que está viendo y en la otra punta del mundo alguien anuncia que se ha despertado y está desayunando…

Toda esta exposición pública de detalles personales tiene mucho más valor del que podríamos pensar en un primer momento. No es sólo que le facilites al ladrón robarte tu casa cuando anuncies públicamente que te vas de vacaciones o que alguien encuentre tu cámara de fotos perdida gracias al boca a boca en la red. Las redes sociales son el sueño dorado de los investigadores de mercado. ¿No te has preguntado nunca por qué no pagas por el servicio de una red social? Eso es porque el producto eres tú… y tus valiosos datos que vas dejando con el tiempo.

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Oct 29 2012

El vídeo educativo de reanimación cardiopulmonar más delirante de la historia

Todos los años, los responsables de Sanidad y los publicistas de distintos países alrededor del mundo se destrozan los sesos para intentar hacer que sus campañas de salud lleguen a la mayor gente posible y, a la vez, sean persuasivos. Esto no suele ser nada fácil y si el sector de la población al que va dirigido el mensaje es el de los jóvenes, la cosa se complica mucho más. No puedes transmitir el mensaje de la misma manera a un adolescente que a un adulto y llamar su atención es más difícil porque, por lo general, la salud no suele estar entre una de sus preocupaciones.

Esto ha hecho que una de las estrategias más socorridas para llegar al público joven sea la utilización del “rollo megaguay” y de canciones (rap, hip hop…), actividades (fútbol, baloncesto) y personajes (cantantes, actores, deportistas… ) cercanos a ellos. A veces, estas estrategias funcionan… y, a veces, no. Como ejemplo de aquellos que no funcionan tenemos al engendro de anuncio del Ministerio de Sanidad de 2008 para la promoción del condón en los más jóvenes “Yo pongo condón” , el cual fue objeto de amplio escarnio y mofa a través de las redes sociales para, más tarde, caer en un justificado olvido.

La Fundación del Corazón e Infarto Cerebral de Canadá, en su afán por impactar y captar la atención de los más jóvenes ha conseguido un anuncio realmente… peculiar. Su intención: hacer que los más jóvenes interioricen lo más básico de la reanimación cardiopulmonar (RCP). Y si para eso hay poner un ambiente apocalíptico con zombies de por medio, decapitaciones y situaciones de mucho miedo… pues se ponen. Vean, vean, no se quedarán indiferentes:

El lema “La RCP te hace un no muerto”

Además del vídeo y la web correspodiente “The undeading”, organizaron un gran curso para enseñar RCP en un parque de atracciones e intentar batir así el récord Guiness de asistencia a este tipo de cursos. Por lo visto, acudieron más de 5000 personas a este original curso de reanimación cardiopulmonar, récord en Canadá, pero no llegaron a batir el récord mundial.

El vídeo ya va por más del medio millón de visitas y las valoraciones son buenas, ¿causará el impacto suficiente para que los jóvenes interioricen el mensaje? Quizás, pero lo que es seguro es que el anuncio no pasa desapercibido.

Visto en: En septiembre comenzó el brote. Hoy es el final.

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Oct 19 2012

Colaboración con el País: Imprimiendo (en 3D) el futuro de la biomedicina

Colaboración con el País:

Impresora 3DEl 3D está inundando nuestra vida cotidiana audiovisual de la misma forma que comenzó a hacerlo el color décadas atrás: cine en 3D, televisiones en 3D, videojuegos en 3D… Este furor tridimensional ha tenido una razón de ser muy clara desde sus comienzos, que ha sido básicamente, la búsqueda de un mayor realismo y espectáculo. Pero la verdadera revolución del 3D aún no es cotidiana y está por llegar. El mayor potencial del 3D no es verlo, es construirlo, imprimirlo y que ello esté al alcance de la mano de cualquiera. Ese es el potencial de las impresoras 3D. ¿Qué son las impresoras 3D? Son herramientas (de muy diversa complejidad) capaces de crear piezas u objetos en 3D a partir de planos virtuales y ciertos tipos de materiales. De la misma forma que una impresora convencional (2D) imprime fotografías partiendo de datos digitales usando tinta, las impresoras 3D imprimen objetos partiendo también de datos digitales de figuras en 3D y usando materiales que apilan o se esculpen hasta dar formas tridimensionales. Los compuestos que pueden utilizar para crear estos objetos son muy variados: resinas, escayola, aleaciones de metales, papel, polímeros que son deformables a altas temperaturas (termoplásticos), células… Pero, ¿qué tiene todo esto que ver con la biomedicina? ¿De qué manera las impresoras 3D pueden tratar y ayudar a personas enfermas o con discapacidad?

Para descubrirlo, sigan leyendo en: Imprimiendo (en 3D) el futuro de la biomedicina

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