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Personal de hospital japonés

Un gran grupo de profesionales:

hospital Japón

Gracias a Telémaco.

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Quimeras humanas I

Quimera

En la mitología griega, Quimera era un monstruo con cuerpo de cabra, cabeza de león y cola de serpiente. Aunque se ha representado también como un monstruo de varias cabezas formado por distintos animales a través de las cuales escupía fuego. Fue el mito de este excéntrico animal el que dio nombre a una peculiaridad biológica que ocurre muy raramente pero que, debido a la ingeniería genética, se está convirtiendo en algo cada vez más frecuente en el laboratorio.

Estrictamente hablando, la quimera no sería la definición más correcta para referirnos al fenómeno biológico que lleva su nombre. Puesto que se encuentra formado por el cruce de varios animales, biológicamente no sería una quimera sino un híbrido “irreal”.

Los conceptos de híbrido, quimera y mosaicismo se confunden a menudo pues son similares entre sí. Por eso es importante diferenciar cada uno para que no haya confusiones cuando pase a hablar exclusivamente de las quimeras.
mula
Los híbridos son organismos formados por el cruce de dos individuos de distinta especie. La mayoría de ellos son estériles y los que llegan a ser fértiles rara vez su descendencia lo es también. En plantas este fenómeno es muy frecuente y muy utilizado en la agricultura, puesto que el cruce entre especies de plantas suele ser mucho más sencilla que el de animales. Un ejemplo muy famoso de un animal híbrido y a la vez muy típico de España y la comunidad p2p, es la mula, resultado del cruce de una yegua y un burro. Pasaré a hablar sobre los híbridos y los mosaicismos de forma más extensa en entradas futuras, aquí simplemente lo menciono.

El mosaicismo se produce durante las primeras fases del embrión. Tras el cruce de dos individuos de la misma especie (lo normal, vamos, lo que pasa que entre tanta rareza hay que recalcarlo) alguna de las células que están dividiéndose constantemente sufre una mutación o una división defectuosa y hace que todas las células hijas que procedan de ellas tengan un contenido genético diferente al resto de células hijas de células normales.

Quimeras y Mecanismo de Producción

Una quimera es un organismo cuyas células derivan de dos o más cigotos distintos resultado del cruce de dos individuos de una misma especie o diferente. Como resultado, la quimera tiene células con diferentes genes. Y aquí llegamos a las polémicas tan frecuentes en las ciencias biológico-sanitarias como son las definiciones. A efectos prácticos, tanto una quimera como un individuo con mosaicismo poseen células con distinto ADN. Por eso, mucha gente utiliza ambos términos como sinónimos. Sin embargo, hay que distinguirlos porque son de causa diferente.

En el mosaicismo se produce una mutación o un fallo en la división celular de un sólo embrión mientras que las quimeras derivan de dos o más embriones. Pero aún usando las palabras mosaicismo y quimera hay un vacío para definir hechos como los transplantes. Estrictamente hablando, una persona con un transplante, una transfusión o con cáncer (por mutación) posee células con ADN diferente al del resto, pero la causa se produce posteriormente al nacimiento. A estas personas se les denominan microquimeras y se caracterizan por una relativamente excasa presencia de células genéticamente distintas. Aunque sería un término un poco inútil, todos nosotros tenemos células mutadas con diferente ADN lo que pasa que el cambio es tan leve o la célula muere al poco tiempo, que no nos enteramos. Todos somos microquimeras en mayor o menor medida. Evidentemente, la diferencia genética que hay entre las células de un órgano transplantado con el receptor es abismal si la comparamos con la diferencia genética que hay entre nuestras células mutadas.

No voy a hablar sobre las causas que pueden provocar que se produzca una quimera porque son espontáneas (Traducción: No se tiene ni puñetera idea de qué o qué cosas lo producen). La frecuencia con la que se producen las quimeras también es desconocida. Así que explicaré los 4 mecanismos por los cuales pueden producirse.

-1. El mecanismo más raro y más llamativo por el cual se produce una quimera es por la fusión de cuatro gametos (dos espermatozoides y dos óvulos). Es decir, primero un espermatozoide fecundaría a un óvulo y después otro espermatozoide fecundaría a otro óvulo más. Los cigotos que se formarían y que estaban destinados a ser mellizos, se acaban fusionando y volviéndose un único individuo. Para que esto se produzca, la madre debe tener ovulación múltiple, uno de los requisitos indispensables para que se den los mellizos. Aunque con las técnicas de fecundación in vitro, donde se implantan varios cigotos fecundados, los mellizos son mucho más frecuentes y, por tanto, también las quimeras.
Si da la casualidad de que los dos cigotos que se han fusionado son los dos de sexo masculino o los dos de sexo femenino , la quimera puede pasar desapercibida toda la vida. Sin embargo, si los dos cigotos que se han fusionado son de sexo diferente, se produce un hermafroditismo verdadero. Genéticamente, el individuo es mujer y hombre al mismo tiempo. Lo desarrollaré más en las próximas entradas, pero los hermafroditas verdaderos llegan a tener por un lado un ovario y por otro un testículo. O una mezcla de ambos.

Mellizos fornando una quimera

-2. Que un cigoto fecundado se divida formándose dos gemelos y que después, por caprichos de la biología, se vuelvan a fusionar. Este tipo de quimeras son imposibles de detectar ya que ambos ADN son iguales (los gemelos son idénticos genéticamente). Es decir, aunque fuera una quimera, todas sus células serían genéticamente iguales. No hay que confundir este hecho con una división incompleta del cigoto dando los llamados siameses, gemelos con zonas del cuerpo comunes.

Gemelos formando una quimera

-3. La forma más frecuente de quimeras son aquellas que se producen a través de la sangre. En mellizos que comparten parte de la placenta, se produce un intercambio de sangre y tejidos productores de sangre que se asientan en la médula ósea. Cada mellizo tiene su propio genoma exceptuando su sangre, que posee los genes propios y los del otro mellizo, pudiendo tener dos grupos de sangre (entre 0, A, B o AB). Un 8% de los mellizos son quimeras de sangre. Se denominan microquimeras fetofetales.

Microquimerismo en mellizos

-4. Mujeres que tras un embarazo poseen células genéticamente distintas. Esto se debe al paso de células fetales a través de la placenta para asentarse en la madre. Como no se trata estrictamente de una quimera porque se produce tardíamente y son pocas las células genéticamente distintas, se les llama microquimeras fetomaternales.

Antes he dicho que la quimera sería un híbrido “irreal”, esto se debe a que es una mezcla de, por lo menos, tres animales. Por mucha orgía que hubiera en el bosque de la antigua Grecia con sus pegasos, minotauros, medusas y demás fauna mitológica, es imposible que se produjera el cruce de dos animales distintos, formando un híbrido y poco después viniera otro animalito para volver a fecundar a la hembra que ya estaba fecundada y entonces por casualidad ambos embriones se fusionaran para que entonces tener un híbrido-quimera. Hasta la mezcla de enfermedades raras que aparecen House son mucho más probables que este enrevesado hecho.

Bueno, dejando a un lado la coña de mezclar ciencia y mitología, creo que así quedará bastante claro cómo diferenciar los híbridos de las quimeras. La segunda parte (y según cómo lo vea, tercera) tratará sobre ejemplos de quimeras humanas, su fenotipo y las quimeras producidas en laboratorio (con componente humano o no).

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La mano de la esperanza

El ambiente de quirófano es frío. Aunque el objetivo es salvar o mejorar la calidad de vida del paciente, la humanidad se pierde, en apariencia, entre máquinas, instrumental y mascarillas. Y los sentimientos que podrían hacer acto de presencia de la forma más impetuosa (el dolor y el miedo) quedan adormecidos con la anestesia local o general. El color rojo brillante de la sangre deja de ser una señal de alarma para convertirse en manchas disimuladas con el color verde oscuro de las batas de los cirujanos.

La cirugía es precisión y control, los sentimientos justo lo contrario y no se puede dejar que los últimos afecten a lo primero.

Pero en todo hay excepciones y en 1999 ocurrió una de ellas.

El bebé que esperaba la señora Armas tenía un problema. Le habían diagnosticado a las 21 semanas espina bífida y podría morir si no le practicaban una cirugía.

Julie Armas era enfermera y conocía al Dr. Bruner por sus logros quirúrgicos. Ejercía en un centro médico universitario y realizaba operaciones en fetos mientras éstos aún permanecían en el útero. Julie decidió dejar en sus manos el futuro de su bebé.

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Dissect Medicine: El Digg de la medicina

dissect medicine

La primera web médica con un estilo de publicación de noticias similar al archiconocido Digg. Los usuarios registrados pueden enviar noticias que pasarán a ser votadas por los lectores (registrados o no) para que, a partir de un mínimo de votos, salga publicada en la página principal. Un sistema democrático, que aunque tiene sus pegas, ayuda bastante para recoger aquellas noticias relevantes, peculiares o sorprendentes. Actualmente está en fase beta y no hace mucho desde su nacimiento (una servidora ha estado atenta a la apertura).

Yo aportaré mi granito de arena para darle publicidad, ya aviso (después de haber visto algunas noticias) que se convertirá en una buena fuente de información para este blog.

Ojalá que podamos ver algún día una versión al castellano de esta web. Por extrapolación, sería como una web similar a Menéame, ¿no?

Actualización 2009: Vaya, Dissect Medicine terminó siendo un proyecto fallido. En fin, una lástima para esta buena iniciativa que se ha perdido en internet como lágrimas en la lluvia.

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Médicos opinando sobre House

médicos house

El reportaje: El “Síndrome House”

Y es que el artículo periodístico se veía venir. Justo lo mismo que ocurrió cuando CSI estaba en su apogeo y aprovecharon para hacer entrevistas a la policía científica.

House, como cualquier serie televisiva no pretende ajustarse estrictamente a la realidad. La realidad, la mayoría de veces es rutinaria y poco emocionante, la ficción está ahí para darle el sentido dramático. Hay que poner enfermedades extrañas, casualidades inconcebibles, situaciones límites, dilemas, personalidades e historias extravagantes. Pero todo ello no significa que no nos guste criticar la serie cuando le vemos fallos, aún sabiendo que, paradójicamente, la mayoría de esos errores o situaciones irreales están ahí para hacer la serie entretenida. Además el hecho de sacar fallos también resulta divertido.

Aunque, claro, siempre se cuelan errores que no tienen ningún sentido ni intencionalidad dramática de fondo. Como en el episodio 17 donde dicen que la toxoplasmosis es un hongo, cuando en realidad es un protozoo.

Pero no voy a echarle la culpa sólo a los guionistas, que los traductores también aportan su granito de arena. El fallo más gordo de toda la serie de House no ha sido provocada en su producción, sino en el doblaje al español. Justo en el episodio 11 (Desintoxicación) cuando tiene lugar la siguiente conversación:

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Google Health: próximo lanzamiento

Google healthEn ese afán de Google de convertirse en la herramienta de información más poderosa que existe, parece que la semana que viene dará un nuevo paso para ampliar sus dominios en el tema de la salud. De momento son rumores contrastados, pero todo indica que el miércoles se anunciará la nueva criatura. La noticia:

¿”Google Health” la semana que viene?

Por lo visto, quieren completar la famosa tríada de: Salud, dinero y amor.
Seguro que no dentro de mucho tiempo desarrollará un buscador de contactos, tiempo al tiempo.

Tengo curiosidad por ver cómo van a enfocar el buscador. Si va a estar dirigido principalmente para profesionales de la salud o para la gente en general. Si lo dirigen para profesionales tienen una dura competencia con eMedicine, PubMed y el Journal of Medicine.

He buscado un poco más a ver si encontraba más información y lo único que he sacado en claro es que será como Google Académico mezclado con una versión “google” de pubMed.

El hecho de que vaya a estar dirigido a la gente en general (que es lo más probable) hace que me asalten una serie de dudas:

¿Se convertirá en el nuevo oasis de los hipocondriacos?
¿Cuando los pacientes lleguen a consulta le darán nombre y apellidos y en lugar de decir que buscaron su enfermedad en “gugel” dirán que lo buscaron en “gugel helz”?
¿Habrá una correlación estadística significativa entre la automedicación y el uso del buscador?
¿Y entre las bacterias resistentes a antibióticos y el buscador?

En fin, toca esperar al miércoles a ver el alumbramiento. Y yo cada día más convencida de que esta imagen será realidad algún día:

Google en el 2084 En este caso cambiar “I´m feeling paranoid” (me siento paranoico) por “I´m feeling ill” (me siento enfermo)

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