Nov 29 2017

Colaboración con eldiario.es: La estafa de la homeopatía: en crisis

Colaboración con eldiario.es:

“Medicamento homeopático”, es el oxímoron más frecuente en el ámbito farmacéutico. Tan contradictorio en sí mismo como su forma de preparación: se coge una sustancia, se diluye de forma seriada hasta que no queda nada, literalmente, de la sustancia original y se aplica dicha disolución a bolitas de azúcar. Sin embargo, en ocasiones, la realidad puede resultar aún más llamativa: también se han documentado casos de laboratorios que, directamente, vendían bolitas de azúcar, ahorrándose toda la parafernalia anterior, en una especie de triple salto mortal con tirabuzón de la estafa.

Legalmente, un “medicamento” es un compuesto que ha demostrado seguridad y eficacia para el tratamiento de un determinado problema de salud en ensayos clínicos. Sin embargo, cuando añadimos “homeopático” al término anterior, la definición da un giro mágico de 180 grados, con la misma agilidad con la que un trilero mueve la bolita de aquí a allá. “Medicamento homeopático” pasa a ser entonces un compuesto que tan sólo tiene que ser seguro y no tiene por qué demostrar eficacia alguna en un ensayo clínico.

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Nov 13 2017

Colaboración con eldiario.es: El machismo oculto en medicina

Tras años de retiro espiritual, digo científico, el momento del fin del doctorado se acerca y les anuncio que paso a ser colaboradora habitual de eldiario.es. Por el momento, será con una frecuencia baja, porque esa tierna y exigente criatura llamada tesis doctoral requiere toda mi atención. Cuando dicha agonía termine, lo notarán porque publicaré más y estaré de mejor humor.

Investigación¿Sabían que, por el hecho de que una paciente sea mujer, tiene un riesgo entre un 50 y un 70% superior de tener un efecto secundario al tomar un medicamento que un hombre? ¿O que, por ejemplo, las mujeres tienen el doble de posibilidades de recibir un diagnóstico erróneo de ataque al corazón en comparación con la población masculina y, por tanto, un peor pronóstico?

Un análisis superficial del asunto podría llevarnos a pensar que se debe simplemente a la diferente biología del hombre y la mujer. Que es cosa de pura variabilidad biológica: Diferencias evidentes en el metabolismo, la fisiología hormonal, la composición corporal, en la forma de enfermar… Y sería cierto, pero eso sólo nos serviría para explicar una pequeña parte de la realidad. Porque si alumbramos un poco más allá, detrás de esta explicación inmediata hay otra más compleja e inquietante: Aunque hombres y mujeres sean aproximadamente el 50 % de la población cada uno, la investigación biomédica se ha centrado de forma descaradamente preferencial hacia al hombre, que era considerado el modelo “perfecto” e “ideal” para los estudios científicos médicos. Un machismo histórico en medicina (documentado por numerosos estudios clínicos y preclínicos) del que la absoluta mayoría de la población no es ni siquiera consciente de que exista en la actualidad.

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Oct 05 2016

Colaboración con Naukas: ¿Por qué los órganos bioartificiales creados hasta ahora son mini?

Colaboración con Naukas:

 

Mini-órganosCada año, decenas de miles de personas mueren en el mundo esperando el ansiado trasplante que les permita salvar sus vidas de una muerte acechante. Sólo en la Unión Europea y en el año 2013, murieron 4.100 pacientes que estaban inscritos oficialmente en listas de espera de órganos. El problema, lejos de disminuir, se está incrementando desde hace años. Cada vez hay más gente que necesita un trasplante mientras que la donación de órganos se mantiene o incluso se reduce en determinados países. No hay órganos para todos y las listas de personas esperándolos se alargan más y más.

Ante esta dramática situación, uno de los principales objetivos de la medicina regenerativa es fabricar esos órganos tan vitales. Dentro de este campo, hay principalmente dos estrategias científicas para solucionar este acuciante problema:

Desarrollar órganos humanizados en animales (como por ejemplo, corazones humanos en cerdos). De esta manera, la “madre naturaleza” nos hace la mayor parte del trabajo y “tan sólo” tendríamos que hacer unos (extremadamente complicados) retoques genéticos e inmunitarios aquí y allá.

Crear órganos humanos en el laboratorio a partir de células madre. Sin duda, uno de los retos más ambiciosos que puedan existir, uno de los santos griales de la biomedicina. Aquí nosotros hacemos de “madre naturaleza” para desarrollar órganos con toda la complejidad y dificultad que ello supone.

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Oct 13 2013

Ya a la venta la revista Naukas #3

Tesla leyendo la revista Naukas

Tesla ya tiene su revista Naukas

Continuamos con esta aventura literaria de la divulgación científica, gracias al éxito cosechado con los 2 números anteriores. Ya está abierta la campaña de crowdfunding para todo aquel que quiera conseguir la revista en Lánzanos: Revista Naukas #3. Una revista hecha con mucho mimo y pasión, a todo color y sin publicidad, con la que disfrutarán de entretenidas lecturas que abarcan ámbitos muy diferentes de la ciencia: medicina, biología, matemáticas, física… Además, con la compra de esta revista se incluyen los PDFs de las revistas Amazings N º1 y N º2. De momento, han pasado sólo 4 días y ya hay un 37 % recaudado. Por lo que hay muy buenas expectativas.

Revista Naukas 3

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Jul 02 2013

3.000 personas con homeopatía frente a 30 millones de mosquitos de la malaria

Mosquito malariaLa malaria o paludismo es una enfermedad infecciosa que se trasmite por ciertos tipos de mosquitos y es un gran azote para muchos países subdesarrollados, especialmente en África: se estima que entre 1-2 millones de personas mueren al año por esta causa en el mundo.

Las autoridades sanitarias tratan de poner freno al vector de la enfermedad, los mosquitos del género Anopheles, mediante diversas estrategias como tratar el agua estancada, promocionar el uso de mosquiteras, repelentes, etc. Uno de los métodos más novedosos, todavía en estudio, es modificar genéticamente a estos mosquitos para que sean resistentes al parásito causante de la enfermedad (el protozoo Plasmodium) y sustituyan progresivamente a los mosquitos salvajes para así evitar la trasmisión de la malaria de raíz. Al mismo tiempo, se está buscando infructuosamente una vacuna que resulte completamente eficaz (ya existen vacunas con una eficacia parcial aunque no están comercializadas).

Y mientras las autoridades sanitarias y los científicos se esfuerzan, año a año y paso a paso, en combatir esta lacra sanitaria asociada a la pobreza, gente como la doctora Anke Zimmermann, cuya web personal relaciona el autismo con las vacunas, anuncia el siguiente hito el pasado domingo 30 de junio en Facebook:

Ensayo homeopatía

 

¡Las mejores noticias de la semana: Estaré dirigiendo un estudio de prevención con homeopatía en un poblado en Tanzania! 3.000 personas frente a 30 millones de mosquitos.

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Jul 01 2013

Tartas anatómicas muy poco apetitosas

Tarta cráneoEn MedTempus nos gusta, de vez en cuando, mancillar la buena cocina (esa en dónde los platos son de un aspecto espectacular y de sabor agradable) con fines más transgresores, educativos y artísticos. Hace unos años, hablábamos del panadero de cuerpos humanos, cuya panadería se parecía más a una morgue que a cualquier otro establecimiento panadero.

En el post de hoy, presentamos algunos pasteles de las 11 tartas asquerosas que parecen partes del cuerpo, recopiladas en Mental_floss. Probablemente, no tengan mucho éxito entre los comensales, pero llevar dicho manjar a una cena puede garantizar una noche de risas (y vómitos)  y ser una excelente medida para disuadir a los golosos más sensibles (si los invitados son médicos o estudiantes de medicina, quizás el tiro salga por la culata). Se recomienda emplearlas especialmente en Halloween, pues es la excusa perfecta para no parecer un psicópata.

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