Jun 25 2013

La controvertida colocación del supositorio

Supositorios¿Cuál es la forma correcta de introducir un supositorio? ¿Por el extremo afilado o por el plano? Esta trascendental y vital cuestión fue protagonista indiscutible en un programa de El Intermedio de hace unos meses. Estuvieron medio programa hablando con humor sobre supositorios, entrevistando a una farmacéutica y realizando encuestas a nivel nacional e internacional para ver cómo pensaba la gente que se introducían adecuadamente y la opinión que tenían sobre ellos.

El resultado de esas encuestas fue el esperado, todos los que aparecieron (tanto en España como en el Inglaterra) pensaban que era de sentido común insertar el supositorio por el extremo afilado, para facilitar su paso por el recto. Sin embargo, la farmacéutica entrevistada argumentaba que la mejor forma de colocarlo era por el extremo plano, para que, de esa forma, los esfínteres del recto, en contacto con la parte afilada, empujaran hacia arriba el supositorio y se colocase así de forma más profunda, facilitando la absorción de su principio activo. Esta afirmación es la mayoritaria entre los profesionales sanitarios de todo el mundo en la actualidad y parece estar regida por la ciencia… Sin embargo, como veremos a continuación la historia dista de ser tan sencilla.

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Jun 21 2013

¿Incompetencia periodística o publirreportaje disfrazado de estudio científico en A Tu Salud de la Razón?

Advertencia periodísticaEn una de mis sesiones matutinas de lectura de prensa, terminé leyendo el suplemento “A Tu Salud” de la Razón con fecha del 16 de junio de 2013. La sesión estaba siendo agradable hasta que un rotundo titular captó mi atención (pueden verlo aquí, en la página 8):

“Descartan el vínculo entre los refrescos y la obesidad infantil”

Y atrajo toda mi atención por una sencilla razón: Resultaba falaz y contrario a la mayoría de evidencias científicas que estaban llegando en los últimos años, con una gran cantidad de potentes estudios señalando una clara relación entre la obesidad infantil y el consumo de refrescos azucarados. Así, por ejemplo, en la Escuela de Salud Pública de Harvard pueden encontrar gran cantidad de información de calidad sobre la relación entre obesidad y refrescos, con publicaciones recientes y rigurosas.

En estos últimos meses se han publicado numerosos reportajes en periódicos por todo el mundo sobre la cuestión. Yo misma escribí sobre el tema en El País con “La batalla sanitaria contra los refrescos azucarados”. También conocía la gran campaña mediática que la industria de bebidas azucaradas estaba realizando para combatir esta oleada de información. De hecho, la misma Coca-cola intentó contactar conmigo (contacto del que yo no tenía el más mínimo interés y rechacé muy amablemente).

Otro detalle que me causó sorpresa del artículo fue que no aparecía ningún periodista firmando el artículo. Cada vez que se encuentren con esa situación, sospechen, porque hay alguna razón detrás por la que nadie pone su firma a dicha información y no suele ser buena.

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May 18 2013

MedTempus cumple 8 años

CumpleañosMedTempus cumple hoy 8 años, algo muy extraño en el mundo de los blogs ya que la mayoría quedan abandonados a los pocos meses o años. En ese tiempo han ocurrido muchas cosas: el blog pasó de Blogger a WordPress transformándose de un blog personal a uno de salud. Hablaron de él en Japón, en La 2, en Quo, en el diario ADN, en Radio 5

Ego-estadísticas

Como viene siendo tradición, aprovechando el aniversario vamos a dar un breve repaso a las ego-estadísticas del blog. En estos 8 años, más de 5 millones 500 mil visitantes únicos han pasado por MedTempus. En el pasado mes de abril, hubo más de 141.000 visitas. ¿Y eso es mucho o poco? Pues es más que periódicos digitales regionales como la Tribuna de Talavera, el doble que el Correo Farmacéutico (lo que me lleva a preguntarme cómo pueden resultar rentables) o más de un tercio de las visitas de Diario Médico. No está nada mal para ser sólo una persona la que escribe aquí comparado con plantillas enteras de periodistas.

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May 14 2013

Colaboración con El País: Nuevo coronavirus: un virus rodeado de incógnitas

CoronavirussLa OMS anunció ayer a los medios de comunicación que el nuevo coronavirus puede trasmitirse entre humanos. Esta nueva cepa de virus, emparentado con el virus causante del síndrome respiratorio agudo severo (SARS), está bajo la estrecha vigilancia del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la OMS, entre otras muchas instituciones sanitarias.

Desde que se detectó por primera vez, en junio del año pasado muchas son las incógnitas que rodean a este particular virus. De momento, hay 2 casos confirmados de coronavirus en Jordania, 2 en Qatar, 24 en Arabia Saudí, 3 en Reino Unido, 2 en Francia y 1 en los Emiratos Árabes.

Pese a pertenecer a la misma familia que el virus causante del SARS, lo cierto es que genéticamente son muy diferentes, lo que dificulta conocer y predecir su comportamiento y agresividad. Por esa razón, las instituciones mantienen un estado de cautelosa vigilancia, a la espera de obtener más datos que aclaren qué grado de amenaza supone para la humanidad. ¿Cuáles son estos misterios que rodean a este nuevo virus?

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May 07 2013

Los mitos del cáncer

AECC: Cataluña contra el cáncerLa Asociación Española contra el Cáncer (AECC) ha realizado una encuesta a más de 1.000 personas en Cataluña para conocer un poco más cómo de extendidos están los mitos sobre el cáncer entre la población catalana. Se trata de una propuesta muy interesante, porque aunque sabemos bastante bien qué creencias hay en el terreno de salud, pocas veces conocemos hasta qué punto estas creencias están más o menos arraigadas en la gente y qué sectores de la población son los que están menos informados.

Además, saber qué mitos están más presentes o son más graves ayuda a actuar mejor para combatirlos mediante educación sanitaria y la participación correcta de los medios de comunicación. La mayoría de ellos suelen resultar inofensivos pero hay algunos que favorecen miedos infundados e, incluso, pueden obstaculizar una detección precoz del cáncer o impedir la prevención de ciertos cánceres. ¿Cuáles son estos mitos del cáncer sobre los que ha investigado la AECC?

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May 06 2013

La SEOM y la falacia de la evidencia incompleta

Sociedad Española de Oncología Médica La Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) es una de las asociaciones médicas más importantes en nuestro país. Es una entidad sin ánimo de lucro que ha realizado y realiza un gran apoyo a la investigación, a la prevención y a la docencia en torno al cáncer y todo lo que gira a su alrededor.

Uno de sus principales pilares ha sido la divulgación y educación sanitaria de la población general sobre temas oncológicos a través de numerosas actividades y actos y lo ha hecho generalmente con acierto y de forma impecable. Por ejemplo, fue muy valioso que una sociedad de esta categoría saltara a la prensa para hacer un llamamiento de este tipo: Los oncólogos médicos piden “no generar falsas expectativas” con la divulgación de investigaciones en cáncer”.

Pese a esta excelente trayectoria, la SEOM ha cometido un gran error en su noble intención de informar a los pacientes que recurren a las medicinas alternativas (ellos se refieren a éstas como medicinas complementarias, al no ser sustitutos de la medicina). Es cierto que las personas que recurren a medicinas alternativas suelen tener muchas lagunas de información sobre el tema y todavía es más cierto que los profesionales médicos suelen desentenderse de informarles sobre el asunto (por muchas razones: falta de tiempo, de conocimientos…). Por eso, es loable que la SEOM haya pensado en dedicar parte de su tiempo a informar a este sector de la población. Sin embargo, lo ha hecho con tal falta de rigor que casi resulta irónico que sea la propia SEOM la que ha exigido rigor en numerosas ocasiones a investigadores y medios de comunicación por otros temas:

La Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) hace un llamamiento tanto a los investigadores como a los medios de comunicación para que sean más “rigurosos” a la hora de divulgar los resultados de una investigación científica ya que se “generan falsas expectativas” en los pacientes, que viven “con angustia” cualquier avance.

Tomemos ejemplo. Esto es un llamamiento a la SEOM para que sea más rigurosa a la hora de divulgar los resultados de investigaciones científicas sobre medicinas alternativas, generando falsas expectativas a los pacientes y favoreciendo un desconocimiento aún mayor de ellas, lo que puede poner en peligro su salud. Y es que el documento de Terapias complementarias: Nociones generales sobre las más utilizadas, es un ejemplo de libro de la falacia de la evidencia incompleta.

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