Abr 13 2012

Actúa

Portada libro Actúa

Vivimos en una de las épocas más convulsas de nuestro país en los últimos tiempos. La Economía, la Sanidad, la Educación, la Ciencia, la Cultura, la Justicia y otras muchas facetas de nuestro país se resienten al dictado de los feroces mercados financieros. Las mejores aliadas de este destructor proceso son, sin lugar a dudas, la pasividad y la desinformación de la población. Por esa razón, en estos momentos críticos que probablemente marquen un antes y un después en la historia de nuestro país, es imperativo informarse y, sobre todo, actuar.

Ayer, 12 de abril, se publicó en todo el país el libro de la Editorial Debate, Actúa, 12 llamadas a la acción frente a la crisis económica, política y social. Su finalidad es muy clara: concienciar ante los problemas que nos encontramos y motivar una respuesta. Para ello hemos participado un variado y amplio número de autores de muy distintos ámbitos y experiencias: Federico Mayor Zaragoza, Baltasar Garzón, Ignacio Escolar, Carlos Berzosa, Rosa María Artal, Albert Recio, Àngels Martínez i Castells, Javier Pérez de Albéniz, Juan López de Uralde, Sergio Pérez Acebrón, servidora, Lourdes Lucía, Sofía de Roa y Juan Luis Sánchez.

Sergio Pérez Acebrón y yo participamos con el capítulo “Tiempos oscuros para la ciencia”. En este pasaje mostramos la crítica situación de la ciencia española: su raquítica financiación, el exilio de los investigadores, la hipocresía constante de la clase política con la boca llena de “apostar por la sociedad del conocimiento” mientras la pisotean cada vez con más fuerza… Aunque, por encima de todo, el capítulo de “Tiempos oscuros par la ciencia” plantea soluciones a estos grandes problemas. Soluciones que podrían ayudar a España a afrontar su crisis y a cuidar su futuro. Otros países ya lo consiguieron antes a través de la ciencia, en circunstancias iguales o más precarias que la nuestra, ¿por qué no intentarlo?

Si desean saber con más detalle qué encontrarán a lo largo del libro, Rosa María Artal ha realizado un completo resumen en: Actúa, un nuevo diálogo de ciudadanos con ciudadanos.

Para los que vivan en Barcelona y alrededores y se encuentren interesados, hoy a las 7 de la tarde los periodistas Ignacio Escolar y Rosa María Artal, el bioquímico Sergio Pérez Acebrón y los economistas Albert Recio, Àngels Martínez i Castells presentarán el libro en el FNAC L’Illa, en avenida Diagonal 557.

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Mar 02 2012

Ya disponible la revista Nº2 de Amazings

Después del gran éxito que tuvo la revista Nº 1 de Amazings, los miembros de Amazings decidimos continuar la aventura de difundir la ciencia más allá de la red con la revista Nº2 . La acogida con este último ejemplar ha sido espectacular y, en tan solo 10 días, se ha conseguido llegar al 70% del objetivo.

Nº2 Revista Amazings

En estos inciertos momentos de crisis, dónde el dinero se atesora más que nunca, resulta inspirador que muchas personas apuesten por la divulgación de la ciencia. Podrían haber destinado ese mismo dinero a unas copas en el bar, a la lotería, a un paquete de tabaco o dejarlo guardadito y seguro en el banco, pero, en lugar de ello, han decidido invertirlo en el conocimiento científico. Esto sólo se consigue aportando rigor y pasión a la comunicación de la ciencia, hasta hacer que llegue a miles de personas precisamente porque lo consideran valioso.

En mi opinión, uno de los pasos iniciales que tenemos que dar para progresar como país es invertir en ciencia y mejorar nuestra cultura científica. Para bien o para mal, antes de que lo primero se dé tiene que darse lo segundo. Por ello, es imprescindible difundir la semilla de cultura científica para fomentar la ciencia, a través de todas las vías posibles. Los políticos no van a apostar con fuerza por la ciencia si la gente tampoco apuesta por ella. Con pequeñas iniciativas como ésta intentamos contribuir con nuestro granito de arena para cambiar este hecho.

Estos son los contenidos de la revista Nº2: 100 páginas a todo color, sin publicidad y con 10 artículos abarcando muchas de las áreas de la ciencia (la biología, la física, la medicina, la astronomía…) escritos por gente apasionada por la comunicación de la ciencia, entre los que tengo la suerte de encontrarme:

Leyendo mi artículo descubrirán los secretos de los virus cuando les da por jugar al escondite en nuestro interior, empleando para ello todo tipo de recursos, desde mimetizarse con nuestro interior hasta formar parte de nosotros mismos. ¡Que la disfruten!

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Ene 22 2012

Concurso: Los productos naturales ¡vaya timo!

Los productos naturales ¡vaya timo!Una de las mayores ventajas de escuchar y leer a gente de campos de la ciencia diferentes del tuyo es que te da la oportunidad de aumentar la perspectiva de aquello que conoces… o crees conocer. Muchas veces caemos en el error de asumir que los conocimientos que tenemos con respecto a algo (normalmente fuera de nuestra especialidad) son verdaderos porque siempre nos habían dicho que eso era así y nosotros ni nos habíamos planteado lo contrario. El libro de “Los productos naturales ¡vaya timo!” es uno de esos libros que te hacen replantearte muchas de nuestras “verdades” tambaleantes en el campo de lo natural.

El autor del libro, J. M. Mulet, es químico y profesor de la Universidad Politécnica de Valencia en Biotecnología (al que por cierto, pueden seguir en el blog Los productos naturales). Utiliza un estilo ameno, sencillo y divertido para rebatir sin compasión todos aquellos mitos que teníamos con los productos naturales desde múltiples puntos de vista: el hogar natural, la energía natural, la medicina natural, etc… Pero es, en mi opinión, en los capítulos de alimentación natural y transgénicos donde encontramos los pasajes más reveladores del libro porque es, posiblemente, donde más desinformación encontramos por todos lados, no solo en los medios de comunicación, sino entre los propios agricultores.

La agricultura ecológica tiene un halo de divinidad y perfección que poco se corresponde con la realidad que hay detrás de sí. Los argumentos que rebaten esta cómoda percepción son múltiples y sólidos pero voy a elegir un pasaje que destaca por sí mismo:

“Otro problema serio de salud relacionado con la agricultura ecológica lo ocasiona su exaltación enfermiza de la coprofilia. El artículo 12 del reglamento de 2007 prohíbe el uso de fertilizantes nitrogenados a favor del “estiércol animal o materia orgánica, ambos de preferencia compostados, de producción ecológica”. Utilizar únicamente estiércol es también un problema. El estiércol presenta una serie de microorganismos contaminantes, entre ellos la temible cepa de E. coli O157:H7. La probabilidad de intoxicarse por coliformes fecales es ocho veces mayor en la producción ecológica que en la convencional. Y no son números vacíos. En 1997, varias intoxicaciones relacionadas con la producción ecológica ocasionaron 21 muertes en el condado inglés de Lancashire. En 2007 una cosecha de espinacas ecológicas causó en California 200 infecciones, de las que tres acabaron en muerte. Por tanto, si te invitan a una ensalada ecológica, asegúrate de que la lechuguita esté muy muy muy limpia. Si no, te arriesgas a comer caca.”

En el libro, que les recomiendo encarecidamente, encontrarán muchos más de estos hechos desconocidos en el mundo de lo natural. Aunque, si tienen suerte, podrán recibir gratuitamente un ejemplar. Las bases del mini-concurso son las siguientes:

-Las personas que dejen un comentario con su opinión sobre los productos naturales en este post (da igual que sea en agricultura, medicina, etc..) hasta el 29 de enero a las 00:00, serán participantes del concurso.
-En los campos de datos para rellenar del comentario (Nombre y email) no es necesario que pongan su nombre real, basta un nick. Sin embargo, deben colocar su email (no será visto por otras personas) para poder contactar con alguno de ustedes en el caso de que resulte ganador.
-Sólo será válido un comentario por persona.
-El día 30 de enero, se realizará un sorteo el que uno de los participantes resultará ganador de un libro de “Los productos naturales ¡vaya timo!”.

Suerte a todos.

Actualización: Hoy, día 30, se ha realizado el sorteo mediante un generador de números al azar (que aquí somos muy tecnológicos y ahorramos en papel) y ha salido el número 16. Corresponde al comentario de Alf. ¡Enhorabuena! Acabas de ganar un ejemplar de “Los productos naturales ¡vaya timo“. Que lo disfrutes.

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Ene 05 2012

Por qué he renunciado a la beca predoctoral del CIPF

Probablemente conozcan al Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF). Estos últimos meses ha sido más conocido en todo el mundo por sus desgracias que por sus méritos. La primera de todas, por truncar las carreras de jóvenes científicos y, como siguiente paso y colofón ¿final?, un ERE para alrededor de la mitad de la plantilla y una rebaja salarial sustanciosa a los que se quedasen. Ha sido el primer centro de investigación en España y, posiblemente, de Europa en ostentar el deshonroso honor de someterse a un ERE. Las prestigiosas Nature y Science se hicieron eco de la dramática situación del CIPF: En Spanish institute faces cash crisis y Researchers Fight Closure of Biomedical Research Center

Los políticos no tardaron en anunciar que la medidas que se tomaron eran necesarias, pero no es verdad. Si en el CIPF se realizó un ERE es porque no hubo ninguna voluntad política desde la Generalitat Valenciana de aportar el dinero suficiente (con 4-5 millones adicionales el centro hubiera seguido funcionando con normalidad). Una verdadera lástima, para un centro que figuraba como quinto en importancia en España.

Como casi siempre, detrás de una gran noticia hay pequeñas historias que se quedan en el olvido o no llegan a salir a la luz. Por eso yo me he decidido a contar la mía y, ya de paso, la situación de mis compañeros predoctorales del CIPF. Creo que así se harán una idea un poco más amplia de la situación del CIPF, al margen de las noticias en los grandes medios.

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Nov 16 2011

Colaboración con Amazings: ¿Por qué los médicos no frenan el auge de las medicinas alternativas?

Las medicinas alternativas, aquellas cuya eficacia terapéutica no está demostrada, están en expansión en España. Sus usuarios van en aumento y también son, cada vez más, los médicos que las acogen. Así, por ejemplo: Se aplica reiki en los hospitales, la acupuntura es un posgrado en muchas facultades de medicina, la homeopatía tiene una resplandeciente cátedra en Zaragoza e, incluso, entre las secciones de distintos Colegios Oficiales de Médicos, podemos encontrar a médicos homeópatas, naturistas y acupuntores.

medicinas alernativas

Hace unos días, además, saltó a las noticias el congreso de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (Semergen) por sus afirmaciones benevolentes acerca de la homeopatía y de que ésta estaba haciéndose un hueco en las consultas de atención primaria, con alrededor de 10.000 médicos de atención primaria que la han empleado alguna vez (es recomendable saber también que uno de los generosos patrocinadores del evento eran los laboratorios homeopáticos Boiron).

Tomando y adaptando la célebre expresión del político y filósofo Edmund Burke “para que las medicinas alternativas triunfen, basta con que los buenos médicos no hagan nada”. ¿Por qué los médicos, lejos de criticar y rechazar a las medicinas alternativas, las acogen en su regazo? ¿Por qué incumplen los principios éticos más básicos de la medicina? Para conocer las respuestas, seguir leyendo en mi colaboración con Amazings: ¿Por qué los médicos no frenan el auge de las medicinas alternativas?

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Ago 30 2011

Dos grandes iniciativas divulgadoras: La revista de Amazings y Amazings Bilbao 2011

Probablemente conozcan el impresionante blog colectivo Amazings.es. En él colaboramos más de cien personas, científicos y divulgadores de campos muy distintos de la ciencia (física, astronomía, medicina, biología…) y se ha convertido, en poco tiempo, en una de las webs de divulgación científica más importante de España y en todo un referente en Internet. Sin duda, la unión hace la fuerza y gracias a este gran proyecto han surgido dos grandes iniciativas de las que me ilusiona informar.

Por un lado, el 23 y 24 de Septiembre se celebrará el Amazings Bilbao 2011 donde decenas de importantes divulgadores darán unas intensas, amenas y divertidas charlas de 10 minutos sobre distintos temas científicos.

La entrada es gratuita aunque el aforo es limitado. Así que si les interesa la ciencia y quieren pasar un buen rato o unos días entretenidos con este evento tan original, no desaprovechen la ocasión. Pocas veces surgen iniciativas así en nuestro país.

La otra gran noticia es que Amazings lanzó su revista hace unos meses a través de la web de Lanzanos.com y ya son más de 1300 revistas reservadas, superando con creces la cuota necesaria. En ella se explican temas como la teoría de cuerdas, la evolución o la consciencia de forma extensa, rigurosa y entretenida. El plazo de reservas finaliza dentro de 31 días, por si se animan a comprarla. El precio de esta revista con más de 100 páginas y elaboradas ilustraciones es de 9 euros incluyendo los gastos de envío.

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