Jul 08 2011

Colaboración: Participación en Radio 5

Disculpen a los presentes la inactividad de estos meses. A la investigación científica (que es un campo ciertamente absorbente) se le han unido varios deberes y obligaciones que me han tenido centrada lejos de menesteres bloggeriles. Como una especie de “Hola, he re-vuelto” dejo tres participaciones en el programa de “A su salud” y “Suplementos temáticos” de Radio 5 sobre distintos temas.

El primer programa trata sobre los productos milagro y el chiringuito que hay montado en torno a ellos. En él participan, entre otros, Roberto Sabrido, presidente de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN), Ana Aliaga, del Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos y Manuel Collado, investigador del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas.

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Mar 20 2011

Colaboración con RTVE: Así afecta la radiación liberada al cuerpo humano

Colaboración con RTVE:

RTVELa trágica cadena de sucesos que comenzó con un terremoto de enorme magnitud, al que prosiguió un tsunami que devastó parte de la zona norte de Japón y que, a su vez, averió los sistemas de refrigeración de los reactores de la central nuclear de Fukushima, se ha saldado con miles de víctimas y desaparecidos y una crisis nuclear: las recientes explosiones en los reactores de la central nuclear de Fukushima han provocado la liberación de radiación a la atmósfera.

Mientras las autoridades niponas recomiendan medidas para protegerse frente a la radiación, la población mundial y especialmente la japonesa se pregunta qué consecuencias podría tener para la salud la exposición ante la radiación liberada.

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Mar 07 2011

Dermografismo: La escritura inflamatoria de la piel

Imagínense, por un momento, que se encuentran un día aburridos y les da por desplazar con cierta presión un boli (tapado) por la superficie de su piel (cosas más raras se hacen en momentos de aburrimiento) y descubren que, a los escasos minutos, comienzan a aparecer como por arte de “magia” unas señales lineales, rojizas y elevadas en la superficie de la piel que reflejan perfectamente el recorrido del boli y que además pican que da gusto. Cómo por ejemplo, algo así:

Dermografismo

Fuente: Wikimedia

Este fenómeno tan peculiar se llama dermografismo (literalmente “escritura en la piel”) y es uno de los tipos más frecuentes de urticaria (del 2 al 5% de la población lo padece). Las urticarias, reacciones inflamatorias de la piel en las que aparecen típicamente ronchas rojizas que pican como unas condenadas (lo que en jerga médica llamamos prurito), pueden tener muchas causas que las desencadenen y, a su vez, manifestarse con bastantes peculiaridades. Por ejemplo, existen urticarias al contacto con el agua, como consecuencia del ejercicio físico o ante la exposición solar (lo cual, como se pueden imaginar, afecta muchísimo a la vida diaria).

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Dic 20 2010

Ilustraciones anatómicas del período Edo japonés

A lo largo del tiempo hemos ido recogiendo en MedTempus diversas ilustraciones anatómicas de antigüedades y culturas muy distintas: En Ilustraciones médicas de la vieja escuela podíamos contemplar con nostalgia imágenes de anatomía occidentales de hace siglos con ese puntito artístico tan característico. Si lo que queríamos era más realismo y algo más actual, teníamos a los humanos translúcidos. Y si lo que queríamos era un toque de frikismo, las ilustraciones anatómicas de dibujos animados como Pikachu o Betty Boop nos aportaban ese saborcillo desenfadado y bromista.

Las ilustraciones de hoy nos llevan al otro extremo del mundo, a Japón, durante su período Edo (comprendidos entre los siglos XVII y XIX), época de samurais y de conflictos por la apertura al mundo exterior. Sus ilustraciones llaman la atención por su marcada simplicidad (si lo comparamos con ilustraciones occidentales de la misma época), y por esa forma de dibujar tan marcadamente asiática. Aunque también podemos encontrar a viejos conocidos como los trepanadores, que hacían de las suyas en múltiples culturas, ya fuera entre los rostros pálidos o entre los ojos rasgados.

Ilustraciones anatómicas japonesas

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Dic 18 2010

¿Por qué algunos científicos huyen de los periodistas como de la peste?

Divulgación: Científico y periodistaLa ciencia no sólo está para ampliar nuestro conocimiento y aplicarlo en beneficio del ser humano, también tiene el deber de acercarse al gran público para que éste no quede al margen de sus avances y sepa valorarla y, hasta cierto punto, comprenderla. Si viviéramos en la era de las cavernas podríamos permitirnos vivir sin tener ni idea de ciencia, pero en un mundo cada vez más dependiente de la ciencia y la tecnología, ignorar sus principios más básicos es extremadamente peligroso a largo plazo.

Así pues, cuando llega el momento en el que un científico siente el deber y posee el tiempo necesario para divulgar su trabajo más allá de las revistas científicas, hacia la sociedad general (aun cuando ese extra se valorará laboralmente con el mismo valor que 0), se encuentra con básicamente dos posibilidades:

-La minoritaria, pero cada vez más extendida: El científico divulga su propio trabajo a través de la red, otras veces con libros o participaciones ocasionales en prensa y radio.
-La mayoritaria: El científico se pone en contacto con el periodista (o viceversa) para que éste haga de intermediario y de altavoz hacia la sociedad.

Aunque hay muchas y buenas razones para que científicos y periodistas colaboren y hagan llegar su información sobre ciencia a la población, también existen algunos “peligros” que hacen que bastantes científicos tiendan a huir de los periodistas como de la peste. Muchos pueden ser los miedos de un científico cuando contacta con un periodista pero, sin lugar a dudas, el principal temor es que el periodista exagere o tergiverse (de forma consciente o no) lo dicho por el científico.

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Nov 23 2010

¿Qué dosis de radiación recibiría si…?

Ustedes y yo, por el mero hecho de vivir en este mundo, en este sistema solar y en este universo recibimos una radiación constante desde el momento en que somos concebidos. Para la mayoría de nosotros, más del 80% de la radiación que recibiremos a lo largo de nuestra vida tendrá un origen natural (en su mayor parte, procedente de la propia Tierra, seguido por el Sol y, más allá, por el resto de elementos del cosmos). El resto de la radiación recibida, será artificial, fruto de la mano del hombre.

Pese a este contundente hecho, es muy difícil no preocuparnos por aquella radiación extra que recibimos al hacernos una radiografía, un TAC, una gammagrafía… Cuando las cosas no se ponen en perspectiva y existe cierto temor, lo más frecuente suele ser sobredimensionar el asunto, alimentando aún más el miedo.

Por suerte, existen herramientas como Radiation risk calculator (calculadora del riesgo de radiación) que te permite responder objetivamente, en contexto y con bastante exactitud a la temida pregunta “¿Qué dosis de radiación voy a recibir por esto?”

Calculadora de riesgo de radiación

Porque no es la misma dosis de radiación la emitida por la realización de una radiografía que por una gammagrafía, o entre un TAC de cuello o uno abdominal. Cada tipo de prueba aplicada a una región concreta del cuerpo humano va a emitir una radiación más o menos estándar. Y va a ser la suma de estas radiaciones artificiales, junto a las omnipresentes radiaciones naturales, las que van a determinar cierto incremento en el riesgo de padecer cáncer. Algo que también puede calcularse en la web cómodamente.

Porque tan importante es no sobredimensionar el asunto como también lo es no banalizarlo: La exposición a radiaciones ionizantes incrementa el riesgo de cáncer. Exponerse a estas pruebas sin justificación médica es exponerte inútilmente a un riesgo, mínimo, irrisorio aunque innecesario. Porque la única radiación que puede considerarse completamente segura es 0, pues no existe una dosis umbral a partir de la cual los efectos comienzan a aparecer. Es cuestión de puro azar, como en la ruleta rusa, cuantas más veces aprietes el gatillo más probabilidad de que te pegues un tiro, sólo que cuando “jugamos” con radiaciones, la recámara tiene miles de huecos.

Web descubierta gracias a EC-JPR a través de un tweet

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