Oct 09 2012

Acercando la genética y la biología celular a los profanos

Lewin genes La ciencia es más interdisciplinar cada día que pasa y cada vez es menos raro que ingenieros, matemáticos o físicos terminen trabajando en distintas áreas de la biomedicina (la bioinformática es uno de los ejemplos más claros) y, viceversa, que gente con formación biomédica termine trabajando entre ingenieros, por ejemplo.

Para las personas con una buena formación de base, pero orientada a otras áreas distintas de la biomedicina, puede ser realmente difícil comprender en detalle la biología si no se asimilan los conceptos más básicos desde el principio. ¿Es posible acercar ramas tan complejas de la ciencia como la genética y la biología celular a gente sin una formación biológica? Como casi siempre, la respuesta afirmativa o negativa va a depender principalmente de la motivación de la persona, pero también de las herramientas que utilice para formarse.

Sobre este asunto, la Editorial Médica Panamericana (que muchos médicos conocemos por llevar al castellano, entre otros libros, al mítico Sobotta) tuvo el detalle de enviarme, hace un tiempo, los libros de Alberts, Introducción a la Biología Celular y Lewin, Genes. Ambos son libros de referencia para el aprendizaje y enseñanza de estos 2 campos de la biología y, además, son realmente útiles para ampliar conocimientos con respecto a las clases que se dan en la Universidad. Su nivel de detalle, especialmente en el Lewin, es importante pero, al mismo tiempo, enseñan los conceptos más básicos desde el principio, dando muy pocos de ellos por sentado. Esto permite a lectores de muy diferentes niveles aprovecharse de estos libros. Ya sea alguien que se acerca por primera vez a la biología en todo su esplendor como también al biólogo o médico que desea repasar o profundizar en un tema concreto. Otro de los puntos fuertes de estos libros es su nivel de infografía. Sus ilustraciones, imágenes y esquemas están realmente cuidadas y abundan por doquier, algo que se agradece muchísimo para entender muchos de los procesos que se dan en biología.

Alberts Biología celular
Al ser libros con una finalidad didáctica, también poseen ejercicios para refrescar los conceptos que se han ido leyendo a lo largo del tema y, además, también está la opción de adquirir material informático interactivo (aunque en inglés) que hace aún más agradable la tarea de aprender o enseñar, si eres profesor. Por desgracia, es esta misma finalidad didáctica y el hecho de que los libros siempre vayan a un ritmo mucho más lento del que avanza la ciencia, lo que hace que no sean obras que estén al día con los más recientes hallazgos científicos (aunque surjan ediciones cada pocos años) sino que tratan de informar sobre todo el conocimiento científico asentado antes de su publicación.

Recientemente, una persona cercana a mí, de formación ingenieril, entró en el mundo de la genómica y pensé en darle el Lewin para ayudarle a que se pusiera poco a poco al día con el tema. Me preguntaba si él lo vería tan instructivo y ameno como yo, que ya tengo un conocimiento de base y lo veo con otros ojos. Por lo que me ha comentado, su respuesta ha sido muy positiva y no ha tenido problemas en lo que lleva de lectura para entender los conceptos que se iban presentando y que eran agradables de leer (yo lo comprendo, después de ver libros de ingeniería, los libros de biología me parecen mucho más hermosos). Así que si alguien, profano en la biologia y la genética, quiere aprender más sobre estos bellos campos de la ciencia por amor al arte o por trabajo, sin duda estos dos libros son muy buenas opciones. Y si controlas en este campo pero lo deseas como material de consulta y para ampliar los conocimientos, tampoco son libros que se queden atrás.

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Sep 03 2012

La controvertida sincronización menstrual entre mujeres

sincronización feromonas Durante muchas décadas, tanto en la vida diaria como entre estudios científicos, se ha intuido y planteado la existencia de cierta sincronización menstrual entre mujeres de estrecha convivencia. ¿Realmente existe o es un mito sustentado en un respaldo científico débil y controvertido?

La ciencia inicial a favor

El primer planteamiento de la existencia de la sincronización menstrual en el ámbito científico ocurrió hace apenas 40 años. Fue una psicóloga llamada Martha McClintock quién lo estudió científicamente y aportó sus resultados iniciales en Nature en 1971. Por esa razón, a la sincronización menstrual también se le conoce como el Efecto McClintock. Aunque también se le ha dado otros nombres, como la “Regulación Social de la Ovulación”.

Esta sincronización de los periodos menstruales se cree que podría ocurrir en lugares donde las mujeres conviven durante largos periodos de tiempo, ya sea entre hermanas, madre e hija en el hogar familiar o en conventos, burdeles, residencias de estudiantes e incluso en algunos puestos de trabajo. Este fenómeno también se había observado debilmente en algunos animales de experimentación como ratones y conejillos de indias.

McClintock se dio cuenta por primera vez de este hecho al observar a siete socorristas (obviamente, todas ellas mujeres) que comenzaron el verano con periodos totalmente diferentes y que, al cabo de tres meses, menstruaban prácticamente en los mismos días.

Pero esta observación no era suficiente y McClintock decidió estudiar el fenómeno con mayor rigor. Realizó una investigación en una residencia universitaria con 135 mujeres (aquí el artículo). El resultado que obtuvo pareció confirmar lo que anteriormente había sospechado con las socorristas. Los ciclos comenzaban a sincronizarse durante los cuatro primeros meses y, al cabo de siete meses, la sincronización ya era completa. Aún así, no crean que las 135 mujeres se sincronizaban al unísono, no. Sólo ocurría entre compañeras de habitación y amigas íntimas.

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Ago 05 2012

Zonair 3D y los informes médicos de papel mojado

Burbuja de aire puroHace tiempo, durante mi época en Soitu.es, escribí un artículo sobre unas supuestas “Burbujas de la eterna juventud” promocionadas por Sanitas que, para más inri, decían que contenían oxígeno puro. La metedura de pata difícilmente pudo ser mayor, ya que el oxígeno es muy oxidante y si encima es puro ya ni les cuento. Aún así, en Sanitas estuvieron atentos y no tuvieron reparos en corregir toda esa parafernalia publicitaria engañosa del dossier correspondiente. Y así, el tema quedó en el olvido… hasta ahora.

Ironías del destino, la misma empresa que desarrollaba dichas burbujas, Zonair 3D, contactó conmigo a través de una agencia de publicidad hace unas semanas porque iban a lanzar una campaña de difusión en los medios durante estas fechas y querían saber mi opinión (dudo mucho que conocieran mis antecedentes). Así que yo, temerosa de lo que me iba a encontrar, me dispuse a ver los informes sobre el producto y las afirmaciones médicas que contenían sobre las burbujas de aire puro. No tardé mucho en encontrar frases como las siguientes:

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Jul 29 2012

Inaugurando facultades de medicina católicas para no matar

Doctor muerte

Un médico formado por una universidad no católica

Pese a la crisis, las facultades de medicina privadas siguen apareciendo a lo largo de España y, de ellas, son ya seis las facultades de medicina de doctrina católica. En esas en las que muy probablemente se hablará, como Dios (y no la Ciencia) manda, de temas tan inhumanos como la fecundación in vitro, la homosexualidad, los preservativos y anticonceptivos, el aborto, las células madre embrionarias…

La más reciente facultad de medicina acreditada es aquella de la Universidad Católica San Antonio. Su presidente no ha tardado en dejar las cosas inmaculadamente cristalinas:

Era un objetivo primordial de esta universidad formar médicos en los valores éticos y morales del cristianismo, donde se constata la defensa de la vida como un valor fundamental, el respeto a la dignidad de la persona y el fomento de la cultura de la vida, en contra de lo que se preconiza en estos momentos en muchos sectores de la sociedad, que es la cultura de la muerte apoyando la eutanasia, el uso de la píldora anticonceptiva, el aborto y todo lo que está fuera de los contextos que permite la iglesia… Queremos formar médicos en esta línea, que sean grandes profesionales y puedan hacer esta labor constructiva de ayuda al ser humano.

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Jul 26 2012

Colaboración con El País: ¿La adopción incrementa las posibilidades de embarazo?

Colaboración con El País:

BebéEn la vida cotidiana, no es extraño encontrar conversaciones muy similares a la siguiente:
-¿Conoces a María, que acaba de adoptar a un bebé precioso?
-Sí, estuvieron intentando tener un hijo durante años, pero no hubo manera.
-¡Pues se acaba de quedar embarazada!
-¿De verdad? Sí es que lo que les hacía falta era relajarse y la adopción les ha venido de perlas…
Esta conversación típica deja patente una creencia popular que está bastante extendida a lo largo del mundo. Muchas parejas, después de intentar sin éxito y durante años la gestación de un bebé, deciden adoptar. Para sorpresa de todos, la mujer se queda entonces embarazada y los comentarios acerca del estrés emocional como culpable de su infertilidad se dejan entrever. Pero, ¿tiene este razonamiento alguna base real o es un mito sustentado en casualidades?

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Jul 19 2012

¿Cómo sería el día a día de un diputado en las condiciones del CSIC?

La situación del CSIC es crítica. El Tesoro no ha ingresado las transferencias del mes de mayo ni de junio lo que, unido al importante recorte de presupuestos en 2012, deja a la mayor institución científica de España (responsable del 20 % de la producción científica española) en economía de guerra: Paralizan los pagos y sólo podrán abonar nóminas del personal, seguridad social, tributos, devoluciones a Tesoro e intereses de demora.

Diputados

Aplausos tras el anuncio de los recortes sociales más importantes de la democracia

Esta noticia, que ha pasado casi inadvertida para los mass media, refleja una situación tan “peculiar” que sería sencillamente delirante en otros colectivos más expuestos al gran público. Pero los científicos no trabajan de cara a la galería y, por ello, sus precarias condiciones de trabajo suelen quedar ocultas. Por eso, vamos a imaginar, en esta ocasión, cómo sería el día de trabajo normal de un diputado cualquiera con las condiciones actuales de trabajo del CSIC. Ya que son ellos los que lo han llevado a esta situación y, además, son trabajadores expuestos al gran público, el colectivo no puede estar mejor elegido.

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