Jul 13 2012

El limbo sanitario de las gachas manchegas

Gachas manchegas ¿Puede un alimento pasar de ser uno de los peores recuerdos de la posguerra civil española a convertirse en un querido plato tradicional en el limbo sanitario? Y tanto. Esa ha sido la sorprendente evolución de la controvertida harina de almortas.

Las semillas de la almorta (cuya planta pertenece a la familia de las leguminosas), son similares en aspecto a los garbanzos aunque algo más aplanados. La resistencia de esta planta a las duras condiciones climáticas la convirtió en uno de los principales alimentos de supervivencia en la dura posguerra española. Sin embargo, era un regalo envenenado para la población de la época: su consumo abundante provocaba latirismo, una enfermedad caracterizada por una parálisis progresiva, comenzando por una debilidad o incapacidad para mover las piernas, que podía llevar a la muerte si la enfermedad progresaba. También podía provocar malformaciones óseas. La principal culpable de dicha enfermedad era la neurotoxina presente en las almortas (ODAP) que provocaba un daño neuronal evidente, especialmente en la médula espinal.

En Historia de la almorta o el veneno que llegó con el hambre tras la Guerra Civil Española encontrarán un completo y esclarecedor relato sobre la negra historia de esta planta mediterránea y el duro dilema de una población obligada a elegir entre pasar hambre o arriesgarse a sufrir parálisis. El 15 de enero de 1944, ante las “epidemias” de latirismo en distintas zonas de la geografía española, las autoridades tomaron la decisión de prohibir las almortas para el consumo humano. Esa prohibición sigue vigente aún hoy por el Código Alimentario español en el que se puede leer: «Queda prohibido: a) El consumo humano de las semillas de almortas (género Lathyrus) y de los productos resultantes de su elaboración».

Continuar leyendo »

Enlace permanente a este artículo: http://medtempus.com/archives/el-limbo-sanitario-de-las-gachas-manchegas/

Jun 29 2012

¿Es perjudicial aguantar las ganas de orinar?

Ganas de orinarGracias al estudio científico ganador del premio IG Nobel de Medicina en 2011, hoy sabemos a ciencia cierta que razonar, prestar atención, memorizar o tomar decisiones importantes no son buenas ideas cuando las ganas de orinar son “extremas”. De hecho, ese sufrimiento tan particular provoca tal merma en las funciones cognitivas que no es nada recomendable conducir o manejar maquinaria pesada con la vejiga repleta.

La cultura popular también afirma que, de rutina, retener la orina más allá de lo que pide el cuerpo tampoco es nada beneficioso para la salud y que incluso la vejiga (o los riñones) pueden llegar a explotar si alguien se pasa en su entusiasmo por aguantarse. Basta como prueba gráfica de esta creencia popular el capítulo de los Simpsons “Problemas renales”. En este capítulo, los riñones del abuelo revientan como consecuencia de un aguante urinario sobrehumano durante un largo viaje. ¿Qué hay de verdad en la cultura popular sobre aguantarse las ganas de orinar? ¿Es realmente perjudicial?

Continuar leyendo »

Enlace permanente a este artículo: http://medtempus.com/archives/es-perjudicial-aguantar-las-ganas-de-orinar/

Jun 18 2012

3 tipos de estudios médicos que levantarían ampollas políticas

Deuda SanidadEn estos duros tiempos de depresión económica, la Sanidad ha sido una de las principales víctimas de las medidas de austeridad. Lejos de aprovechar el momento para realizar reformas y optimizaciones en el sistema de salud, se ha optado por la torpe maniobra de pasar la tijera y dejarlo casi todo tal cual está. En lugar de reforzar los cimientos y eliminar lo superfluo, se opta por ahorrar en los materiales que forman toda la estructura sanitaria, dejándola en un progresivo deterioro. Mientras tanto, alertan cínicamente del derrumbe de su sostenibilidad los mismos que están ahorrando en su mantenimiento. La Sanidad requiere de unos buenos gestores que extirpen las neoplasias sin dañar al resto del sistema sanitario. Desgraciadamente, no parece que este sea un lugar para refinamientos quirúrgicos, aquí se llevan las amputaciones.

Recortar, sin reformar, en Sanidad es grave ya por sí mismo, pero si a ello unimos una población con cada vez mayor riesgo de pobreza y afectada psico-socialmente por estos tiempos tormentosos, el cóctel resulta explosivo. Muchas de las consecuencias ya están sucediendo, invisibles, otras las veremos dentro de unos años. Pero sin estudios médicos que los saquen a la luz, sin evidencias que destapen estas vergüenzas, los responsables de estas medidas no tendrán que rendir cuentas a nadie, no ya legalmente (en un lugar en donde la corrupción campa a sus anchas), sino también moralmente. Por eso, es estrictamente necesario levantar la voz y proponer públicamente los siguientes estudios médicos, imprescindibles para evidenciar el peso de sus acciones. Para que vean la realidad a la cara y se sientan responsables (si tienen un mínimo de empatía) pero, sobre todo, para que ellos sepan que nosotros lo sabemos a ciencia cierta y que es el primer paso para actuar en consecuencia.

Continuar leyendo »

Enlace permanente a este artículo: http://medtempus.com/archives/estudios-medicos-que-levantarian-ampollas-politicas/

Jun 11 2012

Las radiaciones médicas, en perspectiva

La percepción de la sociedad acerca de las radiaciones es muy curiosa. Su polarización es extrema y paradójica. De esta manera, un porcentaje notable de la población tiene un miedo cada vez más indiscriminado a las radiaciones, sean del tipo que sean (inofensivas como las no ionizantes de los teléfonos móviles o peligrosas como las ionizantes liberadas en accidentes nucleares). Al mismo tiempo, la población se expone cada vez más a radiaciones ionizantes de origen médico (TACs, radiografías, etc..) sin percibir realmente el riesgo que entrañan. Por supuesto, la mayoría de estas exposiciones a radiaciones de origen médico está justificado y los beneficios superan a los posibles riesgos, aunque nunca hay que olvidar que son herramientas diagnósticas con un doble filo. Sin embargo, existe una peligrosa tendencia, tanto entre médicos como entre pacientes, a exigir cada vez más este tipo de pruebas médicas. Así, los mismos pacientes demandan, a veces, estas pruebas como una vía infalible y rápida para conocer el origen de sus males y los médicos recurren cada vez más a ellas como protección legal.

En las últimas décadas, la cantidad de radiación de origen médico recibido por la población se ha multiplicado sustancialmente por muchos motivos y, sin embargo, sigue existiendo poca información general sobre las magnitudes de radiación de estas pruebas. Otras veces, los medios caen directamente en el alarmismo, como Antena 3, al exagerar el riesgo de cáncer provocado por los TACs recientemente. Por eso, esta infografía de la revista Scientific American (Investigación y Ciencia es la revista equivalente en castellano) resulta tan necesaria, porque de un simple vistazo te puedes hacer fácilmente a la idea sobre a qué dosis de radiación te estás exponiendo realmente y si es mucho o poco comparado a la radiación ionizante a la que estás expuesto diariamente.

Radiaciones médicas infografía

 

En definitiva, una excelente infografía para ver las radiaciones ionizantes médicas en una intuitiva perspectiva. Explicarlo sólo con números y unidades seria más exacto, pero no sería intuitivo ni fácil de recordar para la población general. Aún así, para que fuera una infografía totalmente completa, tendría que ir asociado a incrementos de riesgo de cáncer, para hacerse una idea más global de este asunto.

Visto en el blog Ecos del Futuro: Misión a Marte y radiación cósmica

Enlace permanente a este artículo: http://medtempus.com/archives/las-radiaciones-medicas-en-perspectiva/

Abr 13 2012

Actúa

Portada libro Actúa

Vivimos en una de las épocas más convulsas de nuestro país en los últimos tiempos. La Economía, la Sanidad, la Educación, la Ciencia, la Cultura, la Justicia y otras muchas facetas de nuestro país se resienten al dictado de los feroces mercados financieros. Las mejores aliadas de este destructor proceso son, sin lugar a dudas, la pasividad y la desinformación de la población. Por esa razón, en estos momentos críticos que probablemente marquen un antes y un después en la historia de nuestro país, es imperativo informarse y, sobre todo, actuar.

Ayer, 12 de abril, se publicó en todo el país el libro de la Editorial Debate, Actúa, 12 llamadas a la acción frente a la crisis económica, política y social. Su finalidad es muy clara: concienciar ante los problemas que nos encontramos y motivar una respuesta. Para ello hemos participado un variado y amplio número de autores de muy distintos ámbitos y experiencias: Federico Mayor Zaragoza, Baltasar Garzón, Ignacio Escolar, Carlos Berzosa, Rosa María Artal, Albert Recio, Àngels Martínez i Castells, Javier Pérez de Albéniz, Juan López de Uralde, Sergio Pérez Acebrón, servidora, Lourdes Lucía, Sofía de Roa y Juan Luis Sánchez.

Sergio Pérez Acebrón y yo participamos con el capítulo “Tiempos oscuros para la ciencia”. En este pasaje mostramos la crítica situación de la ciencia española: su raquítica financiación, el exilio de los investigadores, la hipocresía constante de la clase política con la boca llena de “apostar por la sociedad del conocimiento” mientras la pisotean cada vez con más fuerza… Aunque, por encima de todo, el capítulo de “Tiempos oscuros par la ciencia” plantea soluciones a estos grandes problemas. Soluciones que podrían ayudar a España a afrontar su crisis y a cuidar su futuro. Otros países ya lo consiguieron antes a través de la ciencia, en circunstancias iguales o más precarias que la nuestra, ¿por qué no intentarlo?

Si desean saber con más detalle qué encontrarán a lo largo del libro, Rosa María Artal ha realizado un completo resumen en: Actúa, un nuevo diálogo de ciudadanos con ciudadanos.

Para los que vivan en Barcelona y alrededores y se encuentren interesados, hoy a las 7 de la tarde los periodistas Ignacio Escolar y Rosa María Artal, el bioquímico Sergio Pérez Acebrón y los economistas Albert Recio, Àngels Martínez i Castells presentarán el libro en el FNAC L’Illa, en avenida Diagonal 557.

Enlace permanente a este artículo: http://medtempus.com/archives/actua/

Mar 02 2012

Ya disponible la revista Nº2 de Amazings

Después del gran éxito que tuvo la revista Nº 1 de Amazings, los miembros de Amazings decidimos continuar la aventura de difundir la ciencia más allá de la red con la revista Nº2 . La acogida con este último ejemplar ha sido espectacular y, en tan solo 10 días, se ha conseguido llegar al 70% del objetivo.

Nº2 Revista Amazings

En estos inciertos momentos de crisis, dónde el dinero se atesora más que nunca, resulta inspirador que muchas personas apuesten por la divulgación de la ciencia. Podrían haber destinado ese mismo dinero a unas copas en el bar, a la lotería, a un paquete de tabaco o dejarlo guardadito y seguro en el banco, pero, en lugar de ello, han decidido invertirlo en el conocimiento científico. Esto sólo se consigue aportando rigor y pasión a la comunicación de la ciencia, hasta hacer que llegue a miles de personas precisamente porque lo consideran valioso.

En mi opinión, uno de los pasos iniciales que tenemos que dar para progresar como país es invertir en ciencia y mejorar nuestra cultura científica. Para bien o para mal, antes de que lo primero se dé tiene que darse lo segundo. Por ello, es imprescindible difundir la semilla de cultura científica para fomentar la ciencia, a través de todas las vías posibles. Los políticos no van a apostar con fuerza por la ciencia si la gente tampoco apuesta por ella. Con pequeñas iniciativas como ésta intentamos contribuir con nuestro granito de arena para cambiar este hecho.

Estos son los contenidos de la revista Nº2: 100 páginas a todo color, sin publicidad y con 10 artículos abarcando muchas de las áreas de la ciencia (la biología, la física, la medicina, la astronomía…) escritos por gente apasionada por la comunicación de la ciencia, entre los que tengo la suerte de encontrarme:

Leyendo mi artículo descubrirán los secretos de los virus cuando les da por jugar al escondite en nuestro interior, empleando para ello todo tipo de recursos, desde mimetizarse con nuestro interior hasta formar parte de nosotros mismos. ¡Que la disfruten!

Enlace permanente a este artículo: http://medtempus.com/archives/ya-disponible-la-revista-n%c2%ba2-de-amazings/

Página 8 de 81« Primera...56789101112...Última »